CAMBIO CLIMÁTICO

Jóvenes activistas climáticos republicanos divididos sobre cómo hacer que se escuchen sus voces en las elecciones de noviembre

Hace cuatro años, Jacob Abel emitió su primer voto presidencial por Donald Trump. Como joven conservador de Concord, Carolina del Norte, la elección se sintió natural.

Pero este noviembre, planea emitir un «voto de protesta» por un candidato por escrito o abstenerse de emitir su voto para presidente. ¿Un factor determinante en su giro de 180 grados? Cambio climático.

El clima no se convirtió en un tema de votación para Abel hasta meses después de las elecciones de 2016. Como estudiante de primer año en la Universidad de Seton Hall, se sintió cada vez más frustrado por las deslucidas respuestas republicanas a un problema que ahora lleva a millones a marchar en las calles.

Abel sintió que el futuro de su partido, como el de su generación, dependía de que abordara el cambio climático con la urgencia adecuada.

Mientras que sus homólogos progresistas ayudaron a impulsar un «Escuadrón» de líderes climáticos al Congreso, Abel abogó por soluciones climáticas impulsadas por el mercado, como la fijación de precios del carbono, como portavoz de republicEn, una organización de defensa climática de tendencia derechista.

«El Green New Deal fue en realidad un gran catalizador para que muchos jóvenes republicanos se presentaran y presionaran por soluciones republicanas serias» sobre el cambio climático, dijo Abel.

El impulso de la izquierda generó nuevas conversaciones en la derecha, ya que los jóvenes conservadores se unieron con la esperanza de sostener tanto a su partido como al planeta. Sus gritos de acción climática ayudaron a abrir los ojos de los republicanos mayores al riesgo de perder votantes jóvenes y un asiento en la mesa en la futura formulación de políticas climáticas, si el Partido Republicano no cambiaba de tono.

«Durante los próximos 10 años», dijo Abel, «quiere ver que los republicanos se unan a los demócratas para llegar a una solución realista», y que los republicanos propongan «más y más soluciones» propias, incluso en torno a lo que Abel considera un medida de «término medio» para avanzar en la descarbonización: fijación de precios del carbono.

«Debido a que todavía somos relativamente nuevos en tomar este tema en serio y proponer políticas», dijo Abel del Partido Republicano, «creo que nuestra respuesta política podría ser más sólida y detallada».

Hace solo una década, la historia de Abel podría haber sido una novedad. Ahora, es un lugar común. Desde los incendios forestales en la costa oeste hasta las inundaciones masivas del huracán Sally en el sur, los desastres climáticos están politizando a los jóvenes de todo el espectro ideológico que los han experimentado de primera mano.

Los republicanos más jóvenes están mucho más comprometidos con el cambio climático que sus padres y abuelos, dijo Anthony Leiserowitz, director del Programa de Comunicación sobre el Cambio Climático de Yale. La investigación del programa muestra que los republicanos jóvenes son más propensos que los mayores a creer en el calentamiento global causado por el hombre y apoyar la acción climática.

Frustrados por el liderazgo del partido que no representa su llamado a la acción climática urgente y el discurso público que descarta sus puntos de vista, los jóvenes republicanos también parecen más dispuestos a plantear sus propias soluciones climáticas. No quieren ver una movilización al estilo de la Segunda Guerra Mundial; quieren propuestas pragmáticas que promuevan la innovación del sector privado.

Las elecciones presidenciales de 2020 plantean una prueba crítica de la voluntad de los conservadores climáticos de anteponer sus preocupaciones ambientales a la política partidaria. Si bien algunos jóvenes republicanos que priorizan el tema del cambio climático siguen siendo leales a Trump y otros recurren a Biden, un número creciente como Abel no apoya a ninguno de los dos candidatos.

Dado el estrecho margen de victoria de Trump en 2016, los jóvenes conservadores que optan por no votar por ninguno de los principales candidatos presidenciales pueden ayudar a Biden tanto como aquellos que votan por él antes que por Trump, dijo Leiserowtiz, dependiendo del estado en el que voten. Los Zers comprenderán el 37 por ciento de los votantes elegibles en noviembre, lo que les otorga una gran influencia electoral, si votan.

Si los jóvenes se presentan en masa para derrocar a Trump, sus votos podrían ser una «poderosa señal de advertencia» para el Partido Republicano, dijo Leiserowtiz. Afirmaría que para que los republicanos ganen el voto de los jóvenes y tengan un camino hacia la Casa Blanca, deben adoptar la acción climática ahora.

Fracturas entre los jóvenes conservadores del clima

Si bien los jóvenes conservadores se han unido en torno a la urgencia del cambio climático, siguen divididos sobre cómo llevar sus preocupaciones a las urnas. Algunos abrazan los ataques de la derecha que pintan a Biden como una «herramienta de la izquierda» y encuentran que su agenda climática es «radical». Otros no pueden encontrar una manera de justificar votar por Trump, incluso si eso significa romper con su partido.

Patrick Mann, del condado de Orange, California, votó por Trump en 2016. Pero hoy, lidera Aggies for Joe en la Universidad Texas A&M y es cofundador de Texas Students for Biden.

Mann creció viendo cómo los incendios forestales devastaron su estado natal, lo que casi obligó a su familia a evacuar en 2017. El Partido Republicano no está «enfrentando el momento» para la acción climática, dijo Mann. Espera que Biden cumpla su promesa de «restaurar el alma de nuestra nación».

Taylor Walker de Pensacola, Florida, también está decidida a hacer que se escuche su voz sobre el clima, incluso emitiendo su primer voto para presidente, pero no para Biden.

Walker, coordinadora estatal del campus del grupo conservador de defensa del medio ambiente American Conservation Coalition, se sintió obligada a actuar sobre el cambio climático después de ver el daño ambiental y económico duradero que causó el derrame de petróleo de BP en el Golfo de México en 2010 en su estado natal. Como cristiano practicante, Walker siente una «responsabilidad de Dios de cuidar el medio ambiente», lo que significa luchar contra el cambio climático mientras se protege la industria.

Elogió el apoyo de Trump a la candidatura de Ron DeSantis para gobernador de Florida en 2018. Walker apreció la ambiciosa visión ambiental de DeSantis y dijo que «aprobó bastantes iniciativas verdes en los primeros meses de su mandato». El historial ambiental del gobernador desde entonces ha sido controvertido, con DeSantis obteniendo calificaciones deprimentes del Sierra Club y la Liga de Votantes por la Conservación.

Walker también elogió el reciente compromiso de Trump de prohibir la perforación en alta mar en las costas del estado, que se produjo dos años después de que propusiera expandir enormemente la perforación de petróleo y gas en las aguas continentales de EE. UU. La medida «muestra una inversión de buena fe» en la búsqueda de alternativas de energía limpia, dijo Walker.

Walker dijo que examinaría las plataformas de los principales candidatos presidenciales y los registros sobre política climática hasta el día de las elecciones, pero no cree que haya mucho, si es que hay algo, que la campaña de Biden pueda hacer para convencerla de girar a la izquierda. Si Trump puede ayudar a impulsar al Partido Republicano en direcciones más ecológicas, dijo, «entonces más poder para él».

Una falsa equivalencia

Los jóvenes conservadores del clima pueden temer la negación climática y la acción climática retrasada, pero más que eso, temen el creciente impulso político en torno al Green New Deal, el gasto masivo que implica y Biden lo cita como un «marco crucial para enfrentar los desafíos climáticos que enfrentamos». cara.»

Muchos no quieren separarse de su partido para apoyar a un demócrata cuyas intenciones supuestamente bipartidistas dudan. Si obstaculizar lo que consideran una agenda verde radical significa reelegir a un presidente que niega el cambio climático, que así sea.

«Tengo miedo del cambio climático, pero también tengo miedo del Green New Deal y lo que significa para Estados Unidos», dijo Ben Mutolo, portavoz de republicEN y junior en SUNY College of Environmental Science and Forestry.

Mutolo se sintió alentado por la aparición del exgobernador de Ohio, John Kasich, en la Convención Nacional Demócrata, pero todavía le cuesta verse votando por Biden. Aunque el candidato se pinta a sí mismo como un centrista, Mutolo cree que se está “acurrucando con la izquierda ultraprogresista”.

Mutolo, que quiere ver soluciones climáticas basadas en el mercado como un impuesto al carbono, se siente dividido entre un candidato cuyo plan climático se basa en adoptar un «enfoque de todo el gobierno» y uno que no hace ningún esfuerzo por controlar el calentamiento global.

Leiserowitz dijo que apreciaba cómo un conservador podría sentir que el plan climático de Biden «no concuerda con su enfoque de gobierno limitado y libre mercado».

Pero él ve una fuerte distinción entre votar por un candidato presidencial con un plan climático de $2 billones que incluye grandes inversiones en energía renovable, que tiene apoyo bipartidista, y un candidato que intenta «llevar al país en la dirección opuesta, hacia más combustibles fósiles».

Igualar los dos parece «difícil de cuadrar racionalmente», dijo Leiserowtiz. Pero la mayoría de la gente no vota racionalmente. Las investigaciones muestran que votan en función de sus identidades sociales y políticas, no de sus posiciones políticas, y están influenciados por los mensajes de sus círculos sociales.

Como alguien listo para hablar sobre soluciones climáticas, en lugar de debatir sobre ciencia, Mann, el estudiante de Texas A&M, ha tenido problemas para conectarse con sus pares republicanos que apoyan a Trump. Él cree que las personas preocupadas por el cambio climático tienen el imperativo moral de apoyar a Biden. “Votando por alguien que nos sacó del Acuerdo de París, no vas a progresar en el cambio climático”, dijo Mann. “Trump no está convirtiendo a Estados Unidos en un líder en esto”.

Dada la gran amenaza que representa el cambio climático, dijo Mann, retener el voto de Biden es tan problemático como votar por Trump.

Mann sabe que no puede cambiar la opinión de la gente, pero eso no le impedirá intentarlo. “Todo lo que puedo hacer es plantar ideas en su mente sobre por qué es importante” elegir a Biden ahora y poner a los líderes climáticos en el cargo más allá de noviembre, dijo. «Ojalá crezcan».

Mientras que algunos jóvenes conservadores del clima como Mann están involucrando a sus pares en debates sobre las elecciones presidenciales, otros como Walker están más preocupados por generar conciencia sobre las soluciones climáticas impulsadas por el mercado o por obtener votos para las carreras locales y del Congreso.

Cualquiera que sea su curso de acción, ninguno de estos jóvenes conservadores del clima pierde la oportunidad de ayudar a dar forma a la política climática para los próximos cuatro a ocho años críticos. Cómo emiten sus votos, y en qué número, puede solidificar para la derecha una realidad que ya quedó clara en la izquierda: la supervivencia política ahora va de la mano con los esfuerzos para estabilizar el clima e invertir en el futuro de la juventud de hoy y de generaciones. venir.

Esta historia apareció originalmente en Noticias climáticas internas y se vuelve a publicar aquí como parte de Covering Climate Now, una colaboración mundial de periodismo que fortalece la cobertura de la historia climática.

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