CAMBIO CLIMÁTICO

En Missouri, las ‘abejas’ humanas ayudan a comprender mejor los impactos del cambio climático

Sha Rafazán: Esto es científico americano60 segundos de ciencia. Soy Sarah Fazán.

Muchas plantas y animales usan la temperatura y otras señales ambientales, como calendarios, para saber cuándo florecer o encontrar pareja.

Pero el cambio climático está alterando estos ritmos naturales en todo el mundo, desde migración de pájaros cantores en toda América del Norte para ciclo de crecimiento del plancton Laderas de flores silvestres desde Noruega hasta Missouri.

Mateo Austin: Si continuamos, notará que hay muchas especies diferentes: iris crestado enano, phlox azul, bertoni canadiense.

Fazán: Mateo Austin es becario postdoctoral en la Universidad de Washington Living Earth Collaborative [in St. Louis].

Este bosque, a unas 40 millas al oeste de St. Louis, está repleto de flores silvestres nativas durante la primavera y el verano. Pero el momento de su floración ha cambiado en las últimas décadas, dijo Austin.

Austin: El calentamiento no solo hace que las flores florezcan más tempranopero en muchas especies esto también hace que terminen de florecer Luego.

Fazán: En comparación con los datos recopilados en las décadas de 1930 y 1940, las flores silvestres de Missouri florecen una semana más de lo que solían ser. Esto crea una acumulación de especies que florecen al mismo tiempo a fines del verano.

Mientras tanto, los abejorros y otros polinizadores vuelan de una especie a otra, digamos Nicole Miller-Strutmanbiólogo de la Universidad de Webster.

Nicole Miller-Strutman: Cuando los polinizadores deciden a quién visitar, esto afecta el polen que llevan consigo. No es sorprendente que las flores realmente no necesiten polen de otra planta.

Fazán: Una flor que recibe polen de la especie equivocada puede no reproducirse, o puede provocar que algunas flores se autopolinicen, una forma extrema de endogamia.

Para ver cómo esto podría afectar la reproducción, Matthew Austin ha estado polinizando cientos de especies de flores silvestres de Missouri este año.

Algunas flores experimentales obtienen su polen de su propia especie. Otros cosechan polen de diferentes especies de plantas para simular lo que está sucediendo ahora, ya que el cambio climático hace que las especies que florecen al mismo tiempo se acumulen.

Para evitar que los polinizadores visiten sus flores, coloca bolsas de malla transparente sobre los capullos antes de que se abran.

Pero justo cuando sacó la bolsa y golpeó el estigma pegajoso de la flor con polen, una diminuta abeja se posó sobre él.

Austin: Oh no, solo está atascado allí. Cuando abrí la bolsa, entraron polinizadores. Son astutos. Así que este no será cubierto, pero afortunadamente hay otro.

Fazán: Se volvió hacia la siguiente flor, haciendo meticulosamente el trabajo de una abeja sola.

Es un proceso lento, pero Austin espera que los resultados nos ayuden a comprender cómo el cambio climático está remodelando este complejo ecosistema.

Para 60 Seconds of Science de Scientific American, soy Shahla Farzan.

[The above text is a transcript of this podcast.]

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