Subida Del Nivel Del Mar

cuando un volcán recién nacido se encuentra con la resiliencia humana

Uno de los cinco departamentos de ultramar de Francia, Mayotte es la isla más al sur del archipiélago de las Comoras, ubicada en el océano Índico entre Madagascar y el continente africano. La isla es la pieza central de una estructura de arrecife de coral que se creó durante cientos de miles de años a través de episodios volcánicos, hundimientos y cambios en el nivel del mar. Compuesto por tres estructuras diferentes de más de 350 kilómetros de largo, el arrecife encierra una laguna con una superficie de 1.100 kilómetros cuadrados que alberga una opulenta biodiversidad que incluye 2.300 especies vivas conocidas.

Uno de los diez sistemas de arrecifes de coral de este tipo en la Tierra, la laguna de Mayotte fue clasificada como parque natural marino en 2010, y el gobierno ha esperado durante mucho tiempo que se agregue a la lista de sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Nacimiento de un gigante

El 10 de mayo de 2018, sin embargo, ocurrió un evento que nadie podría haber previsto: a 50 kilómetros de la costa este de Mayotte nació un volcán submarino. Los fenómenos naturales que subyacen al nacimiento del volcán y la cadena de acontecimientos que ha desencadenado han alterado para siempre el paisaje submarino y la isla misma, y ​​seguirán haciéndolo durante milenios.

Izquierda: 2014, antes del nacimiento del nuevo volcán. Derecha: 2019, después de su descubrimiento.
BGRM, Autor proporcionado

A medida que continuaba el crecimiento del volcán, los científicos registraron 800 micro-temblores que ocurrieron varias veces al día durante tres semanas. Desde mayo de 2018 hasta junio de 2019, una serie de 32 terremotos de 5 o más en la escala de Richter azotó la isla. En su corta vida, el volcán ya ha expulsado más de 5 km³ de lava, con diferencia la mayor cantidad jamás observada, transformando el paisaje submarino.

En 2018 y 2019, se produjo un enjambre de terremotos a 15 kilómetros al este de Mayotte.
BGRM, Autor proporcionado

El crecimiento del volcán continuará durante milenios, ya que es parte de un ciclo natural de construcción, destrucción y reconstrucción de islas. De hecho, hace tan solo 12.000 años, Mayotte era cinco veces más grande de lo que es hoy.

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Si bien el hundimiento de Mayotte es natural, desde 2018 ha sido testigo del equivalente a un sprint en el tiempo geológico: en solo cuatro años, la isla se movió 20 centímetros hacia el este y descendió 15 centímetros.

Hundimiento de Mayotte en 2019, solo un año después de la aparición del volcán.
BGRM, Autor proporcionado

El nacimiento del volcán desencadenó una serie de desastres naturales que se han visto exacerbados por la geografía natural de la isla y el cambio climático en curso. Los mahoranos han vivido durante mucho tiempo con la temporada de lluvias, conocida como Kashkazi, pero una serie de tormentas torrenciales han causado deslizamientos de tierra, erosión significativa y un retroceso costero acelerado. Todos han puesto a prueba la resiliencia de Mahorans y planteado preguntas sobre cómo pueden adaptarse mejor al mundo cambiante que les rodea.

El volcán también alteró el orden político, económico y social de la isla. Mayotte ha sido un departamento francés desde 2011 y un territorio especial de la Unión Europea desde 2014, y hasta el nacimiento del volcán, su hoja de ruta para 2025 apuntaba hacia la necesidad de instituciones más eficaces, educación mejorada, desarrollo, atención médica y vivienda, y gestión sostenible. de los recursos naturales, en ese orden. Después de 2018, la gestión de la situación ambiental se convirtió en la máxima prioridad.

Aceleración de la erosión

Durante la temporada del monzón de Mayotte, la lluvia causa erosión de forma natural y el suelo liberado se lleva al mar en forma de limo. Con la erupción del volcán y el enjambre de terremotos asociado, la intensificación de las lluvias y la mala gestión de la tierra han provocado un aumento de la erosión. Hace cuarenta años, se liberaban anualmente 5.000 toneladas de sedimentos; para 2018, la tasa fue de 20,000 toneladas por año, un aumento de ocho veces. El resultado final es un gran flujo de tierra hacia la laguna.

El aumento de las lluvias y las malas técnicas de manejo de la tierra han llevado a un aumento dramático en la sedimentación de la laguna.
BGRM, Autor proporcionado

Para los científicos, el nacimiento del volcán fue uno de los primeros que se pudo presenciar de primera mano, con muchas más misiones de investigación programadas para enriquecer las bases de datos científicas en las próximas décadas. Uno de los más importantes es LESELAM, que fue lanzado por el BRGM en 2018. Su objetivo es comprender mejor el fenómeno de la erosión y la sedimentación de la laguna de Mayotte, y así poder combatirlo mejor.

Cuencas erosivas y flujo de sedimentación anual (ton/año) en 2018.
BGRM, Autor proporcionado

Mayotte está densamente poblada y los seres humanos han transformado durante mucho tiempo su topografía para facilitar la agricultura y la ganadería. La combinación del suelo volcánico de la isla, las pendientes empinadas y las técnicas agrícolas de «tala y quema» han dejado atrás muchas áreas deforestadas conocidas como padzas. Con el aumento de la población de la isla, el crecimiento descontrolado de los barrios marginales ha contribuido con cantidades cada vez mayores de escorrentía urbana que contamina la laguna.

Hoy, científicos y asociaciones trabajan para concienciar sobre la importancia de la conservación del medio ambiente. Las colaboraciones de las partes interesadas avanzan pero requieren un esfuerzo continuo. Dados los inmensos desafíos, el entusiasmo inicial puede verse afectado cuando no se obtienen resultados rápidos.

En 2021, Francia declaró que Mayotte estaba sufriendo un desastre natural, pero tales declaraciones ya no son suficientes. Lo que se necesita es llamar la atención internacional sobre la crisis ambiental que está teniendo lugar en Mayotte. Para reactivar la economía de la isla, infundir esperanza en la población y preservar esta magnífica isla, se llevaron a cabo las siguientes actuaciones:

  • investigando. El 27 de enero de 2022, una conferencia internacional detalló los importantes riesgos que enfrenta Mayotte en los próximos años debido al calentamiento global y enfatizó la importancia de la conservación de la naturaleza.

  • campaña. El 18 de mayo de 2022, se lanzó una campaña internacional para proteger y restaurar la laguna de Mayotte y abogar por el cambio y presionar por la acción, el proyecto de eliminación de sedimentos de la laguna está registrado en esta campaña de protección ambiental.

  • Planificación económica. Restaurar la laguna no es solo una cuestión de eliminar el sedimento, sino también establecer un modelo de economía circular para volver a emplearlo. En una isla donde la tasa de desempleo es del 30%, la creación de empleos verdes es una alta prioridad. La sal extraída del limo podría comercializarse, mientras que la tierra libre de sal podría transformarse en material de construcción, apoyando un sector económico existente y reduciendo la importación de materiales de construcción. Con la salud de la laguna restaurada, el turismo verde serviría como un canal para el crecimiento económico sostenible.

  • educando. En primer lugar, mientras que el nacimiento del volcán en la costa de Mayotte trastornó el plan de la isla de inscribir la laguna como Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO en peligro de extinción. En segundo lugar, el proyecto de eliminación de sedimentos debe registrarse en el plan estratégico 2022-2025 de la Plataforma de Investigación y Desarrollo de Coral.

La erupción del volcán frente a la costa de Mayotte en 2018 y la cadena de desastres naturales que provocó han dejado en claro que los arrecifes de coral, la laguna y los manglares de la isla no son solo regalos naturales para disfrutar. Es urgente protegerlos y así salvaguardar para las generaciones futuras la rica biodiversidad, los servicios ecosistémicos, la protección de las costas y la belleza natural que brindan.


50 aniversario de la Convención del Patrimonio Mundial (16 de noviembre de 2022): El Patrimonio Mundial como fuente de resiliencia, humanidad e innovación.

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