Emisiones De Carbono

Manera simple de reducir las emisiones de carbono: no deje que los contaminadores se escondan

Los líderes mundiales y unas 30.000 personas más de diversos grupos de interés se reunirán en Glasgow en noviembre para la 26ª cumbre anual sobre el clima de la ONU, la COP26 (la «Conferencia de las Partes»).

5 años hasta la pausa pandémica de Tokio 2020 Acuerdo de París Adoptado en la COP21 en 2015.

Hay muchos escépticos sobre el acuerdo, su estructura y su carácter no vinculante. Emisores importantes como China están efectivamente exentos de compromisos significativos de reducción de carbono.

Algunos países de la OCDE (como canadá) cumplió de boquilla con el acuerdo, pero hizo poco.También hay países (como Australia) que han hecho algunos progresos en la reducción de emisiones, pero no tienen planes a largo plazo, confiando en los lemas de parachoques sobre «tecnología, no impuestos» y escondiéndose detrás hasta hace poco. trucos dudosos de contabilidad.

Más allá de eso, es difícil ver cómo el mundo puede resolver, como dicen los economistas, el «problema de coordinación» sin un acuerdo global.

Durante aproximadamente medio siglo, los economistas han estado de acuerdo en lo que deben implicar estos acuerdos: un precio del carbono. Premio Nobel de Economía 2018 Otorgado a William Nordhouse Un reconocimiento tardío de este hecho.

Un precio del carbono, en la forma de un impuesto al carbono o un esquema de comercio de emisiones, es una forma de aprovechar el poder de los mecanismos de precios de mercado para equilibrar los beneficios (desarrollo económico) y las desventajas (cambio climático) de las emisiones de carbono.

Al establecer un precio del carbono al verdadero costo social del carbono (considerando todos los males del cambio climático), la mano invisible del mercado equilibrará los pros y los contras. Piense en ello como si Friedrich von Hayek conociera a Greta Thunberg.

Pero hay otra forma menos dramática de utilizar las fuerzas del mercado para reducir las emisiones de carbono: la divulgación.



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trabajo de divulgación pública

La idea comienza con esto: muchos consumidores quieren reducir su huella de carbono y están dispuestos a pagar por ello. Es por eso que la gente recicla, usa energía verde más costosa, compra ropa baja en carbono y conduce autos eléctricos. Un grupo de personas dispuestas a pagar para ser verdes.

El éxito de empresas como la empresa de zapatillas ecológicas Allbirds y el fabricante de automóviles eléctricos Tesla es una prueba de que el mercado satisface estas preferencias de los consumidores. Pero, ¿podemos facilitar que los consumidores expresen sus preferencias ambientales? ¿Podemos impulsar el desarrollo del mercado de productos ecológicos?

Un documento de trabajo publicado este mes Oficina Nacional de Investigación Económica Indique que la respuesta es «sí».

El documento, escrito por los economistas de la Universidad Carnegie Mellon Lavender Yang, Nicholas Muller y Pierre Jinghong Liang, analiza la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Programa de informes de gases de efecto invernaderoEn efecto, a partir de 2010, esto exigió que los grandes emisores de carbono (incluidas todas las centrales eléctricas que producen más de 25.000 toneladas de CO2 al año) divulgaran públicamente sus emisiones.

Los autores analizan el impacto del plan de divulgación en la industria energética, que representa el 27 por ciento de todas las emisiones de EE. UU.

Los resultados son asombrosos. Las plantas bajo más escrutinio redujeron sus emisiones de carbono en un 7 por ciento. Las emisiones de fábricas propiedad de empresas que cotizan en bolsa se han reducido en un 10 por ciento. Las grandes empresas que cotizan en bolsa, como las del S&P 500, experimentaron una reducción mayor (11 %).


La rendición de cuentas mejora el desempeño ambiental

Cambio anual estimado en las emisiones de CO2 para plantas GHGRP y plantas que no son GHGRP utilizando datos de la base de datos integrada de recursos de generación de energía y emisiones de la EPA (eGRID).
Documento de trabajo NBER 28984

Respondiendo a las preocupaciones de los inversores

La razón parece ser una reacción a los inversores que quieren que las empresas sean más responsables con el medio ambiente. Esto explica por qué las emisiones de las empresas públicas han disminuido más, y las emisiones de las grandes empresas públicas han disminuido aún más, ya que es más probable que sus acciones estén en manos de fondos con mandatos ESG (ambientales, sociales y de gobernanza).

Algunos de estos inversores tienen preferencias prosociales y quieren invertir su dinero en empresas más sostenibles. Es posible que a otros no les importe el medio ambiente en sí, pero saben que muchos sí lo hacen. Las empresas que se adaptan a estas preferencias de los consumidores tienen una ventaja.



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En el lado negativo, las reducciones en las emisiones de las plantas principales fueron parcialmente compensadas por un aumento no revelado en las emisiones de las plantas por debajo del umbral de 25,000 toneladas.

En otras palabras, la empresa respondió a los incentivos ofrecidos por la solicitud de divulgación. Aquellos que pueden «ocultar» sus emisiones no lo hacen.

La lección es que los requisitos de divulgación son efectivos. Obligan a las empresas a ser responsables ante sus clientes e inversores y confrontar la realidad de su comportamiento de emisiones. Pero necesitamos aplicarlo a todas las empresas, no solo a las grandes.

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