CAMBIO CLIMÁTICO

A medida que el hielo marino del Ártico se derrite, las orcas se están moviendo

Uno de los depredadores más temibles del océano se dirige a una nueva zona del gélido Océano Ártico.

Las orcas, también conocidas como orcas, aparecen en lugares donde nunca antes se habían visto. Los científicos creen que el derretimiento del hielo marino es el culpable.

«[Killer whales] Brynn Kimber, científica investigadora del Instituto Cooperativo para la Investigación del Clima, los Océanos y los Ecosistemas, en un comunicado de prensa el miércoles presentado por la Acoustical Society of America. «Pero cuanto menos hielo haya, por supuesto, menor riesgo para ellos, por lo que pueden aventurarse más en el Ártico».

Kimber ha estado usando grabadoras submarinas para rastrear los movimientos de las orcas en el Ártico de Alaska, registrando los sonidos que hacen los animales marinos mientras nadan. Las llamadas de las orcas son tan distintivas que son fácilmente reconocibles en las grabaciones.

Kimber habló en la Acoustical Society of America’s Reunión anual en Seattle. El estudio utilizó ocho años de datos acústicos de 2012 a 2019, recopilados por registradores operados por el Laboratorio de Mamíferos Marinos de la NOAA.

Conclusión: las orcas están migrando y el hielo está migrando.

Los datos del Estrecho de Bering entre Alaska y Rusia sugieren que, con el tiempo, las orcas ingresaron al área a principios de este año. Las orcas suelen ser visitantes estacionales del área, migrando durante el verano cuando el hielo marino se derrite y saliendo cuando el agua comienza a congelarse.

Cuando comenzó la grabación en 2012, el hielo marino comenzó a derretirse en junio. Al final del conjunto de datos de 2019, desapareció un mes antes. Mientras tanto, las orcas también comenzaron a aparecer antes.

Se recopiló información aún más sorprendente en las estaciones de grabación más al norte.

Un observatorio en el norte del mar de Chukchi registró orcas en 2018 y 2019, que nunca antes se habían visto. El hielo allí suele ser demasiado grueso.

«Vimos ballenas asesinas allí y realmente no esperábamos verlas», dijo Kimber en una entrevista con E&E News.

No está claro por qué entraron las orcas. Pero Kimber sospecha que pueden estar cazando presas.

Las orcas a menudo se alimentan de ballenas grises, ballenas de Groenlandia y varias focas, todas las cuales frecuentan el Océano Ártico. Adaptados a climas fríos, estos animales son capaces de navegar por aguas heladas con facilidad. Las orcas, por otro lado, luchan por nadar en océanos cubiertos de hielo: las altas aletas dorsales en sus espaldas les dificultan atravesar el hielo.

A medida que desaparezca el hielo marino, a las orcas les resultará más fácil seguir a sus presas hacia el norte, hacia el Océano Ártico.

Kimber señaló que su presencia en estas aguas del norte podría ser motivo de preocupación, al menos, motivo de preocupación. Las orcas son hábiles cazadoras y podrían tener un efecto dominó en la frágil red alimentaria del Ártico.

Las comunidades humanas cercanas también podrían verse afectadas, agregó. Por ejemplo, las ballenas de Groenlandia también son una importante fuente de sustento para algunas comunidades indígenas en lugares como Alaska y Siberia.

Este no es el primer estudio que sugiere que las orcas están migrando al Ártico. Otros también han encontrado un aumento en los avistamientos de orcas con el tiempo, principalmente en el Ártico canadiense.

Otros estudios también han advertido sobre el impacto potencial de las orcas en los ecosistemas del Ártico.una Un estudio recientepublicado en la revista el año pasado Biología del cambio globallas orcas que se encuentran en el Ártico canadiense, cuyas poblaciones estacionales pueden rondar las 160, pueden consumir más de mil narvales cada año.

Al igual que las ballenas de Groenlandia, los narvales son una importante fuente de alimento tradicional para algunas comunidades del Ártico canadiense.

Se necesita más monitoreo para comprender completamente las consecuencias de los ecosistemas cambiantes del Ártico. La investigación específica sobre las orcas y el cambio climático sigue siendo relativamente limitada.

Pero «debido a que las orcas son tan buenas cazando… creo que es muy importante vigilar eso», dijo Kimber.

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