ENERGÍA RENOVABLE

Por qué fue importante la cumbre climática COP28 y qué esperar en 2024

Al leer el extenso acuerdo final de la conferencia climática de las Naciones Unidas COP28 celebrada en diciembre de 2023, será necesario recorrer un largo camino antes de encontrar un verbo fuerte y activo. La extensa recitación de los impactos climáticos “observa con preocupación” y en ocasiones con “preocupación significativa” lagunas evidentes en las políticas actuales de los países. Pero si bien los países se comprometieron voluntariamente a actuar, estaban menos interesados ​​en que esas promesas se enmarcaran como acuerdos vinculantes en el texto final.

Es comprensible que las reacciones a la conclusión de la COP28 hayan sido mixtas. Al iniciar las conversaciones, el mundo estaba más encaminado a evitar un calentamiento catastrófico de lo que habría estado sin el Acuerdo de París de 2015, pero muy lejos de donde debe estar.

Incluso si se implementan todas las promesas hechas en la COP28, el mundo aún superará el objetivo de París de mantener el calentamiento global por debajo de 1,5 grados Celsius (2,7 Fahrenheit) en comparación con las temperaturas preindustriales.

La evaluación de Climate Action Tracker de los compromisos de los países en la COP28 para reducir las emisiones muestra un progreso hacia el objetivo de 2030, pero una gran brecha.
Copyright Climate Analytics y NewClimate Institute

Políticamente, el acuerdo puede haber sido lo mejor que las naciones pudieron alcanzar en este momento de crecientes tensiones geopolíticas y bajo el liderazgo de los Emiratos Árabes Unidos. Los Emiratos Árabes Unidos son un país de contradicciones: un petroestado con ambiciones de energía renovable, deseoso de emerger en el escenario global como un campeón verde, pero también acusado de tácticas de colonización en África.

La mayoría de los titulares se han centrado en la mención de los combustibles fósiles en el acuerdo COP28 por primera vez. El complicado lenguaje pedía a los países que «contribuyeran» a la «transición hacia los combustibles fósiles», no a la eliminación gradual apoyada por la mayoría de los países. Con un número sin precedentes de cabilderos de la industria energética disponibles, los países más vulnerables describieron el consenso como una letanía de lagunas jurídicas.

El acuerdo final fue, en gran parte, redactado de manera que asegurara el futuro de la industria del gas natural. Presentó al gas natural como un combustible puente necesario mientras se expande la energía renovable, un argumento que fue refutado por la Agencia Internacional de Energía antes de la COP28. El acuerdo también impulsó la expectativa de que se sigan aplicando fuertes subsidios para la captura y el almacenamiento de carbono, que muchos analistas y economistas de energía han descartado por considerarlos imposibles de escalar a un costo razonable.

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Sin embargo, los Emiratos Árabes Unidos destruyeron algunos de los viejos dogmas de la negociación climática. Rompió la polaridad del financiamiento climático (el Sur Global esperando que el Norte Global cumpla sus promesas de financiamiento público) al centrarse en la inversión privada y poner en juego decenas de miles de millones de dólares de su riqueza soberana. No pudo persuadir a otros para que igualaran su generosidad, pero habrá más presión en 2024.

Entonces, ¿qué deberíamos buscar en los próximos meses?

1. Convertir en acción los nuevos compromisos energéticos

La COP28 incluyó compromisos importantes hacia una transición energética lejos de los combustibles fósiles, incluidas promesas de triplicar la capacidad de energía renovable, aumentar la eficiencia energética y reducir las emisiones de metano.

Ahora depende de los países y las empresas mostrar avances. Eso dependerá de las inversiones y de la superación de los cuellos de botella en el suministro, así como de nuevas políticas y, en el caso del metano, estándares para las importaciones y exportaciones.

El nuevo Compromiso Global de Refrigeración para reducir las emisiones provenientes de la refrigeración en un 68% y al mismo tiempo aumentar el acceso a la tecnología de refrigeración es cada vez más crítico. La demanda de refrigeración está elevando la demanda de energía en todo el mundo, particularmente en países populosos muy afectados por el calor extremo, como India. Desarrollar tecnologías que ayuden a los miles de millones de personas en mayor riesgo y mejorar las cadenas de suministro de frío para alimentos y medicamentos requerirá más inversión y mayor prioridad por parte de los gobiernos.

Esté atento a que más ciudades designen zares del calor para encabezar los esfuerzos para proteger a las poblaciones del calor extremo, la adopción de planes de equidad de árboles para aumentar la sombra y el enfriamiento, y más inversión en tecnologías de enfriamiento.

2. Implementar innovaciones en finanzas

La COP28 vio una innovación significativa en las finanzas, incluido el anuncio por parte de los Emiratos Árabes Unidos del Fondo Alterra: un compromiso de 30 mil millones de dólares para movilizar la inversión privada en los países en desarrollo.

La Organización Internacional de Comisiones de Valores envió una firme declaración en apoyo de los estándares de divulgación de sostenibilidad corporativa y acogió con agrado los estándares de integridad corporativa en los mercados voluntarios de carbono. Busque que más países agreguen reglas en torno a las promesas de “emisiones netas cero”.

3. Poner el comercio al servicio del clima

Vinculado a las finanzas y la inversión está el comercio, al que la COP28 dio la bienvenida al escenario principal por primera vez.

Hay dos cosas que esperar en 2024. En primer lugar, esperar que la Organización Mundial del Comercio, el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial alineen sus consejos a los gobiernos sobre la fijación efectiva del precio del carbono.

En segundo lugar, si bien los negociadores sobre comercio y clima tradicionalmente se mueven en círculos diferentes, necesitarán trabajar juntos para garantizar que el sistema comercial apoye la acción climática. Por ejemplo, garantizar que los productos y servicios ecológicos no sean más caros que sus alternativas contaminantes.

4. Arreglar los mercados de carbono

2023 fue un año de retroceso en los mercados voluntarios de carbono, ya que las investigaciones cuestionaron su eficacia. El hecho de que la COP28 no haya logrado avanzar en acuerdos sobre los mercados de carbono en virtud del artículo 6 del Acuerdo de París significa que serán un foco de atención en 2024.

En este caso, ningún acuerdo era mejor que un mal acuerdo, pero la demora significa que los países que planean utilizar los mercados de carbono para cumplir sus objetivos de emisiones netas cero quedan en la incertidumbre.

5. Obtener más financiación para la adaptación donde sea necesario

Finalmente se llegó a un acuerdo sobre un objetivo global de adaptación, un compromiso colectivo para desarrollar resiliencia y capacidad de adaptación en todo el mundo, pero los negociadores dejaron que los detalles se completaran durante los próximos dos años.

Para que los fondos para la adaptación fluyan hacia donde más se necesitan, será necesario iniciar debates desde arriba, incluidos esfuerzos liderados localmente. Busque que la adaptación se convierta en una parte mucho más importante de los planes climáticos de segunda generación de los países que se presentarán a la ONU antes de la COP30.

6. Convertir en acción los nuevos compromisos alimentarios y agrícolas

La mayoría de los países del mundo, 159, firmaron la Declaración de los EAU sobre agricultura sostenible, sistemas alimentarios resilientes y acción climática. Acordaron incluir los sistemas alimentarios, que contribuyen con un porcentaje significativo de las emisiones globales y que son fundamentales para la adaptación y la resiliencia, en la próxima generación de planes climáticos que se presentarán a la ONU.

Sin embargo, el compromiso fue limitado en detalles, por lo que la forma en que cada país convierta las palabras en acciones será crucial en 2024.

Los próximos grandes hitos climáticos

A finales de 2024, la COP29 se llevará a cabo en Bakú, Azerbaiyán, otra nación productora de petróleo. La atención se centrará en las finanzas. Pero el próximo gran hito será 2025, cuando los gobiernos deberán presentar sus compromisos y planes futuros para reducir las emisiones.

La COP30 se celebrará en Belén, en el estado brasileño de Pará, la primera línea de protección del Amazonas. Esto traerá un enfoque en soluciones basadas en la naturaleza, pero desde la perspectiva del Sur Global. El presidente Lula da Silva, que también es el anfitrión del G20 en 2024, quiere ver cambios en el sistema comercial y financiero internacional para reflejar los cambios en la economía global.

La COP28 estableció iniciativas importantes pero se resistió a asumir compromisos vinculantes. Mientras los países trabajan en su próxima generación de planes para tratar de encaminar al mundo hacia la limitación del calentamiento global, tendrán que considerar el conjunto de sus economías y abarcar todos los gases de efecto invernadero. El mundo no puede permitirse el lujo de negarse dos veces.

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