NATURALEZA

Observación de aves y pasatiempos: por qué los humanos aman la naturaleza.

Comencé a observar aves un verano en la universidad, después de que recogí un Guía de campo de Sibley para las aves del este de América del NorteDurante mi descanso de tres meses de estudiar biología, quería conectarme con la naturaleza fuera del aula y convertirme en un verdadero naturalista. Así que miro el telescopio todo el día. Pasé algunas noches estudiando detenidamente la guía de campo. He mantenido esta afición. A lo largo de los años, la observación de aves me ha hecho sentir más conectado con el mundo y más alegría en los encuentros cotidianos. Me ayudó a convertirme en el tipo de persona que admiro.

El año pasado, mi pasatiempo se generalizó, en el espíritu de la pandemia, ya que la gente buscaba actividades seguras al aire libre. «Puedes hacerlo en cualquier lugar» New York Times decirle al lector. «Levántate temprano», lo amonestó. El Correo de WashingtonLas historias claramente funcionaron porque Audubon Se informó un crecimiento de las ventas de reproductores y semillas. Los jóvenes incluso han encontrado una manera de demostrar las actividades típicamente asociadas con los baby boomers que envejecen:sonar Llámalo «Pokémon Go, pero por el bien de la naturaleza».

Los casos de observación de aves durante una pandemia son fáciles de hacer. Pero cuando todos los demás tomaron sus binoculares, dejé de observar aves.No puedo explicar exactamente por qué – entre trabajar y tomar un programa de posgrado en Periodismo Científico, yo Algunos Tiempo libre, pero paso la mayor parte de mi tiempo viendo SeinfeldAcabo de perder la motivación para ponerme el chaleco cargo y salir a buscar reyezuelos y currucas.

Francamente, no he estado observando aves en los últimos 18 meses. Estoy tratando de averiguar qué está pasando y encontrar una manera de enamorarme de nuevo.

Pensé que tal vez sería útil entender por qué los humanos disfrutan de la naturaleza en primer lugar. Así que cogí el teléfono. Los psicólogos me ofrecieron algunas teorías sobre la atracción de las plantas y la vida silvestre.Una es la «hipótesis biofílica», o la idea de que estamos «genéticamente preprogramados para centrarnos en los elementos naturales», dice Susana Clayton, psicóloga del College of Worcester. Apreciamos especialmente a los animales como «mensajeros de otro mundo», dijo.

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La naturaleza también está llena de patrones y movimientos fractales (formas y patrones de diferentes tamaños que se repiten sin cesar) que nuestros cerebros pueden manejar más fácilmente que los bordes duros y las líneas rectas de las ciudades, dice marca berman, psicóloga de la Universidad de Chicago. Cosas como árboles que se balancean con el viento o peces que flotan alrededor de un tanque se ven muy agradables, dijo, posiblemente debido a la naturaleza fractal de estos movimientos y formas.Las aves también pueden exhibir fractales en sus plumas, como club de perdiz roja, y en su modo de vuelo, como en albatros en busca de alimento.

En general, dijo Berman, la naturaleza puede desencadenar nuestra «atención involuntaria», lo que significa que cuando miramos un campo o un rebaño de ovejas, somos libres de prestar toda nuestra atención sin tener que pensar demasiado en lo que estamos mirando. . Estimular nuestra atención involuntaria, incluso a través de la naturaleza, estimula nuestra «atención dirigida», que es la que usamos cuando escuchamos conferencias o trabajamos en computadoras, agregó. Hacer cosas como dar un paseo en medio de la jornada laboral y mirar a los pájaros puede ayudarlo a sentirse más concentrado cuando regrese a su escritorio. A diferencia de la atención dirigida, es posible que no puedas escapar de la atención inconsciente, dijo Berman.

«No es frecuente escuchar a la gente decir: ‘Oh, ya no soporto mirar esa hermosa pintura. Es tan divertida'», dijo Berman.

En esos primeros días mágicos, tampoco podía alejarme de esa hermosa pintura, por así decirlo. encontraré un pájaro, Frente amarillo, negro alrededor de los ojos, pequeño, nerviosoy hojee la página para encontrar una coincidencia: ¡Garganta amarilla común! Miraba a este pájaro, ahora sé su nombre, y me maravillaba de que estuviera frente a mí todo el tiempo: el pájaro común de garganta amarilla vive en las praderas y los bosques de América del Norte, y nunca lo supe.

Pero después de un tiempo, ver un pez de garganta amarilla ordinario comienza a sentirse un poco mundano. Como su nombre indica, ¡son muy comunes! Anhelo la primera sensación de una nueva especie, el impacto de la maravilla, es contagioso. Entonces, cuando comencé a no ver nuevas especies cerca, mi observación de aves se convirtió menos en un pasatiempo tranquilo en el patio trasero y más en un deporte de aventura en busca de emociones.

Durante las vacaciones de primavera de mi último año, conduje por el sur de Florida para ver banderines pintados, arrendajos de Florida y anhinga. Después de la escuela conduje por todo el país, observando aves en los pantanos de Luisiana, las praderas de Texas y las montañas del sur de Arizona. En los años posteriores a la graduación, viajé para trabajar en la conservación de la vida silvestre, volando a la Amazonía peruana o las tierras altas de Ghana. Siempre compro las guías de campo necesarias y me aseguro de llevar mis binoculares. He coleccionado especies tras especies en mi lista de cosas por hacer, subiendo las misteriosas olas por la montaña y atravesando la jungla para descubrir el deleite de otra ave.

Luego bloquear hits. Mis opciones de observación de aves se limitan a mi promesa de no ver tucanes ni torrentes bíblicos de aves playeras en un parque cerca de mi casa en Washington, ¿por qué apresurarme a ver algunos gorriones que he visto miles de veces antes?

La atención involuntaria puede ser interminable, es decir, puedes ver hermoso pájaro tras pájaro. Pero para estimular realmente esta atención inconsciente, nuestra experiencia natural no tiene que ser aburrida, dijo Berman. Diferentes personas se aburren o se estimulan con diferentes niveles de actividad, agregó.Cuando ves la de Monet lirio de agua Por primera vez, es posible que te quedes mirando la pintura todo el día. ¿Pero verlo por centésima vez? Probablemente ni siquiera le eches un segundo vistazo, especialmente si has decidido que pintar ahora se trata de ver tantas pinturas diferentes como sea posible.

Ahora, he visto bastantes pájaros. Pero ni siquiera estoy cerca de ser el observador de aves más experimentado del mundo. Si esta indiferencia me molesta, me pregunto qué sucede con las verdaderas superestrellas de la observación de aves.

En 2015, Noah Stryker En todo el mundo, desde la Antártida hasta Uganda, se descubrieron 6042 especies de aves, más de la mitad de todas las aves de la Tierra. También es autor de varios libros de aves y dirige tours de observación de aves.

Pero ser un observador de aves devoto no se trata solo de volar lejos para ver coloridos pájaros del sol y enjambres de pingüinos. Strycker me dijo que vuela pájaros dondequiera que los encuentre, ya sea en las islas subantárticas o en un patio trasero en Oregón, lo que lo mantiene conectado a tierra. «Trate de encontrar nuevas aves y vida y emprenda aventuras, pero también estudie el comportamiento de las aves y las observaciones, ya sabe, un pájaro durante mucho tiempo y tratando de entenderlo, y luego todo lo demás», dijo. . «Y realmente disfruto ambos aspectos de la observación de aves».

Yo también solía ser así, antes de que el impulso de agregar un nuevo pájaro a mi lista superara todo lo demás: dejar pasar el tiempo, ignorar mis correos electrónicos y ver playeros alimentándose en el barro o patos saltando en el agitado Atlántico. Eso es… desapegado.

Tal vez el problema es que no siento lo mismo por las aves que antes, Creo. Tal vez no he estado allí por mucho tiempo.

Trato de dejar mi computadora para dar un paseo por el bosque. No es procrastinación, me digo, está disparando mi atención involuntaria..

A lo largo de mi ruta, una bandada de gansos canadienses se reunió alrededor del lago y me siseó. Un águila afilada voló de rama en rama, mirándome. En un barranco, pasé junto a cinco petirrojos americanos nadando juntos en un arroyo. He visto todas estas aves antes, me han abucheado, me han abalanzado y he visto fiestas en estanques de aves antes. Pero en cada momento, noté un temblor residual, un toque familiar de alegría que podía cultivar.

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