CAMBIO CLIMÁTICO

California investiga apagones ante nuevos incendios

California examinará los cortes de energía deliberados por parte de los servicios públicos y potencialmente los multará con $ 100,000 por día por violaciones de las reglas, dijo ayer el gobernador Gavin Newsom.

La Comisión de Servicios Públicos de California está iniciando una investigación para determinar si los servicios públicos cumplen con las nuevas reglas para las advertencias anticipadas de apagones y otros parámetros. El gobernador demócrata anunció la medida en medio de un torrente de críticas, ya que casi 600.000 residentes del norte de California permanecieron sin electricidad, algunos por tercer día.

Pacific Gas and Electric Co., la empresa de servicios públicos más grande del estado, trabajó para restaurar la energía luego del tercer apagón deliberado reciente, que en su punto máximo afectó a más de 2 millones de personas en una franja del norte de California.

PG&E argumenta que se necesita poder de corte en momentos de fuertes vientos que pueden derribar árboles y ramas en las líneas eléctricas, lo que podría provocar incendios mortales. Las ráfagas de viento superaron las 90 mph en algunos lugares, dijo la empresa de servicios públicos el domingo. Eso no ha suavizado la indignación de muchos que argumentan que viven en lugares sin esos vientos y que estaban a oscuras con comida en mal estado y sin agua caliente.

PG&E ha advertido que probablemente volverá a cortar el suministro eléctrico mañana, cuando se reinicien las ráfagas de viento. Podría afectar a entre 240.000 y 600.000 clientes. El extremo superior ocurrirá si dos líneas de transmisión apagadas por seguridad permanecen fuera de servicio porque una inspección revela daños.

“Quiero ver a la CPUC lanzar una reforma total de las reglas y regulaciones de corte de energía”, dijo Newsom en un comunicado. “Las empresas de servicios públicos deben rendir cuentas y ser sancionadas agresivamente por su dependencia excesiva de [Public Safety Power Shutoffs or PSPS], y el producto de esta investigación debe ser nuevas reglas y regulaciones para hacerlo. También quiero que a los clientes no se les cobre por PSPS. Parece obvio, pero según las reglas actuales, las empresas de servicios públicos pueden hacer precisamente eso. Es inaceptable y debe ser remediado”.

A pesar del corte de energía, se iniciaron varios incendios nuevos en el estado más poblado del país. Generaron nuevas preguntas sobre si el equipo de PG&E provocó incendios. Dos incendios se encendieron el domingo por la tarde en Lafayette, en el condado de Contra Costa al este de Berkeley. Otro pequeño incendio comenzó en Milpitas en el condado de Santa Clara. Esos estallaron en áreas donde PG&E informó daños en el equipo de la línea eléctrica.

PG&E reveló previamente que tuvo una falla en el equipo en una torre de transmisión cerca del comienzo del incendio de Kincade en el condado de Sonoma (alambre de energía, 25 de octubre). El incendio ha quemado más de 66,000 acres, destruyendo 96 estructuras. Solo estaba contenido en un 5%.

En uno de los últimos incendios, la empresa de servicios públicos le dijo a la CPUC que uno de sus monitores de incendios informó haber visto un poste de energía y un transformador caídos cerca de uno de los incendios. El Departamento de Bomberos de Contra Costa le dijo al representante de PG&E que consideraba que el transformador era una posible fuente de ignición, según el informe de la empresa de servicios públicos.

Un monitor de incendios de PG&E también informó un problema de equipo en una segunda ubicación en la zona de incendios a lo largo de la ruta estatal 24 en el condado de Contra Costa. Ese involucró el contacto entre un cable de amarre roto envuelto alrededor de un cable de comunicaciones y una línea eléctrica de distribución cercana de PG&E. El departamento de bomberos también lo vio como un posible desencadenante de incendios, informó PG&E.

En el incendio de Milpitas, el domingo por la noche, un monitor de incendios notó un cable caído y dos casas, dos automóviles y un cobertizo dañados. Un investigador del Departamento de Bomberos de Milpitas informó al trabajador de PG&E “que estaba mirando el cable caído como una posible fuente de ignición”, según el informe de PG&E.

Andrew Vesey, director ejecutivo y presidente de PG&E, dijo a los periodistas ayer que esos informes presentados ante la CPUC “no hablan de causalidad”, solo que la empresa de servicios públicos tuvo fallas en la ubicación del incendio. Una investigación del Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California determinará la culpa.

Cuando se le preguntó por qué no se cerraron las líneas en esas áreas, Vesey dijo que la empresa de servicios públicos busca minimizar la oportunidad de incendios catastróficos. Su cálculo incluye la velocidad del viento, las cantidades de combustible potencial para incendios y el potencial de propagación del fuego. Esos elementos no indicaron que se necesitaban cierres donde comenzaron los incendios de Lafayette y Milpitas.

“Si quisiéramos evitar que sucediera todo, tendríamos que apagar todo el sistema, y ​​eso simplemente no es aceptable”, dijo Vesey a los periodistas.

PG&E está en proceso de reorganización por bancarrota mientras lidia con $30 mil millones en pasivos por incendios en 2017 y 2018. Si se la encuentra responsable de nuevos incendios, eso complicaría salir de la bancarrota, Michael Wara, profesor de la Universidad de Stanford y miembro de la Comisión de California sobre Costo y recuperación de incendios forestales catastróficos, ha dicho.

El estado promulgó una ley el año pasado que vincula el pago de ejecutivos y gerentes de servicios públicos a los resultados de seguridad pública. Las juntas directivas de las empresas de servicios públicos deben tener un experto en seguridad pública que consulte con la CPUC. Las empresas de servicios públicos bajo esa misma medida deben gastar $5 mil millones cada una en inversiones de seguridad pública.

“Vamos a ser muy agresivos” para garantizar que algunos fondos se gasten en proyectos que tienen tres, seis y nueve meses, dijo ayer Newsom.

Agregó que la nueva presidenta de la CPUC, Marybel Batjer, es “de mente dura” y quiere actuar con asertividad. Newsom criticó la inacción pasada de la CPUC y dijo que no cumplió con las demandas de las últimas dos décadas y que “eso es responsabilidad de todos”.

“La Madre Naturaleza se ha sumado a la conversación de una manera en la que no estaba involucrada en el pasado”, dijo, señalando la sequía histórica del estado seguida de lluvias torrenciales. “Ella batea al último y batea mil”.

¿Una pausa de ‘energía limpia’?

Los repetidos apagones deliberados generaron movimientos de los legisladores para forzar cambios. Dos republicanos que representan a la región cerca de donde se quemó el mortal Camp Fire del año pasado, al norte de Sacramento, anunciaron que planean ofrecer una legislación que detendría una ley estatal que exige el 100% de electricidad con «energía limpia» para 2045. Cumplir con eso le cuesta a PG&E $2.4 mil millones anuales. dijeron el senador estatal Jim Nielsen y el asambleísta estatal James Gallagher.

La medida planificada dirigiría ese gasto a mejoras de infraestructura de servicios públicos y tala de bosques. Detendría el mandato de energías renovables, SB 100, “hasta que mejoren las condiciones de gestión de la infraestructura y la vegetación”, dijeron en un comunicado.

“PG&E necesita volver a lo básico para brindar energía segura y confiable”, dijo Gallagher. “No hay duda de que la mala gestión de PG&E es el principal culpable de estos devastadores incendios y eventos PSPS. Pero las políticas que surgen del capitolio estatal que distraen la atención de estos objetivos principales solo empeoran las cosas”.

Newsom dijo que necesitaba ver los detalles de la medida planeada, pero “el espíritu de un enfoque híper, similar al láser en la seguridad pública, lo acepto absolutamente”.

“Ese es el tipo de responsabilidad que esperamos en la Comisión de Servicios Públicos, una priorización de las mejoras de seguridad pública”, agregó.

El asambleísta estatal Marc Levine (D) dijo que ofrecería un proyecto de ley que permita a la CPUC nombrar temporalmente a un administrador público para supervisar la gestión de PG&E. La agencia primero crearía una prueba para determinar si eso debería suceder. Incluiría un análisis de la salud financiera de PG&E, la confiabilidad de la infraestructura de la empresa de servicios públicos y su historial de seguridad.

El administrador público, si es designado, trabajaría con el liderazgo de PG&E en las decisiones para restaurar la infraestructura y garantizar que se siguieran los estándares de seguridad.

Newsom explicó ayer con más detalle los comentarios que hizo al alentar a Berkshire Hathaway Inc. de Warren Buffett a ofertar por los activos de PG&E. Newsom dijo que quería “la mayor cantidad posible de personas pujando por los activos de Pacific Gas & Electric. … Seguimos buscando licitadores grandes y pequeños en todo el país”.

Eso incluye ciudades que buscan hacerse cargo de partes del sistema. San Francisco ha dicho que está interesado en adquirir infraestructura de PG&E en la ciudad. Sin embargo, hacerlo es muy costoso y puede implicar largas batallas judiciales (alambre de energía18 de enero).

Newsom también enfrentó un rechazo en su solicitud de que los servicios públicos deberían pagar a los residentes $ 100 cada uno y a las empresas $ 250 cada uno por daños relacionados con los cortes de energía forzados. Un reportero dijo que había hablado con personas que dijeron que esas cantidades eran «insignificantes» en comparación con los costos.

“Eso es correcto”, dijo Newsom. Junto con la CPUC, dijo, “estamos considerando los cargos fijos en las facturas de servicios públicos como una forma de alivio potencial y permitiendo créditos sobre eso”.

Pero admitió que podría ser difícil. San Diego Gas & Electric ha realizado cortes de energía en los últimos años y “no reembolsan los cortes de energía”, dijo Newsom. “Esa ha sido una práctica de la industria”.

Los residentes enojados se ventilaron en Twitter y Facebook.

“El condado de Butte ahora sin [power] durante 2 semanas todo menos 1 día! ¡¿¡Los nuevos vecinos de Paradise no han sufrido lo suficiente!?!!” escribió el residente Des Ray en la página de Facebook de PG&E, refiriéndose al área afectada por el mortal Camp Fire del año pasado. “¡Mi esposo necesita su máquina de respiración y la insulina de mis hijos necesita refrigeración! ¡¡Suficiente es suficiente!! ¡¡Perdí comida otra vez dos veces!!”

trayendo ayuda

PG&E solicitó 1,000 voluntarios de otras empresas de servicios públicos para ayudar a inspeccionar y reconstruir partes de la red dañadas por incendios en su territorio de servicio del norte de California.

Hasta el momento, “más de 500” han respondido, dijo Scott Aaronson, vicepresidente de seguridad y preparación del Edison Electric Institute, que representa a las empresas de servicios públicos de propiedad de los inversores.

Representan a 22 empresas miembros de EEI de 19 estados, dijo, incluidas Consolidated Edison Inc., con sede en Nueva York, y Public Service Enterprise Group Inc., de Nueva Jersey.

“Las líneas que se desconectaron para proteger la propiedad y las personas deben inspeccionarse antes de que puedan volver a activarse. Y si se encuentran daños, también se deben realizar trabajos de reparación”, dijo Aaronson.

Llevar personal a las áreas de California que requieren ayuda es más arduo que en el este de Estados Unidos, agregó.

“Cuando observa una respuesta de la costa este, hay muchas más empresas en un área geográfica más pequeña”, dijo Aaronson. Pero en el oeste, los «tiempos de conducción más cercanos son dos o tres días en el mejor de los casos» para los convoyes de camiones de reparación.

El reportero Rod Kuckro contribuyó.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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