CAMBIO CLIMÁTICO

Por qué son nuestros mayores aliados en la lucha contra las inundaciones, pero también víctimas trágicas

Cuando las aguas de la inundación retrocedieron, quedaron montañas de escombros: yeso, ropa suelta, colchones y, por supuesto, árboles. Algunos de los escombros que vi en la inundación incluían enormes troncos de árboles que pesaban más de 5 toneladas, flotando como corchos en el agua en rápido movimiento.

Cuando ocurre una gran inundación, nuestros arroyos, ríos y árboles en las llanuras aluviales están en primera línea, soportando la peor parte de la fuerza de la inundación. Pero si bien a menudo son víctimas de las inundaciones, los árboles también son nuestros mejores aliados.

Desde enraizar firmemente y estabilizar las orillas de los ríos hasta cambiar el flujo de las inundaciones, esto es lo que hacen los árboles con las inundaciones y cómo las inundaciones los matan.

Cómo los árboles afectan las inundaciones

raíces grandes y delgadas, como goma roja de río, unir y consolidar Suelo, estabilizar las riberas de los ríos y reducir la erosión. Esto reduce la cantidad de sedimentos que ingresan a la vía fluvial y evita que el agua aguas abajo se vuelva turbia y se obstruya con sedimentos.

Los árboles grandes también pueden proteger a las plantas más pequeñas, como los arbustos, actuando como una barrera física, protegiendo a otra vegetación del ataque de las inundaciones. Esto se debe a que la presencia de árboles frena las inundaciones, ya que sus troncos, raíces y ramas bloquean y desvían el agua y cambian la dirección de su flujo.

Sin embargo, la desaceleración de las inundaciones también puede hacer que los frentes de inundación se ensanchen, inundando áreas alejadas del curso habitual del río.Esto es un consideración principal Cuando se reforestan los arroyos y las orillas de los ríos, queremos aprovechar los beneficios que brindan los árboles, pero también asegurarnos de que si las inundaciones disminuyen, no haya mayor riesgo para la propiedad o la vida.

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Otro papel diferente pero relacionado es que los árboles previenen los derrumbes o derrumbes. De Verdad, deslizamiento de tierra ocurrió Las áreas afectadas por las inundaciones, como Illawarra y Kangaroo Valley en NSW, continúan amenazando a las personas y los hogares.

En la ladera, sistema de raíces de árboles consolidar el suelo Y ayude a prevenir el movimiento de suelo sobresaturado, que puede correr por las laderas como un líquido. Por lo tanto, las personas que eliminan árboles alrededor de las casas o a lo largo de las carreteras como parte de un plan de prevención de incendios forestales sin pensar que los sitios despejados y los bordes de las carreteras pueden ser propensos a los deslizamientos de tierra pueden ser un problema.

A veces, el compromiso puede ser una mejor opción de gestión. En lugar de eliminar todos los árboles en una pendiente o borde, deje algunos con sistemas de raíces más grandes y plante árboles que puedan retardar o resistir el fuego. También considere plantar especies como los helechos arborescentes que resurgen después de un incendio para que sus sistemas de raíces no se pierdan y el suelo no se erosione.

Los árboles también son víctimas de las inundaciones

Algunos árboles no pueden sobrevivir a una gran inundación porque la fuerza bruta del agua puede dañar sus sistemas de raíces y provocar su caída.

En otros casos, los fragmentos, incluidos árboles enteros y ramas grandes, actúan como arietes para troncos grandes. La mayoría de los árboles grandes sobreviven, pero algunos son golpeados repetidamente hasta que falla el tronco, la rama principal o el sistema de raíces.

Estos luego se convierten en parte de los escombros que dañan la infraestructura, como puentes y otros árboles río abajo.

Para la mayoría de los árboles, la inundación es un evento de corta duración que dura días o semanas. Muchas especies de árboles se las arreglan bien con esta situación, pero ¿qué sucede con aquellos que pueden estar sumergidos durante semanas o incluso meses después de una inundación?

La goma de mangle puede sobrevivir a las inundaciones durante meses.
Shutterstock

Después de una inundación, el suelo permanecerá muy húmedo durante mucho tiempo. Algunos árboles, como el eucalipto rojo de río (eucalipto) y goma de mascar (eucalipto ovalado), puede soportar varias semanas de inmersión. Por ejemplo, hemos visto poblaciones de eucaliptos rojos de río hacer frente a las inundaciones durante hasta nueve meses.

Es posible que a otros no les vaya bien si permanecen bajo el agua durante largos períodos de tiempo. Esto incluye árboles viejos y estresados, algunos árboles frutales como cítricos y frutales de hueso, o algunas coníferas.



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Los suelos inundados tienen bajos niveles de oxígeno, lo que significa que las raíces luchan por mantener su metabolismo, salud y función normales. Esto también afecta a los hongos asociados con las raíces sanas. Cuanto más tiempo persistan los bajos niveles de oxígeno, menos favorables serán las condiciones.

El bajo nivel de oxígeno en el suelo conduce a la respiración anaeróbica: el alcohol y el ácido láctico se producen cuando las células descomponen los azúcares para producir energía en ausencia de oxígeno.Tanto el alcohol como el ácido láctico son solo venenos leves, pero a medida que aumentan sus niveles, las células de la raíz y las células fúngicas se puede matar.

El suelo inundado también significa que las raíces se ven privadas de su fuente habitual de energía y mueren de hambre. Una vez que las raíces comienzan a desaparecer, la condición del árbol decae rápidamente.

Los árboles morirán rápidamente, en cuestión de días, etc. muere rapido Más probable en árboles más viejos y estresados. En estas condiciones, poco se puede hacer para ayudar a los árboles a sobrevivir.

Proteger los árboles después de las inundaciones

Cuando los árboles que sobrevivieron a las inundaciones murieron después de las inundaciones, provocaron el colapso de las orillas de los ríos. Esto representa un peligro para aquellos que se acercan en el momento equivocado.

A medida que mueren las raíces, el árbol se vuelve menos estable.Esto significa que los sistemas de raíces dañados en suelos húmedos pueden aumentar si aumenta la velocidad del viento. causa vientoque es donde todo el árbol fue derribado.

Esto puede suceder semanas o incluso meses después de la inundación, así que tenga cuidado con estos lugares en los días ventosos.



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Las grandes inundaciones que han azotado a NSW y Queensland no son las primeras, y ciertamente no serán las últimas, que muchos de nosotros experimentaremos en nuestras vidas.

Para aquellos de nosotros muy conscientes de las predicciones de grandes inundaciones como parte del cambio climático, estos eventos no son una sorpresa. son inevitablesal igual que los incendios forestales más feroces y las tormentas violentas son inevitables.

En esta tierra extrema, los árboles siempre han sido parte de ecosistemas inundables y propensos a inundaciones. Sin embargo, los árboles de muchos cursos de agua están desapareciendo a un ritmo alarmante.

Si bien el cambio climático plantea nuevas amenazas para los árboles, también crea nuevas oportunidades para que trabajemos con los árboles para combatir el cambio climático y sus consecuencias. No debemos oponernos a ellos.



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