CAMBIO CLIMÁTICO

El lugar más riesgoso para Rising Seas está a 50 millas del océano

El condado con mayor riesgo de inundaciones costeras no se encuentra en Florida, Carolina del Norte o Nueva Jersey, según la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias.

Ni siquiera está en una costa.

Es el condado de Cowlitz, Washington, con una población de 102.000 habitantes, a unas 50 millas tierra adentro desde el Océano Pacífico en el río Columbia.

La clasificación proviene de un análisis innovador realizado por FEMA que mide el riesgo de desastres de una manera nueva.

En lugar de analizar solo la probabilidad de un desastre y el daño que causaría, FEMA también evaluó 78 factores socioeconómicos, como la tasa de pobreza de una comunidad, la composición racial y la membresía de la iglesia, y el porcentaje de residentes con Internet de alta velocidad.

Esos factores son importantes, y a menudo se pasan por alto, porque determinan cuánto sufrirá una comunidad por un desastre y qué tan rápida y completamente se recuperará.

El Índice Nacional de Riesgo de FEMA, publicado la semana pasada después de seis años de desarrollo, marca la primera vez que el gobierno federal adopta una visión tan amplia de los desastres.

El índice tiene el potencial de alterar la forma en que la nación se prepara para el cambio climático, ya que el presidente electo, Joe Biden, enfatiza los problemas climáticos. También podría dirigir más atención y dinero a las comunidades desfavorecidas al considerar factores de «vulnerabilidad social», como el porcentaje de personas que son minorías, inmigrantes recientes o que no hablan inglés.

Y hay varias sorpresas.

El índice representa una nueva forma de evaluar el «riesgo de desastres» para advertir a las comunidades sobre su sufrimiento potencial.

“Es una herramienta increíble”, dijo Susan Cutter, directora del Instituto de Investigación de Riesgos y Vulnerabilidad de la Universidad de Carolina del Sur, quien ayudó a desarrollar el índice. “Va a ser increíblemente útil para la planificación y la planificación de la mitigación”.

El índice califica el riesgo de cada uno de los 3,100 condados y 73,000 distritos censales de la nación en 18 peligros naturales separados, que incluyen avalanchas, olas de calor, inundaciones y tormentas. Un distrito censal es un área de unas 5000 personas para la cual la Oficina del Censo recopila datos demográficos.

El índice presenta más de 1 millón de «puntajes de riesgo» que califican en una escala de 100 puntos el riesgo combinado y la vulnerabilidad de un área geográfica a un peligro natural. El área con el mayor riesgo de peligro obtiene una puntuación de 100. Cada condado y zona censal también tiene una puntuación acumulada que califica su riesgo general de desastres.

“Va a ser muy útil para el público comenzar a comprender cuáles son los riesgos en su estado o en su condado, y cómo estos riesgos pueden amplificarse por el nivel de vulnerabilidad social y atenuarse por una fuerte resiliencia de la comunidad”, dijo Cutter.

El administrador asistente de FEMA, Michael Grimm, dijo que el índice ayudará a las «comunidades menos sofisticadas» a comprender su riesgo ante los peligros naturales y permitirá que las «comunidades avanzadas» prioricen los proyectos de mitigación de riesgos.

Brenda Ekwurzel, directora de ciencia del clima en la Unión de Científicos Preocupados y coautora de la última Evaluación Nacional del Clima, dijo que FEMA necesita promover el índice en las comunidades para que entiendan cómo usarlo.

“Ahí es donde un informe como este se vuelve real”, dijo Ekwurzel.

El índice no tiene en cuenta el cambio climático excepto para incorporar las proyecciones de aumento del nivel del mar de la NOAA.

Esas proyecciones ayudan a explicar por qué Cowlitz es el condado más vulnerable del país a las inundaciones costeras: se espera que el aumento del nivel del mar eleve el río Columbia y ponga en peligro el área densamente poblada y desarrollada a lo largo del río en el condado de Cowlitz.

La clasificación sorprendió a Ernie Schnabler, el administrador de emergencias del condado.

“Hubiera pensado que las inundaciones costeras son realmente frecuentes en la costa este con los impactos de los huracanes”, dijo Schnabler.

La mayoría de los condados con el mayor riesgo de inundaciones costeras se encuentran en la costa este.

Pero el factor que coloca al condado de Cowlitz por delante del segundo lugar del condado de Ocean, NJ, que sufrió enormes daños durante la supertormenta Sandy en 2012, es la capacidad de recuperación de Cowlitz ante los desastres. La resiliencia mide la capacidad de una comunidad para resistir un desastre e incorpora 49 factores, como la calidad de la vivienda, las tasas de propiedad de la vivienda, la cobertura de seguro contra inundaciones, los niveles de educación y la afiliación a grupos religiosos y cívicos.

FEMA le dio a Cowlitz un puntaje de resiliencia de 53.2 en una escala de 100 puntos. La puntuación del condado de Ocean es ligeramente mejor con 57,2.

Schnabler dio la bienvenida a la clasificación más alta para inundaciones costeras, cuyo valor comprendió rápidamente.

“Me gusta estar allí porque me da municiones para ir y pedir subvenciones federales para mitigar aún más”, dijo Schnabler. “Hay condados que tienen un potencial de inundación mucho mayor que el nuestro. Pero no estoy decepcionado de ser el número uno”.

El condado de Cowlitz no fue la única sorpresa.

El condado con el mayor riesgo de tornado es el Bronx, NY, que se clasificó muy por delante de los puntos calientes de tornados en las Grandes Llanuras y el Sureste. La principal diferencia es que, aunque los tornados en el Bronx son raros, cuando ocurren son muy destructivos debido a la concentración de personas y edificios del condado.

Los condados de Jasper y Newton en Missouri, hogar del notorio brote de tornado de Joplin que mató a 158 personas en 2011, obtuvieron puntajes muy por debajo del Bronx, con puntajes de riesgo de tornado de 18.3 y 12.8, respectivamente.

La calificación de tornado “le da al Bronx la capacidad de tener esa conversación” sobre si gastar más dinero en la protección contra tornados, dijo Grimm de FEMA. “Permite que se produzca una conversación en la que se podría tomar una decisión local más informada”.

El índice podría llevar a FEMA a dirigir recursos a comunidades con baja resiliencia y alta vulnerabilidad social. La vulnerabilidad social mide la susceptibilidad de una comunidad a los desastres en base a 29 factores relacionados con la raza, la clase, el origen étnico y la población de edad avanzada.

“Ha habido mucha discusión y presión sobre adónde van los fondos. Eso es algo que estamos analizando muy seriamente ahora en FEMA, la equidad social, y cómo afectamos nuestros programas para tener esto en cuenta”, dijo Grimm.

Aunque la clasificación del condado de Cowlitz es sorprendente, muchas de las clasificaciones de riesgo siguen la sabiduría convencional. Estos son los condados que FEMA clasifica como los que enfrentan el mayor riesgo de seis desastres relacionados con el clima además de las inundaciones costeras.

Sequía

Mayor riesgo: Condado de Imperial, California.

Subcampeones: Condado de Doña Ana, NM, y Condado de Cottle, Texas.

El riesgo de sequía se mide en gran medida por los daños a la agricultura. Se prevé que el condado de Imperial, en la esquina sureste de California adyacente a México y Arizona, enfrente pérdidas agrícolas sustanciales durante una sequía.

Pero el condado ocupa el primer lugar en riesgo de sequía debido a su vulnerabilidad social muy alta y su resiliencia a los desastres muy baja. Casi una cuarta parte de los 180.000 residentes del condado viven por debajo del umbral de la pobreza y el 80% son hispanos.

Olas de calor

Mayor riesgo: Condado de Filadelfia, Pensilvania.

Subcampeones: Condado de St. Louis, Mo., y Condado de Cook, Ill., que abarca Chicago.

El riesgo de olas de calor se mide en gran medida por su costo humano. No hay daños a la propiedad ni a la agricultura por las olas de calor.

FEMA estimó que las olas de calor matarán a ocho personas al año en Filadelfia, el número más alto de cualquier condado después de Cook, que se proyecta que verá 10 muertes relacionadas con el calor al año.

FEMA clasificó a Filadelfia en primer lugar en riesgo de olas de calor porque su puntaje de vulnerabilidad social es 61.2, en comparación con el puntaje de 43 del condado de Cook. La población de Filadelfia es 44% negra en comparación con el 24% en el condado de Cook, y Filadelfia tiene tasas mucho más altas de pobreza y personas con discapacidades. .

huracanes

Mayor riesgo: condado de Miami-Dade, Florida.

Subcampeones: condado de Collier, Florida, y condado de St. Lucie, Florida.

Este es probablemente el ranking menos sorprendente de todos. Con miles de millones de dólares en propiedades costeras y decenas de miles de personas que viven en zonas de alto riesgo de huracanes, la amenaza que enfrenta Miami-Dade es sustancialmente mayor que la del condado de Collier, que ocupa el segundo lugar en el suroeste de Florida.

La conocida exposición de Miami-Dade se ve agravada por sus vulnerabilidades sociales menos conocidas, como una tasa de pobreza del 16% y una población que es 53% nacida en el extranjero y 69% hispana. Casi el 75% de los 2,7 millones de residentes del condado hablan un idioma distinto del inglés en casa.

Deslizamientos de tierra

Mayor riesgo: condado de Wheeler, Oregon.

Subcampeones: Condado de Douglas, Oregón, y Condado de Curry, Oregón.

Con solo 1,400 residentes y poco desarrollo, el condado de Wheeler puede parecer una elección extraña para ser el más vulnerable a los deslizamientos de tierra. Pero a diferencia de la mayoría de los desastres, los deslizamientos de tierra son más peligrosos para las personas que para los edificios. FEMA proyecta que los deslizamientos de tierra causarán más daños humanos en el condado de Wheeler que en cualquier otro lugar.

Wheeler tiene una alta vulnerabilidad social debido a su índice de pobreza del 19%, niveles generalmente altos de desempleo y un número reducido de graduados universitarios.

inundaciones fluviales

Mayor riesgo: condado de Miami-Dade, Florida.

Subcampeones: Condado de Bexar, Texas, y Condado de Wayne, Michigan.

Las mismas características que hacen que Miami-Dade esté en mayor riesgo de huracanes lo convierten en el principal objetivo de las inundaciones fluviales.

Incendio forestal

Mayor riesgo: condado de Riverside, California.

Subcampeones: Condado de Los Ángeles, California, y Condado de San Diego, California.

No sorprende que el mayor riesgo de incendios forestales se encuentre en el sur de California, con su interminable desarrollo en los suburbios propensos a incendios forestales.

El condado de Riverside califica justo por delante de sus dos vecinos porque tiene mucho desarrollo en la interfaz urbano-forestal y un puntaje de resiliencia bajo.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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