ENERGÍA RENOVABLE

Biden le da un salvavidas a la industria solar de EE. UU. con la desgravación arancelaria, pero ¿pueden los incentivos recuperar la fabricación?

La administración de Biden anunció que congelaría durante dos años la amenaza de nuevas tarifas solares, lo que supondría un salvavidas para los instaladores de energía solar de EE. UU. y, probablemente, para la capacidad del país para cumplir sus objetivos climáticos.

La amenaza arancelaria involucró paneles solares y componentes importados de cuatro países asiáticos que suministran alrededor del 80% de las células y módulos fotovoltaicos utilizados en los EE. UU. La administración también anunció nuevos planes el 6 de junio de 2022 para utilizar la Ley de Producción de Defensa para ayudar a las industrias a aumentar producción de paneles solares en EE. UU. y dar a los fabricantes de energía solar de EE. UU. otros incentivos a través de compras federales.

Le pedimos a la investigadora de energía Emily Beagle que explicara los cambios y el impacto que podrían tener.

Parte del anuncio del presidente Joe Biden tiene como objetivo impulsar la fabricación solar en EE. UU. ¿Qué tan grande es esa parte de la industria hoy?

En 2020, toda la industria solar de EE. UU. empleó a más de 231 000 personas. Alrededor de 31.000 de esos puestos de trabajo, aproximadamente el 13% de todos los puestos de trabajo solares, estaban en la fabricación.

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Esos trabajos, incluida la construcción de paneles solares y componentes, respaldaron 7,5 gigavatios de capacidad de fabricación en 2020. Esa es una pequeña fracción de la capacidad de fabricación mundial.

La mayor parte del resto de la fuerza laboral solar de EE. UU., el 67%, trabajaba en instalación y desarrollo. Y la mayoría de las células solares baratas en los paneles que instalaron provenían de Asia; específicamente, alrededor del 80% de las importaciones de paneles solares procedían de los cuatro países asiáticos a los que se refiere la orden de Biden.

¿Qué efecto tuvo la amenaza de nuevas tarifas en las instalaciones solares y los objetivos climáticos de Biden en general?

Las primeras células solares de silicio se desarrollaron en Bell Labs en EE. UU. en las décadas de 1940 y 1950, y EE. UU. fue uno de los primeros líderes en fabricación. Pero la competencia en el extranjero y las diferentes prioridades y políticas de investigación y energía expulsaron a gran parte de la industria. China ha dominado la fabricación solar durante la última década.

Dos mujeres con trajes limpios, gorras y guantes se inclinan sobre una mesa con módulos solares.
La mayoría de las células y módulos solares se fabrican actualmente en el extranjero.
Si Wei/VCG a través de Getty Images

En los últimos años, el gobierno federal impuso aranceles a las importaciones de energía solar para tratar de impulsar el crecimiento de la fabricación estadounidense. Las tarifas elevaron algunos precios pero no frenaron el crecimiento de las instalaciones solares. Luego, el Departamento de Comercio de EE. UU. anunció en marzo de 2022 que había abierto una investigación sobre las importaciones de energía solar de Camboya, Malasia, Tailandia y Vietnam. El problema era si los componentes solares de China, que enfrentaban aranceles, se enrutaban a través de esos países. Si la investigación condujera a nuevos aranceles, el Departamento de Comercio podría hacerlos retroactivos, elevando significativamente el costo para los compradores estadounidenses.

Esa amenaza redujo las previsiones de instalación solar de EE. UU. para 2022 y 2023 en un 46 %, según la Asociación de Industrias de Energía Solar.

Más de 300 proyectos se han retrasado o cancelado desde que se presentó el caso. Estos proyectos cancelados o retrasados ​​representan 51 gigavatios de capacidad solar y 6 gigavatios-hora de capacidad de almacenamiento de batería adjunta. Eso sería más del doble de toda la capacidad solar instalada en EE. UU. en 2021, que fue de 23,6 gigavatios.

La instalación rápida de energía solar para reducir las emisiones del sector eléctrico es un pilar clave de los objetivos climáticos de la administración Biden. Para mantenerse alineado con el objetivo climático de la administración de reducir las emisiones entre un 50 % y un 52 % para 2030, EE. UU. necesita instalar alrededor de 25 gigavatios de nueva capacidad solar cada año durante la próxima década. La imposición de tarifas podría hacer que la capacidad solar alcance solo el 70%-80% de esa meta.

¿Puede la orden de Biden de usar la Ley de Producción de Defensa y brindar otro apoyo dar a la industria estadounidense un impulso suficiente para tener éxito?

La orden de Biden hace varias cosas importantes para abordar la amenaza a la industria solar de EE. UU. y expandir otras tecnologías críticas para cumplir con los objetivos climáticos de la administración.

A corto plazo, la orden aborda la amenaza de los aranceles solares al permitir temporalmente las importaciones solares de países específicos. Específicamente, este «puente» de 24 meses permite a los implementadores solares de EE. UU. comprar piezas solares de Camboya, Malasia, Tailandia y Vietnam libres de ciertos impuestos.

Esto es importante para los objetivos climáticos de la administración Biden porque ayudará a garantizar que EE. UU. tenga los componentes solares que necesita en el plazo inmediato para continuar construyendo nueva capacidad solar mientras aumenta la producción nacional.

El presidente también está autorizando el uso de la Ley de Producción de Defensa no solo para expandir la fabricación nacional de componentes de paneles solares en los EE. UU., sino también para impulsar varias otras tecnologías climáticas críticas, incluido el aislamiento de edificios, las bombas de calor, el hidrógeno limpio y la infraestructura de la red eléctrica.

Los trabajadores preparan techos con paneles solares en dos casas nuevas en un vecindario con otras casas con techos solares detrás de ellas.
California ahora requiere que la mayoría de las casas nuevas estén preparadas para la energía solar, pero el costo del sistema y qué tan pronto dará sus frutos es una preocupación importante.
Will Lester/Inland Valley Daily Bulletin a través de Getty Images

Otra parte importante de esa orden es el uso de las disposiciones federales de adquisición para dar un mercado a los fabricantes de energía solar de EE. UU.

Las disposiciones de adquisiciones federales, como Buy American, utilizan el vasto poder adquisitivo del gobierno federal para crear demanda de productos fabricados en los EE. UU. Las disposiciones de adquisición en la orden de Biden, incluidos los acuerdos maestros de suministro y las «súper preferencias», brindarán certeza y un comprador garantizado, el gobierno federal, para los nuevos productos solares fabricados aquí en los EE. UU.

Si bien es un paso en la dirección correcta, aún está por verse si los nuevos esfuerzos podrán desarrollar la industria de fabricación solar de EE. UU. y hacerla competitiva. El mayor impacto potencial para abordar no solo los desafíos en la industria solar, sino también los objetivos climáticos de EE. UU. en términos más generales, recae en el Congreso, que aún podría aprobar una legislación climática histórica.

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