ENERGÍA RENOVABLE

Uno de cada cuatro hogares es ‘difícil de descarbonizar’: sin ayuda, sus habitantes podrían quedar atrapados en la pobreza energética

Millones de personas se enfrentan a facturas de energía altísimas este invierno. Sin embargo, según nuestra investigación, al menos el 20 % de los hogares del Reino Unido seguirán utilizando grandes cantidades de energía. Hemos descubierto que las medidas de eficiencia energética existentes, como mejorar el aislamiento de las casas e instalar bombas de calor de fuente de aire, no son suficientes para ayudar a estas casas a salir de los criterios de rendimiento energético más bajos.

Estas propiedades se denominan viviendas difíciles de descarbonizar e incluyen una amplia gama de edificios residenciales no convencionales, como bloques de gran altura, viviendas con limitaciones de espacio o aquellas con estatus de patrimonio. Se estima que uno de cada cuatro hogares en todo el mundo está clasificado como difícil de descarbonizar, lo que representa el 25 % de todas las emisiones directas del sector residencial.

Pero los hogares son la cuarta fuente más grande de emisiones de carbono en el mundo. Si no se encuentran formas asequibles de mejorar el rendimiento energético de los hogares menos eficientes, se socavará la capacidad del Reino Unido para alcanzar sus objetivos de reducción de carbono y se atrapará a los hogares vulnerables en la pobreza energética.

Hogares energéticamente ineficientes

Los certificados de eficiencia energética indican la eficiencia energética de los edificios en el Reino Unido. Los edificios se clasifican según sus características energéticas, incluidos los materiales de construcción, los sistemas de calefacción y el aislamiento. Las calificaciones van de la A a la G, donde A es la más eficiente y la más barata de ejecutar.

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Los criterios de rendimiento energético se utilizan para calificar la eficiencia energética de los edificios en el Reino Unido.
MPanchenko/Shutterstock

El stock de viviendas del Reino Unido tiene una calificación promedio de D. Pero descubrimos que entre el 60 % y el 80 % de las viviendas difíciles de descarbonizar tienen una calificación de rendimiento energético de F o G.

Sin embargo, las medidas de descarbonización existentes a menudo no son adecuadas para estos hogares.

Las bombas de calor de fuente de aire, por ejemplo, no se pueden instalar en viviendas con espacio exterior limitado. La bomba de calor en sí es pequeña pero debe colocarse en algún lugar al aire libre con flujo de aire sin obstrucciones.

Los edificios residenciales de gran altura también pueden ser complejos y costosos de aislar.

La renovación de edificios de varios pisos requiere andamios costosos. Pueden surgir incentivos divididos cuando el propietario se ve obligado a realizar cambios que, a través de facturas de servicios públicos reducidas, solo beneficiarán al inquilino. Y las prioridades de las diferentes partes interesadas a menudo compiten entre sí: es más probable que los arrendatarios prioricen evitar pagar los cargos por mejoras, el propietario puede priorizar la mejora de su propiedad y los inquilinos priorizarán el ahorro en sus facturas de energía.

En ausencia de medidas adecuadas de descarbonización, aquellos que ocupan hogares difíciles de descarbonizar estarán expuestos a facturas de energía más altas. Se estima que los costos anuales de combustible asociados con una propiedad con calificación F son al menos £ 500 por año más altos en promedio que los de una casa con calificación D.

Atrapado en la pobreza de combustible

Los hogares vulnerables, incluidos aquellos con bajos ingresos y con problemas de salud física y mental, están representados de manera desproporcionada dentro del parque de viviendas difíciles de descarbonizar. La situación de estos ocupantes se verá agravada por los altos costos de energía y los hogares fríos.

Es posible que a estas personas se les impida calentar su hogar a un nivel seguro y cómodo durante los meses de invierno. Esta llamada pobreza energética aumenta las posibilidades de sufrir una mala salud mental y física. Según la organización benéfica nacional para la pobreza energética NEA, 8500 muertes en el Reino Unido se debieron a un hogar frío en 2020.

Mano abriendo una billetera y revelando el cambio frente a un radiador blanco.
Los ocupantes de los hogares menos eficientes están expuestos a precios de energía en aumento.
Maren Invierno/Shutterstock

Los hogares del Reino Unido están en transición hacia fuentes de calor bajas en carbono. Pero esto podría restringir el uso futuro de combustibles fósiles a aquellos que ocupan hogares difíciles de descarbonizar y corre el riesgo de exponer a los hogares que ya son vulnerables a la escalada de precios. Los hogares ya están pagando de media un 90% más por el gas, la electricidad y otros combustibles que en noviembre pasado.

Si no se encuentran soluciones para los hogares difíciles de descarbonizar, los ocupantes también serán vulnerables a la «varadura de activos». Aquí es donde las casas difíciles de descarbonizar se vuelven prematuramente obsoletas y poco atractivas para los compradores porque son frías y caras de mantener.

Lograr un futuro con cero emisiones de carbono

Abordar los hogares difíciles de descarbonizar es un desafío complejo. Si bien se acepta ampliamente que todos los hogares deberán ser energéticamente eficientes para 2050, no se está haciendo nada para ayudar a las personas que viven en hogares difíciles de descarbonizar.

Un hombre parado en la parte superior de un andamio instalando aislamiento en la pared exterior de un edificio.
Los bloques residenciales de gran altura pueden ser costosos de aislar.
Korostylev Dmitrii/Shutterstock

Pero son los ocupantes de estas propiedades los que pueden tener la clave para identificar soluciones viables. Estas personas conocen mejor sus hogares y pueden ofrecer información sobre cómo vivir en hogares ineficientes desde el punto de vista energético. La investigación ha demostrado la capacidad de las personas para adaptar las tecnologías de eficiencia energética a las particularidades de sus hogares en el pasado.

De 2005 a 2012, un estudio en Finlandia registró 192 instancias de innovación o modificación del usuario en sistemas de combustión de pellets de madera o bomba de calor. Las innovaciones incluyeron el rediseño de los controles o la adición de carcasas protectoras para las unidades exteriores y mejoraron la eficiencia, la idoneidad o el costo de los sistemas de calefacción. Estos usuarios aceleraron el desarrollo de estas tecnologías renovables al modificarlas para adaptarse a la variación en sus hogares.

Adoptar un enfoque dirigido por los ocupantes podría revelar soluciones que permitirían al Reino Unido cumplir sus objetivos climáticos y proteger mejor a sus habitantes más vulnerables.

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