ENERGÍA RENOVABLE

Hay un gran aumento en la producción solar en curso, y Australia podría mostrarle al mundo cómo usarla.

Es posible que se sienta abatido después de leer informes de noticias sobre países que duplican los combustibles fósiles para hacer frente a los picos de los precios de la energía.

No. Es un problema. Si bien la invasión rusa de Ucrania provocó un resurgimiento temporal de los combustibles fósiles, también aceleró las ambiciones renovables de Europa. Y Estados Unidos y Australia finalmente aprobaron leyes climáticas. Esta semana, el ministro federal de energía, Chris Bowen, anunció que «Australia ha vuelto» a la acción climática.

También hay mejores noticias. En marzo de este año, el mundo alcanzó un teravatio de energía solar instalada. Para 2025, se prevé que las fábricas de polisilicio del mundo se recuperen de la escasez de suministro y produzcan suficiente silicio de alta pureza para casi un teravatio de paneles solares cada año.

Junto con el gran crecimiento de la energía eólica, la hidroeléctrica de bombeo, el almacenamiento de energía, las baterías de red y los vehículos eléctricos, el auge de la energía solar pone al alcance las emisiones globales cero antes de 2050.

Lo mejor de todo: Australia podría mostrarle al mundo cómo agregar energía solar a su red. Puede que no lo sospeche, pero somos los líderes mundiales en la búsqueda de soluciones sencillas para la variabilidad de la energía solar y eólica. Estamos demostrando que es más fácil eliminar las emisiones de carbono de la generación de electricidad de lo que muchos predijeron.

La energía solar aumentará considerablemente, si la inversión en la cadena de suministro es una guía.
Shutterstock

Reducciones de emisiones rápidas, profundas y baratas

Este aumento en la cadena de suministro renovable permite un crecimiento exponencial sostenido que ya está afectando los mercados de combustibles fósiles en algunos países, especialmente en Australia.

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Este año, los precios mundiales de los combustibles fósiles se han disparado a raíz de la invasión rusa de Ucrania. A su vez, eso generó un gran interés en la energía solar y eólica para impulsar la seguridad energética nacional, particularmente en Europa, que necesita dejar de usar gas ruso.

Mientras que los combustibles fósiles se concentran en países como Rusia, Arabia Saudita y Australia, los recursos solares y eólicos están ampliamente distribuidos. La mayoría de los países pueden generar toda su propia energía a partir del sol y el viento.

Europa podría fácilmente convertirse en independiente energéticamente, aprovechando sus enormes recursos eólicos marinos en el Mar del Norte y solar en el sur. Incluso países densamente poblados como Japón e Indonesia tienen muchos más recursos solares y eólicos de los que necesitan.

La energía solar y eólica ahora proporcionan la nueva generación de electricidad más barata en la mayoría de los mercados. Como beneficio adicional, la adopción generalizada de energía solar y eólica eliminará muchos de nuestros peores contaminantes del aire y mejorará nuestra salud.



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¿Por qué la solar y la eólica están ganando?

En una palabra, costo. La solar y la eólica han ganado la carrera por la energía del futuro porque son baratas. Una vez construido, el combustible es gratis y no necesita ser importado o desenterrado.

La energía eólica y solar se están construyendo tres veces más rápido que todo lo demás combinado. De ello se deduce que dominarán los mercados energéticos futuros a medida que los generadores de combustibles fósiles existentes se retiren y el uso de electricidad crezca rápidamente.

gráfico solar y otras fuentes de energía
Adiciones de capacidad de generación neta global. Adaptado de datos de IRENA, CER, GWEC, WNA, GEM, ITRPV e IEA.
SuministradoCC POR

La generación nuclear no ha crecido en la última década. Las plantas de carbón y gas capaces de capturar y almacenar carbono no han ganado fuerza en el mercado energético. La hidroelectricidad no puede expandirse mucho más. Sin embargo, habrá un gran mercado para el almacenamiento de energía hidroeléctrica de bombeo fuera del río.

No existen restricciones técnicas, ambientales o materiales serias para la energía solar en cualquier escala. Sin embargo, la energía solar se ha visto afectada por problemas en la cadena de suministro en los últimos meses, con importantes aumentos en los precios del polisilicio. Estos son comunes a cualquier industria de rápido crecimiento y deberían resolverse a medida que más proveedores vean la oportunidad e ingresen al mercado.

Hay suficiente tierra

La mayor parte de la población mundial vive en latitudes moderadas con buen sol la mayoría de los días. Aquí, la energía solar es efectivamente ilimitada. Los que están más al norte tienen abundante energía eólica (particularmente eólica marina) para compensar la energía solar más débil en invierno.

Los escépticos señalan que se necesita más tierra o mar para producir la misma cantidad de electricidad que las plantas de combustibles fósiles. Si bien es cierto, las granjas solares pueden coexistir felizmente con el ganado y los cultivos para crear un doble ingreso para los agricultores. La electricidad solar necesaria para alimentar el mundo y eliminar todos los combustibles fósiles se puede generar a partir de aproximadamente el 1% de la superficie terrestre dedicada a la agricultura.

mapa de recursos solares
La mayor parte de la población mundial vive entre los paralelos 35 (las líneas rojas) donde hay buenos recursos solares. Las áreas más rojas significan mejor energía solar.
Banco MundialCC POR

Una vez que tengamos electricidad limpia y barata, podremos usarla para eliminar por completo el uso de combustibles fósiles electrificando casi todo: el transporte, la calefacción, la industria y la producción química. Esto podría reducir las emisiones en tres cuartas partes.

La producción mundial de electricidad tendrá que multiplicarse por siete hasta unos 200 000 teravatios-hora al año para dar a todos la energía necesaria para alcanzar el nivel de vida de las naciones desarrolladas. Pero esto no es tan difícil en los próximos 30 años. Y la alternativa, seguir bombeando contaminantes que calientan la atmósfera, hará que la vida de nuestros niños sea cada vez más difícil.

Juntas, la energía solar y la eólica han superado los dos teravatios de capacidad instalada. Eso significa que estamos a un 2 % del camino para alcanzar los casi 100 teravatios de energía solar y eólica necesarios para descarbonizar el mundo y, al mismo tiempo, elevar el nivel de vida.

El despliegue solar anual debe duplicarse cada cuatro años para hacer el trabajo entre 2050 y 2060, similar a la tasa de crecimiento global lograda durante la última década.

Australia puede mostrar el camino

Puede que no lo creas, dada la década de guerras climáticas políticas, pero Australia es el líder mundial en términos de electricidad solar producida por persona.

gráfico que muestra la absorción solar de australiaq
La captación solar de Australia eclipsa a todos los demás países.
Andrés Blakers, Autor proporcionado

En Australia, la energía solar y eólica están en auge, mientras que el carbón está cayendo rápidamente. Ya estamos en camino de alcanzar un 80-90 % de energías renovables para 2030. Sorprendentemente, nuestra generación solar per cápita es el doble que la de los países que ocupan el segundo lugar (Alemania, Japón y los Países Bajos) y muy por delante de China y EE. UU.

Australia está demostrando silenciosamente cómo acomodar enormes nuevos flujos de electricidad limpia y barata. El mundo pronto hará lo mismo.



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