CAMBIO CLIMÁTICO

Los desastres climáticos y meteorológicos más grandes costaron $ 145 mil millones en 2021: esto es lo que dice la ciencia climática sobre ellos en 5 lecturas esenciales

En 2021, los desastres están en el horizonte, desde la devastación del huracán Ida en Luisiana y el noreste, hasta devastadores incendios forestales en el oeste y devastadoras tormentas, tornados e inundaciones. Casi la mitad de los EE. UU. está en sequía, y los picos de temperatura extrema pueden interrumpir el suministro eléctrico cuando las personas necesitan más refrigeración o calefacción.

En resumen, estimaciones de los peores desastres meteorológicos y climáticos en los EE. UU. este año $ 145 mil millones en pérdidas Al menos 688 personas murieron, anunció la NOAA el 10 de enero de 2022.

Fue el tercer año más caro registrado.

2021 es también uno de los años más calurosos del mundo, Cuarto año más caluroso en los EE. UU. En 127 años de récords.No todos los fenómenos meteorológicos son causados ​​por el calentamiento global, pero el aumento de las temperaturas puede afectar el clima de muchas maneras. Amplificar las olas de calor Y las sequías pueden potenciar las tormentas.mayor aumento de temperatura es causado por la acumulación de gases de efecto invernadero en la atmósfera por la quema de combustibles fósiles.


NCEI/NOAA

A medida que se desarrolla el desastre, los científicos explican los efectos del cambio climático. Esto es lo que dicen sobre algunos de los desastres más costosos de 2021.

Lluvia extrema en el este, sequía en el oeste

Una característica destacada de la catástrofe de 2021 es la caída drástica de las precipitaciones en los EE. UU.: mientras que gran parte del oeste sufre una sequía severa o algo peor, con vegetación seca que alimenta los incendios, gran parte de la parte oriental del país ha sido arrasada.

Fuertes aguaceros en agosto provocaron inundaciones repentinas en Tennessee que arrastraron casas y vehículos y mataron a 20 personas. Días después, los restos del huracán Ida arrasaron los Estados Unidos, azotando la ciudad de Nueva York con precipitaciones récord, inundando estaciones de metro y sótanos y matando a decenas de personas.

En el otro lado del país, el daño de la sequía en el oeste es más difícil de calcular.extremadamente seco cierre de una importante central hidroeléctrica Cinco meses en California, granjas y ranchos dañados Y condujo a la primera restricción federal de agua del río Colorado cuando los niveles de agua en un reservorio vital cayeron.

Las imágenes del lago Mead muestran las torres de entrada muy por encima del nivel del agua, con piedra pómez alrededor del borde que indica niveles bajos de agua.
Las torres de toma de agua de la presa Hoover y los «anillos de bañera» a lo largo del borde del lago Mead en el río Colorado muestran cuánto han bajado los niveles del agua.
Patrick T. Fallon/AFP vía Getty Images

El calentamiento global ayuda a promover dos extremos de precipitación, científicos climáticos de la Universidad de Dayton Shuang Ye Wu explique.

«Las temperaturas más altas aumentan la evaporación de la superficie de la Tierra, secando la vegetación y el suelo, lo que puede provocar incendios forestales. También aumenta la capacidad de la atmósfera para retener agua a una tasa de alrededor del 7 por ciento por grado Celsius de calentamiento global. Con más evaporación de humedad, global Se espera que aumenten las precipitaciones, pero este aumento no es uniforme», escribió Wu.

A medida que el planeta se calienta, es probable que las áreas húmedas se humedezcan más, mientras que las áreas secas probablemente se sequen más, dijo.



Leer más: Devastadores incendios en Colorado terminan año de desastre climático en 2021, país demasiado húmedo por un lado, peligrosamente seco por el otro


No. 1: Huracán Ida

El huracán Ida pasa de tormenta débil a categoría 4 en aguas cálidas del Golfo de México, el desastre más costoso de 2021, causando estragos en Louisiana y el noreste Se estima en alrededor de $ 75 mil millones.

Oceanógrafo de la Universidad de Miami nick shea Explica cómo la tormenta atravesó una gran piscina de agua tibia separada de la circulación en el Golfo de México.El calor de esa piscina tibia, extendiéndose Desciende aproximadamente 480 pies, alimentando su poder.

Los huracanes son alimentados por agua tibia, por lo que aumento de la temperatura de la superficie les afectará.Los modelos climáticos sugieren huracanes en el Atlántico Las precipitaciones y la intensidad aumentarán, pero no necesariamente más tormentas.



Leer más: El huracán Ida se convirtió en un monstruo gracias a una zona cálida gigante en el Golfo de México: esto es lo que sucedió


mapa de temperatura superficial
La ruta de Ada a Louisiana pasó por aguas muy cálidas. La escala muestra la profundidad máxima en metros con una temperatura de al menos 78 F (26 C), que se considera un umbral general para el desarrollo de huracanes.
universidad de miami, CC BY-ND

No. 2: Congelación en Texas

En febrero, una explosión en el Ártico provocó hielo, nieve y temperaturas bajo cero en la parte central del país. En Texas, la ola de frío se convirtió rápidamente en un desastre provocado por el hombre. El clima frío abruma la red eléctrica de Texas, Congelar componentes en las plantas de gas y la desaceleración de los suministros de gas.estimar 69% de los estados se quedaron sin electricidad, NOAA contabilizó 226 muertes.Los funcionarios estatales tienen 246 muertos a la tormenta

Esa ola de frío fue el segundo peor desastre en los EE. UU. en 2021, con daños estimados en alrededor de $ 24 mil millones.

Los compradores, algunos envueltos en un frío helado, esperan en la fila
Las temperaturas en Texas cayeron en picado hasta la adolescencia en febrero de 2021, dejando cortes de energía para las personas que no estaban acostumbradas al frío.
Thomas Shea/AFP vía Getty Images

Si bien esto puede parecer contradictorio, Las temperaturas del Ártico están aumentando rápidamente Esta corriente en chorro puede activarse para inclinarse hacia el sur, creando un cinturón de fuertes vientos en el límite entre el aire caliente y el frío.Investigación de científicos atmosféricos Mateo Barlow en la Universidad de Massachusetts Lowell y Judá Cohen Los investigadores del MIT han demostrado cómo esto puede suceder a medida que cambia el Ártico, así como el vórtice polar en la estratosfera y las olas de frío en América del Norte y Asia.

«Nuestro estudio refuerza dos lecciones importantes del cambio climático: primero, el cambio no tiene que ocurrir en su patio trasero para tener un impacto significativo en usted. Segundo, las consecuencias no deseadas pueden ser graves», escribieron.



Leer más: Cómo el calentamiento del Ártico desencadena olas de frío extremo como la congelación de Texas: un nuevo estudio hace la conexión


No. 3: devastadores incendios forestales

El calor y la sequedad del Oeste llevaron a un desastre multimillonario. El 30 de diciembre, cuando Colorado normalmente está cubierto de nieve, un incendio forestal provocado por fuertes vientos arrasó comunidades en el inusualmente seco condado de Boulder. Cerca de 1.000 viviendas y varios negocios quedaron destruidos en cuestión de horas.

Los incendios siguen a un verano devastador en California. El daño total causado por los incendios en Occidente en 2021 se estima en 10.600 millones de dólares.

El fuego se movió a través de un bloque, quemando alrededor de una casa y dentro de otra.
El incendio que devastó partes del condado de Boulder, Colorado, se propagó tan rápido que las autoridades tuvieron que evacuar las casas en el camino.
RJ Sangosti/MediaNews Group/Denver Post vía Getty Images

A medida que aumentan las temperaturas globales y la vegetación se seca, los administradores forestales se enfrentan a riesgos y costos crecientes de incendios forestales. apagar enormes incendios forestales, como los incendios de Dixie y Caldo en California que destruyeron la mayor parte de Greenville y Pisos Grizzly Para 2021, los fondos para esfuerzos de protección contra incendios, como Aclareo de bosques y quemas prescritas, experto en bosques e incendios de la Universidad de California susan koch y ryan tompkins escribió.

“Para manejar los incendios en una era de cambio climático, donde el clima cálido y seco crea las condiciones ideales para la quema, los expertos estiman que se necesita al menos un orden de magnitud más para reducir el área de combustible”, dijeron.



Leer más: Wildfire Wars Beyond America: 4 formas de evitar futuros megaincendios


¿Qué pasa con los tornados?

Los tornados, como la erupción mortal que causó otro desastre multimillonario en Kentucky y los estados cercanos a principios de diciembre, no tienen un vínculo aparente con el calentamiento global, pero los modelos climáticos aún pueden brindar cierta información, dice un profesor de meteorología de la Universidad Central de Michigan. Juan allen explique.

Un hombre saca una maleta del caparazón de una casa dividida
En diciembre pasado, los tornados barrieron una trayectoria de daños de 250 millas en Kentucky y los estados vecinos.
Scott Olson/imágenes falsas

«Definitivamente hay señales de una dirección más tormentosa por delante, pero cómo se manifiestan los tornados es un área abierta de investigación», dijo Allen.



Leer más: Tornados y cambio climático: lo que significa un mundo en calentamiento para los tornados mortales y los tipos de tormentas que los producen


Nota del editor: esta historia es un resumen de artículos de The Conversation Archives. Se ha actualizado al mapa de desastres de la NOAA.

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