CAMBIO CLIMÁTICO

Los castores ofrecen lecciones sobre la gestión de los recursos hídricos en un clima cambiante, ya sea que el desafío sea una sequía o una inundación

Tampoco es casual MIT y Caltech Reclamar castor (ricino canadiense) como su mascota. Famosos ingenieros, los castores parecen ser capaces de represar cualquier arroyo, utilizando troncos y tierra para construir estructuras que pueden inundar grandes áreas.

Como el cambio climático provoca tormentas extremas en algunas regiones y sequías severas en otras, los científicos encuentran una intervención natural a pequeña escala de los castores Muy valiosoEn áreas secas, los estanques de castores pueden restaurar la humedad del suelo, en áreas húmedas, sus represas y estanques pueden ayudar a retrasar las inundaciones.Estos servicios ecológicos son tan útiles que los administradores de la tierra están cambiando castores En los Estados Unidos y Reino Unido Ayudar a restaurar los ecosistemas y hacerlos más resistentes al cambio climático.

Los científicos estiman que miles de millones de castores Una vía fluvial que alguna vez estuvo represada en el hemisferio norte.ellos son Cazado por su pelaje y casi extinto. En los siglos XVIII y XIX en Europa y América del Norte, pero Vuelve hoy en muchos campos.como un geocientíficos especializados en recursos hídricos, creo que entender a los castores en lugar correcto Y encontrar formas para que los humanos coexistan con ellos en regiones desarrolladas.

Los científicos están estudiando cómo se podrían usar los castores para mitigar los riesgos de incendios forestales y sequías en el oeste de los EE. UU.

Cómo los castores están cambiando el paisaje

castor estanque de formación de corriente de presa, donde pueden construir chozas en forma de cúpula en el agua para mantener alejados a los depredadores. Cuando crean un estanque, siguen muchos otros efectos.

Los árboles recién inundados mueren, pero quedan como «barreras» desnudas donde anidan los pájaros. Los arroyos desviados forman cursos de agua intrincadamente entrelazados y de flujo lento, enredados con troncos y plantas que proporcionan escondites para los peces. La complicada complejidad detrás de las represas de castores crea muchos tipos diferentes de hábitats para criaturas como peces, pájaros, ranas e insectos.

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presa humana a menudo escala de peces bloqueada Aguas arriba y aguas abajo, incluso presas Incluye escalera para peces. pero estudios muestran Los peces no tuvieron problemas para migrar río arriba más allá de la presa de castores. Una razón puede ser que los peces pueden descansar en estanques lentos y grupos de estanques frescos después de navegar por la parte más alta de la presa.

El agua que fluye lentamente detrás de las presas de castores es muy eficaz para atrapar sedimentos, que caen al fondo del estanque.Un estudio que mide el carbono orgánico total en praderas de castores activas y abandonadas muestra estanques de castores activos y abandonados en América del Norte antes del siglo XIX almacenar mucho carbono en el sedimento atrapado detrás de ellos. El descubrimiento es significativo hoy en día, ya que los científicos buscan formas de aumentar el almacenamiento de carbono en los bosques y otros ecosistemas naturales.

Una presa de castores en el Parque Estatal Lorton Masonnecker en Virginia crea un estanque detrás para dispersar y frenar las inundaciones durante las tormentas.
Parque estatal de Virginia, CC

Si los castores no se ven amenazados por osos, pumas o humanos, pueden sobrevivir en un lugar durante décadas, pero si sus estanques se quedan sin comida cerca de sus estanques, seguirán adelante. Cuando la presa de castores abandonada se derrumbó, los estanques se secaron y gradualmente se convirtieron en pasto a medida que las plantas de los alrededores los sembraban.

Los pastizales secos pueden servir como llanuras aluviales para los ríos cercanos, lo que permite que el agua se desborde y proporcione áreas de alimentación y desove para los peces durante los períodos de gran caudal.Los prados de las llanuras aluviales son precioso hábitat Para aves que anidan en el suelo y otras especies dependientes del río.

El valor de ralentizar el flujo

A medida que se expanden los asentamientos humanos, la gente a menudo quiere usar cada acre de tierra. Esto generalmente significa que quieren tierra que sea lo suficientemente firme y seca para cultivar, o vías fluviales que puedan navegar en bote. Para crear estas condiciones, los humanos quitaron troncos flotantes de los arroyos e instalaron canaletas para bombear agua de los campos y caminos de la manera más rápida y eficiente posible.

Pero cubrir cada vez más superficies, como aceras y techos, con barreras no absorbentes significa que el agua fluye más rápido hacia los ríos y arroyos. Las lluvias de las tormentas comunes producen un caudal intenso del río, Erosión de bancos y lechos.Con el cambio climático Impulsó tormentas más fuertes en muchos lugares, magnifica este efecto dañino.

Algunos desarrolladores usan basado en principios de ingeniería natural, tales como «almacenamiento de agua» para interceptarlo y reducir su velocidad; extender el flujo de salida más ampliamente para reducir la velocidad del agua; y diseñar depresiones o depresiones que permitan que el agua se hunda en el suelo. Los humedales de castores hacen todas estas cosas, solo que mejor.Una investigación del Reino Unido muestra que la actividad de los castores puede Reducir el flujo de inundación en las tierras de cultivo hasta en un 30 %.

prados de castores y humedales también Ayudar a enfriar el suelo alrededor y debajo de ellos.Los suelos húmedos en estas áreas contienen mucha materia orgánica de plantas enterradas y en descomposición, y retienen el agua por más tiempo que los suelos formados solo con rocas y minerales.en mi investigacion de humedales, Descubrí que después de una tormenta, el agua que ingresa al suelo viaja a través del mineral puro en cuestión de horas o días, pero puede permanecer hasta un mes en suelos con un 80 % o un 90 % de materia orgánica.

El suelo fresco y húmedo también actúa como un amortiguador contra los incendios forestales.Vegetación en corredores fluviales de represas de castores encontrados en estudios recientes en el oeste de los Estados Unidos mas refractario En comparación con las áreas sin castores, no se quema fácilmente porque está bien regada y es exuberante.Por lo tanto, el área cercana a las represas de castores proporciona Refugio temporal para animales salvajes Cuándo El área circundante se quema.

hacer sitio a los castores

Los servicios ecológicos proporcionados por los castores son más valiosos en áreas donde a nadie le importa el cambio de paisaje. Pero en el este de los EE. UU. densamente poblado donde trabajo, es difícil encontrar áreas abiertas donde se puedan implementar estanques de castores sin inundar zanjas o caminos.Los castores también derriban árboles ornamentales caros y se alimentan de algunos cultivos como maíz y soja.

A menudo se culpa a los castores por las inundaciones en áreas desarrolladas, aunque El problema real suele ser el diseño de las carreteras, no las represas de castoresEn este caso, quitar el castor no soluciona el problema.

Tuberías en medio de un camino rural inundado
Los escombros de las fuertes lluvias de julio de 2021 cruzaron la presa de los castores (todavía en pie en el fondo) y arrastraron esta pequeña alcantarilla de 3 pies en el oeste de Massachusetts. Desde entonces ha sido reemplazada por una estructura más resistente de 9 pies.
escotilla kristen, CC BY-ND

Guardia de alcantarilla, cercas y otras exclusiones pueden mantener a los castores a una distancia segura de la infraestructura y mantener la altura de los estanques a un nivel que no inunde las áreas adyacentes.Las intersecciones de carreteras a través de arroyos tienen como objetivo Deje que los peces y otros animales acuáticos pasen en lugar de bloquearlos. Amigable con los castores y resistente al cambio climático y a las precipitaciones extremas. Si estas estructuras son lo suficientemente grandes como para permitir el paso de los escombros, los castores construyen represas río arriba, lo que puede ayudar a atrapar las inundaciones.

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Un creciente cuerpo de investigación muestra que reservar una pequeña parcela de tierra para los castores beneficia a los ecosistemas de humedales, la biodiversidad y los ríos. Creo que podemos aprender de las habilidades de gestión del agua de los castores, coexistiendo con ellos en nuestros paisajes e incorporando su ingeniería natural para responder a los patrones meteorológicos y de precipitaciones interrumpidos por el cambio climático.

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