NATURALEZA

Los pulpos pueden usar sus brazos favoritos para agarrar comida

Con ocho brazos para elegir, los pulpos a veces pueden tener favoritos.

Los pulpos a menudo cazan tanteando con los brazos, buscando presas escondidas entre las rocas. Pero su caza también puede guiarse por lo que ven. En ese caso, los pulpos tienen sus brazos para atrapar presas. La bióloga marina Flavie Bidel y sus colegas tenían curiosidad sobre cómo los pulpos eligen qué brazos usar. Comprender esto podría proporcionar pistas para los ingenieros que diseñan robots blandos, dice.

El equipo de Bidel observó a los pulpos cazar para ver si mostraban alguna preferencia entre sus brazos. Formó parte de este trabajo mientras estaba en la Universidad de Minnesota en St. Paul.

Los investigadores trabajaron con 10 pulpos de dos manchas de California (Pulpo bimaculoides). A cada pulpo del tamaño de una pelota de tenis se le dio una guarida de cazuela de barro. Estos lugares acogedores son buenos escondites para los pulpos. Antes de un experimento, el equipo trasladó una guarida con un pulpo dentro a un tanque donde pudieron filmar el comportamiento del animal.

Luego, los científicos arrojaron un animal de presa, ya sea un camarón o un cangrejo vivo. Estos dos bichos tienen diferentes estrategias para escapar de un depredador. Un cangrejo se desliza inmediatamente. “Su reacción es hacer un jonrón, correr a su guarida”, dice Bidel. Los camarones se mueven mucho menos. Un camarón puede pasar el rato en el piso del tanque durante minutos hasta que una amenaza se vuelve inminente. Luego, cuando llega el momento de escapar, el camarón se lanza. Los camarones a veces escapan de las garras de un pulpo, pero los cangrejos generalmente no son lo suficientemente rápidos como para escapar, señala Bidel.

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Los pulpos utilizaron algunas estrategias de caza diferentes, desde esperar para emboscar a sus presas hasta perseguirlas. Y cuando los pulpos fueron a arrebatarles sus bocadillos, el equipo observó dos formas principales en que los animales usaban sus brazos. Los pulpos a veces agarraban con varios brazos a la vez. Esto se denomina ataque síncrono (SING-kruh-nuss). Otras veces, hacían un ataque secuencial (Sih-KWEN-shul). Eso significa que el pulpo usó sus brazos uno a la vez. Los pulpos favorecían diferentes tácticas para perseguir camarones y cangrejos. Y parecían tener un par de brazos dominantes.

Los investigadores compartieron sus resultados el 20 de septiembre en Biología actual.

Ahora Bidel y sus colegas quieren comprender el papel del cerebro y el sistema nervioso de los pulpos en la elección de los brazos que se utilizarán. Dos tercios de las células nerviosas o neuronas de los pulpos están en sus brazos, dice Bidel. Los investigadores esperan registrar las señales eléctricas en los cerebros de los animales mientras cazan. Eso podría ayudar a desentrañar hasta qué punto el cerebro y los brazos de un pulpo son responsables de estos movimientos.

Con sus brazos en abundancia y sistemas nerviosos complejos, los pulpos pueden parecer criaturas desconocidas. Pero Bidel los encontró similares a las mascotas que muchas personas aman. “Son como gatos. Les gusta jugar. Les gusta ser sociables, pero no demasiado”, dice ella. “Todos tienen personalidades diferentes”.

Inmersión de datos:

  1. Mire la Figura A en «Estrategias de ataque del pulpo». ¿Qué enfoques tienden a usar los pulpos cuando cazan camarones? ¿Qué enfoques utilizan con más frecuencia cuando cazan cangrejos?
  2. Piensa en las diferencias entre cómo se mueven los cangrejos y los camarones. ¿Por qué crees que los pulpos prefieren diferentes estrategias para cada uno?
  3. Mire la Figura B en esa misma sección. ¿Cómo se comparan los valores de cada tipo de ataque para los camarones? ¿Cómo se comparan los valores de los cangrejos? ¿Qué tipo prefieren los pulpos para cada presa?
  4. Mire la Figura A debajo de «Los brazos favoritos de los pulpos». Este gráfico muestra qué brazo usa primero el pulpo en un ataque secuencial. Cuando la presa está a la izquierda (barras azules), ¿qué brazo suele usarse primero? ¿Qué porcentaje de las veces es este el primer brazo que se usa? Cuando la presa está a la derecha (barras rojas), ¿qué brazo suele usarse primero? Compare la frecuencia con la que los brazos preferidos se usan primero con los otros dos brazos del mismo lado.
  5. Mire la Figura B en esa misma sección. ¿Qué brazo suele ser parte del ataque cuando la presa está a la izquierda (barras azules)? ¿Qué brazo se incluye con mayor frecuencia cuando la presa está a la derecha (barras rojas)?
  6. Según tus respuestas, ¿qué par de brazos pueden ser los favoritos de los pulpos?
  7. La mano que usas con más frecuencia es tu mano dominante. ¿Eres diestro o zurdo? Escribe tu nombre con tu mano dominante. Ahora intenta escribirlo con la otra mano. ¿Cuál se ve mejor? ¿Cuál es la diferencia en cómo se siente escribir de estas dos maneras diferentes?

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