Subida Del Nivel Del Mar

Todo un país del Pacífico se subirá al metaverso. Es un plan desesperado – con un mensaje oculto

La nación del Pacífico de Tuvalu planea crear una versión de sí misma en el metaverso, como respuesta a la amenaza existencial del aumento del nivel del mar. El ministro de Justicia, Comunicación y Relaciones Exteriores de Tuvalu, Simon Kofe, hizo el anuncio a través de un escalofriante mensaje digital a los líderes en la COP27.

Dijo que el plan, que representa el «peor de los casos», implica la creación de un gemelo digital de Tuvalu en el metaverso para replicar sus hermosas islas y preservar su rica cultura:

La tragedia de este resultado no puede ser exagerada. […] Tuvalu podría ser el primer país del mundo en existir únicamente en el ciberespacio, pero si el calentamiento global continúa sin control, no será el último.

Tuvalu recurre al metaverso a medida que el aumento del nivel del mar amenaza la existencia, 16 de noviembre de 2022.

La idea es que el metaverso podría permitir que Tuvalu «funcione plenamente como un estado soberano» ya que su gente se ve obligada a vivir en otro lugar.

Hay dos historias aquí. Uno es de una pequeña nación insular en el Pacífico que enfrenta una amenaza existencial y busca preservar su nacionalidad a través de la tecnología.

La otra es que, con mucho, el futuro preferido de Tuvalu sería evitar los peores efectos del cambio climático y preservarse como una nación terrestre. En cuyo caso, esta puede ser su forma de llamar la atención del mundo.

¿Qué es una nación del metaverso?

El metaverso representa un futuro floreciente en el que la realidad virtual y aumentada se vuelven parte de la vida cotidiana. Hay muchas visiones de cómo se vería el metaverso, y la más conocida proviene del CEO de Meta (anteriormente Facebook), Mark Zuckerberg.



Leer más: ¿Qué es el metaverso y qué podemos hacer allí?


Lo que la mayoría de estas visiones tienen en común es la idea de que el metaverso se trata de mundos 3D inmersivos e interoperables. Un avatar persistente se mueve de un mundo virtual a otro, tan fácilmente como pasar de una habitación a otra en el mundo físico.

El objetivo es oscurecer la capacidad humana de distinguir entre lo real y lo virtual, para bien o para mal.

Kofe implica que se podrían recrear tres aspectos de la nación de Tuvalu en el metaverso:

  1. territorio: la recreación de la belleza natural de Tuvalu, con la que se puede interactuar de diferentes maneras

  2. cultura: la capacidad de los tuvaluanos de interactuar entre sí de manera que se preserve su lengua, normas y costumbres compartidas, dondequiera que se encuentren

  3. soberanía: si hubiera una pérdida de tierras terrestres sobre las que el gobierno de Tuvalu tiene soberanía (una tragedia más allá de lo imaginable, pero que han comenzado a imaginar), ¿entonces podrían tener soberanía sobre tierras virtuales en su lugar?

¿Se podría hacer?

En el caso de que la propuesta de Tuvalu sea, de hecho, literal y no solo simbólica de los peligros del cambio climático, ¿cómo podría ser?

Desde el punto de vista tecnológico, ya es bastante fácil crear recreaciones del territorio de Tuvalu bellas, envolventes y ricamente representadas. Además, miles de comunidades en línea diferentes y mundos 3D (como Second Life) demuestran que es posible tener espacios interactivos completamente virtuales que pueden mantener su propia cultura.

La idea de combinar estas capacidades tecnológicas con características de gobernanza para un “gemelo digital” de Tuvalu es factible.

Ha habido experimentos previos de gobiernos que toman funciones basadas en la ubicación y crean análogos virtuales de ellas. Por ejemplo, la residencia electrónica de Estonia es una forma de residencia solo en línea que los no estonios pueden obtener para acceder a servicios como el registro de empresas. Otro ejemplo son los países que establecen embajadas virtuales en la plataforma en línea Second Life.

Sin embargo, existen importantes desafíos tecnológicos y sociales para reunir y digitalizar los elementos que definen a toda una nación.

Tuvalu tiene solo alrededor de 12,000 ciudadanos, pero tener incluso a esta cantidad de personas interactuando en tiempo real en un mundo virtual inmersivo es un desafío técnico. Hay problemas de ancho de banda, potencia informática y el hecho de que muchos usuarios tienen aversión a los auriculares o sufren náuseas.

Nadie ha demostrado aún que los estados-nación puedan traducirse con éxito al mundo virtual. Incluso si pudieran serlo, otros argumentan que el mundo digital hace que los estados-nación sean redundantes.

La propuesta de Tuvalu de crear su gemelo digital en el metaverso es un mensaje en una botella: una respuesta desesperada a una situación trágica. Sin embargo, aquí también hay un mensaje codificado, para otros que podrían considerar retirarse a lo virtual como respuesta a la pérdida del cambio climático.

Isla de Tuvalu fotografiada desde la superficie del mar
Tuvalu será una de las primeras naciones en hundirse a medida que aumente el nivel del mar. Se enfrenta a una amenaza existencial.
Mick Tsikas/AAP

El metaverso no es un refugio

El metaverso se basa en la infraestructura física de servidores, centros de datos, enrutadores de red, dispositivos y pantallas montadas en la cabeza. Toda esta tecnología tiene una huella de carbono oculta y requiere mantenimiento físico y energía. La investigación publicada en Nature predice que Internet consumirá alrededor del 20% de la electricidad mundial para 2025.



Leer más: Internet consume cantidades extraordinarias de energía. Así es como podemos hacerlo más sostenible


la idea de la nación del metaverso como respuesta al cambio climático es exactamente el tipo de pensamiento que nos trajo aquí. El lenguaje que se adopta en torno a las nuevas tecnologías, como «computación en la nube», «realidad virtual» y «metaverso», se presenta como limpio y ecológico.

Dichos términos están cargados de “solucionismo tecnológico” y “lavado verde”. Ocultan el hecho de que las respuestas tecnológicas al cambio climático a menudo exacerban el problema debido a su uso intensivo de energía y recursos.

Entonces, ¿dónde deja eso a Tuvalu?

Kofe es muy consciente de que el metaverso no es una respuesta a los problemas de Tuvalu. Afirma explícitamente que debemos centrarnos en reducir los impactos del cambio climático a través de iniciativas como un tratado de no proliferación de combustibles fósiles.

Su video sobre la mudanza de Tuvalu al metaverso tiene un gran éxito como provocación. Obtuvo prensa mundial, al igual que su súplica conmovedora durante la COP26 mientras estaba de pie hasta las rodillas en el agua creciente.

Sin embargo, Kofe sugiere:

Sin una conciencia global y un compromiso global con nuestro bienestar compartido, es posible que el resto del mundo se una a nosotros en línea a medida que sus tierras desaparecen.

Es peligroso creer, incluso implícitamente, que pasar al metaverso es una respuesta viable al cambio climático. El metaverso ciertamente puede ayudar a mantener vivos el patrimonio y la cultura como un museo virtual y una comunidad digital. Pero parece poco probable que funcione como un estado-nación sucedáneo.

Y, de cualquier manera, ciertamente no funcionará sin todo el terreno, la infraestructura y la energía que mantienen el funcionamiento de Internet.

Sería mucho mejor para nosotros dirigir la atención internacional hacia otras iniciativas de Tuvalu descritas en el mismo informe:

La primera iniciativa del proyecto promueve la diplomacia basada en los valores tuvaluanos de olaga fakafenua (sistemas de vida comunales), kaitasi (responsabilidad compartida) y fale-pili (ser un buen vecino), con la esperanza de que estos valores motiven a otras naciones a comprender su responsabilidad compartida. para abordar el cambio climático y el aumento del nivel del mar para lograr el bienestar global.

El mensaje en una botella que envía Tuvalu no se trata realmente de las posibilidades de las naciones del metaverso en absoluto. El mensaje es claro: apoyar los sistemas de vida comunal, asumir la responsabilidad compartida y ser un buen vecino.

El primero de ellos no se puede traducir al mundo virtual. El segundo requiere que consumamos menos, y el tercero requiere que nos preocupemos.



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