CAMBIO CLIMÁTICO

Estados Unidos necesita abordar su problema de migración climática

El aumento del nivel del mar, las marejadas ciclónicas y las inundaciones costeras están desplazando comunidades desde Alaska hasta Luisiana y Maryland.

Es hora de que el Congreso tome en serio ayudarlos a encontrar un terreno más alto, dicen los auditores federales en una evaluación contundente del enfoque disperso del gobierno de lo que podría convertirse en la mayor migración estadounidense desde el Dust Bowl de la década de 1930.

En un informe de 61 páginas emitido ayer, la Oficina de Responsabilidad Gubernamental dijo que el Congreso debería considerar un programa piloto «para identificar y brindar asistencia a proyectos de migración climática para comunidades que expresen un interés afirmativo en la reubicación como estrategia de resiliencia».

«El liderazgo federal poco claro es el desafío clave para la migración climática como estrategia de resiliencia», agregó la GAO, y señaló que el apoyo previo a las comunidades que buscan reubicarse se brindó de manera ad hoc sin una estrategia general.

Los hallazgos de la GAO se basan en entrevistas a expertos y una revisión de 52 estudios y otros documentos sobre adaptación climática, incluida la Cuarta Evaluación Nacional del Clima publicada en 2018. La evaluación dijo que la reubicación de personas e infraestructura debido al cambio climático «se convertirá en una opción inevitable en algunos áreas a lo largo de la costa de los Estados Unidos».

Anna Weber, analista de políticas y experta en adaptación y resiliencia al cambio climático del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, dijo que el informe ofrece una oportunidad para repensar el papel del gobierno en la adaptación climática. Pero, agregó, «el gobierno federal tiene un historial realmente horrible de tratar de mover a la gente de un lugar a otro. Esta puede ser una de las primeras veces que llega un informe federal diciendo que intentemos hacerlo bien».

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En ausencia de una política federal cohesiva, las comunidades a menudo buscan soluciones sin los recursos o conocimientos adecuados. En algunos lugares, como Isle de Jean Charles, La., y Newtok, Alaska, las agencias federales han proporcionado subvenciones en bloque y se han coordinado con entidades estatales, locales y tribales para impulsar los esfuerzos de reubicación con diversos grados de éxito.

Ambas comunidades han enfrentado demoras y otros obstáculos burocráticos para mudarse a un terreno más alto.

En otros lugares, como Smith Island, Md., una aldea de pescadores en medio de la bahía de Chesapeake, los funcionarios han optado por adaptarse en el lugar, utilizando los dólares de recuperación de la supertormenta Sandy y otra asistencia gubernamental para desarrollar un plan de protección de la costa.

Una propuesta de 2013 para utilizar subvenciones federales en bloque para la compra de viviendas en la isla encontró una fuerte resistencia por parte de los residentes. Tensó las relaciones de trabajo entre las entidades locales, estatales y federales, según GAO.

No son solo las comunidades oceánicas las que sopesan las opciones de reubicación. Santa Rosa, California, consideró retirarse de partes de la interfaz urbano-forestal después de que el Incendio Tubbs quemó gran parte de la ciudad en 2017. La idea carecía de fondos suficientes y apoyo público, lo que llevó a otros enfoques de adaptación, dijo la GAO.

Si bien las estrategias de retiro y reubicación han fracasado a nivel federal, el Congreso ha seguido gastando cientos de miles de millones de dólares en asistencia por desastre para reconstruir las comunidades donde están, incluso cuando enfrentan un riesgo climático creciente.

Desde 2005, el Congreso ha asignado casi medio billón de dólares en ayuda para desastres a las comunidades afectadas por huracanes, incendios, inundaciones y sequías, según la GAO. Y el ritmo de gasto se ha acelerado, con casi $200 mil millones en dinero de los contribuyentes gastados desde 2015. No ha sido una buena inversión, según la GAO y otros expertos en desastres.

Para romper el ciclo de desastre climático y reconstrucción que destruye el presupuesto, la GAO dijo que el gobierno debería ayudar a las comunidades a identificar opciones para la retirada. Dicho trabajo debe coordinarse a través de una sola agencia o programa donde las comunidades puedan obtener información sólida y asesoramiento sobre sus opciones.

El gobierno federal también debe tener en cuenta el efecto desproporcionado de los desastres climáticos en las comunidades pobres y desfavorecidas que tienen menos recursos.

Los auditores dijeron que «las barreras institucionales, como los programas federales que no tienen en cuenta el contexto único de las comunidades tribales y la soberanía tribal, pueden limitar la capacidad de las comunidades tribales para buscar la gestión autodeterminada de sus recursos y el entorno construido».

Weber de NRDC estuvo de acuerdo, pero también advirtió que el gobierno debe respaldar una variedad de estrategias de mitigación de riesgos, incluida la compra de viviendas y la restauración de las llanuras aluviales naturales. Eso es especialmente cierto para las comunidades que están estrechamente unidas a sus ubicaciones por razones económicas, culturales o religiosas.

“La adaptación al cambio climático tiene que ver con la autodeterminación de las comunidades. De lo contrario, estaremos perpetuando los problemas que nos trajeron aquí en primer lugar”, dijo.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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