Emisiones De Carbono

Confiar en la captura de carbono para resolver la crisis climática tiene el potencial de empujar nuestros problemas por el camino de la próxima generación.

Como deja claro el último informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas, la década de 2020 debe ser una década de transformación si queremos tener alguna posibilidad de cumplir los objetivos del Acuerdo de París.

Se espera que la captura y el almacenamiento de carbono (CCS) desempeñen un papel clave en esta transición al ayudar a reducir las emisiones globales de carbono. Pero confiar en CCS puede eclipsar las soluciones que se centran en reducir la demanda de energía y realizar cambios de comportamiento que prioricen la sostenibilidad.

En los próximos años, las emisiones globales de gases de efecto invernadero deberán disminuir rápidamente de acuerdo con el «enfoque del carbono», una ecuación relativamente simple que los científicos han desarrollado para lograr la descarbonización: Reducir las emisiones a la mitad para 2030 y luego continuar reduciéndolas a la mitad cada década, hasta 2050. que pueden almacenarse en «sumideros de carbono naturales» como bosques, pastizales y turberas.

Las estrategias actuales de reducción rápida de emisiones han demostrado ser insuficientes. Muchos gobiernos ahora buscan tecnología CCS para capturar y almacenar dióxido de carbono (CO2) liberado por la quema de combustibles fósiles y otros procesos industriales. CCS también incluye sistemas que capturan dióxido de carbono de materia orgánica quemada (BECCS) o directamente de la atmósfera.

CCS puede ser una tecnología clave para reducir las emisiones en algunas industrias. Por ejemplo, la producción de cemento actualmente representa el 8% de las emisiones globales de dióxido de carbono. De estos, el 60% son «emisiones de proceso», lo que significa que no se pueden evitar, incluso si los combustibles fósiles dejan de usarse en los procesos de fabricación de cemento por completo. Aquí es donde CCS puede intervenir para capturar carbono.

LEER  Así es como las universidades pueden liderar la acción climática

Sin embargo, CCS ha tenido problemas para despegar, con más del 80% de los proyectos fracasando debido a la infraestructura compleja y la falta de apoyo político. Por lo tanto, la dependencia excesiva de CCS puede ser riesgosa.

Evidencia modelo

Junto con el equipo de la Iniciativa de hoja de ruta exponencial, el autor Avit Bhowmik modeló diferentes formas en las que podríamos limitar el calentamiento global a 1,5 °C para 2100.

Juntos, mapeamos las emisiones de gases de efecto invernadero en seis sectores de la energía, la industria, los edificios, el transporte, la alimentación, la agricultura y la silvicultura para evaluar las soluciones existentes, incluidos los modelos comerciales circulares, las tecnologías de energía renovable y los sistemas de calefacción y refrigeración bajos en carbono que pueden eliminar las emisiones. sin el uso de CCS.

Descubrimos que las emisiones globales podrían reducirse de 54 000 millones de toneladas métricas en 2020 a 34 000 millones de toneladas métricas en 2030 si se implementaran soluciones independientes de CCS en las Directrices de la Ley del Carbono.

Las emisiones del sector energético podrían reducirse en 3 mil millones de toneladas métricas para 2030 a medida que se acelera la energía renovable. En los edificios, la automatización del uso de energía y la modernización de edificios podrían reducir las emisiones en 5 mil millones de toneladas métricas para 2030. Los vehículos eléctricos, los servicios digitales de viaje compartido y las plataformas de teleconferencia podrían eliminar otros 3500 millones de toneladas métricas del sector del transporte.

Los bosques comestibles pueden ayudar a capturar y almacenar más carbono.
Zach Dowell/Flickr, CC BY-NC-SA

Además, aumentar las soluciones basadas en la naturaleza, como el pastoreo controlado y la reforestación, no solo podría reducir rápidamente las emisiones al prevenir la degradación de la tierra, sino también aumentar la capacidad de sumidero de carbono en 9100 millones de toneladas métricas. Por ejemplo, la creación de «bosques de alimentos» (bosques en capas donde se cultivan cultivos) podría secuestrar hasta mil millones de toneladas métricas de gases de efecto invernadero cada año.

Si podemos poner estos planes en práctica, podremos lograr cero emisiones netas en las próximas dos décadas y reducir significativamente nuestra dependencia de CCS. Pero eso es sólo la mitad de la historia.

Energía renovable

El costo de la energía renovable se ha reducido drásticamente en la última década. La energía eólica y solar son ahora las formas más baratas de electricidad en gran parte del mundo. Pero los modelos económicos han tenido problemas para mantener el ritmo, a veces utilizando costos de energía renovable demasiado pesimistas. Una nueva investigación del autor Neil Grant y sus colegas explora lo que sucede cuando estos supuestos de costos se actualizan para reflejar el increíble progreso de la última década.

Descubrimos que la energía renovable barata ha reducido la necesidad de tecnologías como CCS, con una caída del valor económico de CCS de entre un 15 % y un 96 % para 2050. Sin embargo, este impacto varía ampliamente entre las industrias.

Dos personas instalan paneles solares.
Los precios de las energías renovables siguen cayendo.
Archivo de fotos de GPA/Flickr, CC BY-NC-SA

Por ejemplo, mientras que la energía renovable barata ha reducido el valor de CCS en la producción de electricidad e hidrógeno entre un 61 % y un 96 %, la CCS sigue siendo valiosa en la producción de cemento y la eliminación de CO2, donde su valor ha disminuido solo entre un 15 % y un 36 %. Parece que ubicar CCS donde más se necesita puede ser una mejor estrategia: menos «rociar y rezar», más «elección y refinamiento».

descuento clima

El modelado de un futuro bajo en carbono debe determinar cómo se extenderán los esfuerzos para abordar el cambio climático durante el próximo siglo. A menudo usan «tasas de descuento» para lograr esto. La tasa de descuento determina cómo se compara el valor de acción de un dólar hoy (por ejemplo, un dólar gastado para instalar una turbina eólica) con el valor de acción de un dólar en el futuro.

Una tasa de descuento más alta significa que será más barato gastar dólares en el futuro, creando un incentivo para retrasar la acción. El problema es que muchos modelos aún usan una tasa de descuento relativamente alta de 4-5%. Esto ha llevado a una tendencia a hacer menos ahora y compensarlo más tarde.

La investigación de Neil muestra que cuando se usa una tasa de descuento más baja del 1% para reflejar la importancia del bienestar de las generaciones futuras, el valor de CCS se desploma en todas las industrias. En particular, el valor de BECCS se ha reducido a más de la mitad. Evitar esto significaría que BECCS, aunque sigue siendo una herramienta útil, sería significativamente menos valiosa.

Si bien la captura de carbono es fundamental para enfrentar la crisis climática, no debe usarse ahora para retrasar la acción. Deberíamos actualizar nuestros modelos para considerar mejor las necesidades de las generaciones futuras al diseñar la política climática, porque depender de la captura de carbono a escala puede ser un juego peligroso.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies