Emisiones De Carbono

La crisis energética de Sudáfrica genera muchas ideas: por qué la mayoría de la gente está equivocada

Los sudafricanos se han visto nuevamente afectados por cortes de energía en la compañía eléctrica Eskom desde finales del año pasado.La necesidad del llamado deslastre de carga (cortes planificados) ha llevado a la reciente Renuncia el presidente de Eskom Y preocupaciones sobre la confiabilidad de los suministros de electricidad actuales y futuros. También planteó dudas sobre la falta de progreso en la resolución de las crisis financieras y operativas de Eskom desde que Cyril Ramaphosa se convirtió en presidente del país a principios de 2018.

Más allá de la importancia del suministro de electricidad para la gente común y las empresas, la multitud de opiniones y soluciones propuestas reflejan una variedad de intereses comerciales y políticos creados.Un grupo presiona para destituir al ministro de Empresas Públicas Pravin GordanArgumentó que la recurrencia de cortes de carga indicó su falla en la reparación de la compañía eléctrica.

Otro acusó al ministro de energía del país, Gervid MantasUn argumento en su contra es que la desconexión de carga podría evitarse si encarga nuevos proyectos de energía renovable y permite que las grandes corporaciones distribuyan la generación más ampliamente.

Estas declaraciones contienen claras debilidades. La mayoría de las soluciones que se derivan de ellos tienen un defecto fatal: no abordan los problemas sistémicos que enfrenta Eskom, especialmente su precaria situación financiera.

El objetivo fundamental al trazar el camino a seguir para Eskom debe ser garantizar un suministro de electricidad fiable y asequible para los hogares y las empresas. Esto debe hacerse de manera que no desestabilice las finanzas públicas. Cualquier costo debe asignarse de la manera más justa posible a individuos y empresas, con un impacto negativo mínimo en otras metas sociales y económicas importantes.

Finalmente, las decisiones sobre energía deben ayudar a reducir las futuras emisiones de carbono, en línea con los tratados internacionales. Esto es necesario porque es vital para el planeta y la regulación internacional hará que sea cada vez más costoso no hacerlo.

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como un coche poco fiable comprado con deuda

Terminar con el apagón debe comenzar por comprender la precaria situación financiera de Eskom.

Imagine la siguiente analogía doméstica: compró un automóvil con un préstamo bancario y comenzó a descomponerse con frecuencia. Pero el distribuidor al que le compró está cerrado, por lo que no hay forma de devolverlo. Le pides consejo a alguien y te dice que la solución obvia es comprar un nuevo auto inteligente que use menos gasolina y sea más amigable con el medio ambiente. Pero aún estás pagando tu auto actual. Entonces, a menos que tenga mucho dinero extra, o pueda pedir prestado más al banco, esta «solución» es inútil.

Aquí es donde se encuentra Eskom.Pidió prestados cientos de miles de millones de rand para construir centrales eléctricas. Resultados poco fiablesAquellos que piensan que la solución es simplemente poner en marcha nuevos proyectos de energías renovables son como aquellos que irritadamente dicen «cómprate un coche nuevo». Con Eskom casi en bancarrota y las finanzas del gobierno bajo una enorme presión, «simplemente comprar nueva electricidad» no es realista.

Pero es un círculo vicioso: un automóvil poco confiable puede dañar las perspectivas de empleo e ingresos de una persona, lo que dificulta que puedan pagar reparaciones o alternativas. Del mismo modo, la electricidad no confiable puede dañar la actividad económica, reduciendo así los ingresos por electricidad de Eskom y los ingresos fiscales del estado.

Eskom intenta utilizar Opciones caras como turbinas de gasEs un poco como tomar un taxi y pagar los intereses de un automóvil financiado por un banco que no está en uso.

¿Qué tal la idea de que los usuarios de electricidad deberían poder generar su propia electricidad? Bueno, es un poco como decir que para reducir el impacto de la avería de su automóvil en su empleador, debe contratar y pagar a otra persona para que haga parte de su trabajo. Esto es excelente para su empleador, pero no para usted porque reduce sus ingresos, lo que dificulta el pago de la deuda del vehículo o el pago de reparaciones y reemplazos.

Es casi seguro que el suministro de energía descentralizado formará parte del sistema energético del futuro. Pero si no se abordan los problemas sistémicos que enfrenta Eskom, podría conducir a una espiral mortal para las compañías eléctricas en el corto plazo. Alentar a los usuarios de electricidad a cambiar a fuentes de energía alternativas podría aliviar la presión sobre las operaciones de Eskom, pero tendría consecuencias financieras desastrosas.

Las grandes corporaciones tienen la capacidad de hacer esto, las compañías eléctricas independientes se beneficiarán, pero los costos resultantes recaerán sobre todos los demás porque Eskom ha tomado prestado en nombre del estado.

La analogía del automóvil debería dejar en claro que «simplemente obtener más electricidad» podría empeorar la crisis financiera de Eskom. La energía eólica y solar tienen un papel que desempeñar, pero también tienen limitaciones específicas que a menudo se subestiman. No se puede confiar en ellos para generar electricidad cuando sea necesario.

Si los productores de energía renovable no pueden garantizar el suministro cuando sea necesario, el costo de las medidas compensatorias debe reconocerse como el costo de la energía renovable.

El lobby de las energías renovables, al igual que los lobbies de la energía nuclear y del carbón del pasado, ofrece soluciones aparentemente simples a la crisis de Sudáfrica. Pero distrae de estos principios fundamentales y de muchas preguntas clave que siguen sin respuesta.

Pregunta sin contestar

Los sudafricanos necesitan saber qué mantenimiento se requiere para que las centrales eléctricas existentes funcionen de manera lo suficientemente confiable como para evitar cargas a largo plazo. A corto plazo, la mejor apuesta del país puede ser una interrupción predecible mientras se soluciona el retraso en el mantenimiento.

Las turbinas de gas podrían ayudar a evitar reducciones de carga y reducir el impacto en la economía, pero exacerbarían los problemas financieros de Eskom. ¿Cómo se puede optimizar este equilibrio? ¿Realmente las nuevas energías renovables crearán espacio para el mantenimiento requerido? ¿Cómo se están tomando estas decisiones actualmente en el interés nacional?

Eskom ha pedido prestado en nombre de los ciudadanos, por lo que cualquier déficit financiero tendría que cubrirse con facturas de electricidad, impuestos más altos o dolorosos recortes en el gasto público.

El hecho de que estos temas fundamentales aún carezcan de claridad, casi dos años después de la presidencia de Ramaphosa, muestra que los designados para asesorar a Eskom y cambiar las cosas han fallado. Es por eso que centrarse en los políticos no ayuda.

El país se está quedando sin tiempo y dinero, no puede permitirse otra ronda de malos consejos y esfuerzos ineficaces.

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