Calentamiento Global

lo que los australianos deben saber sobre un nuevo informe importante

Se publicó el último informe sobre el estado del clima y no hay muchas buenas noticias para los australianos.

Nuestro clima se ha calentado en un promedio de 1,47 ℃ desde que comenzaron los registros nacionales, acercando al continente al límite de 1,5 ℃ que el Acuerdo de París esperaba que nunca se incumpliera. Cuando el calentamiento global promedio alcance este hito, se pronostica que algunos de los sistemas naturales de la Tierra sufrirán daños catastróficos.

El informe, publicado hoy, pinta una imagen preocupante del cambio climático en curso y que empeora. En Australia, los impactos asociados, como el calor extremo, los incendios forestales, la sequía, las fuertes lluvias y las inundaciones costeras, amenazan a nuestra gente y nuestro medio ambiente.

El informe es una instantánea bienal completa de las últimas tendencias en el clima, con un enfoque en Australia. Es compilado por la Oficina de Meteorología y CSIRO, basándose en las últimas investigaciones climáticas nacionales e internacionales.

Sintetiza la ciencia más reciente sobre el clima de Australia y se basa en el informe anterior de 2020 al incluir, por ejemplo, información del informe de evaluación más reciente del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático.

¿Y el mensaje para llevar a casa? El cambio climático continúa sin cesar. El mundo se está calentando, el nivel del mar está subiendo, el hielo se está derritiendo, el clima de incendios está empeorando, las lluvias torrenciales son cada vez más frecuentes, y la lista continúa.

Lo que sigue es un resumen de los principales hallazgos en tres categorías clave, y una explicación de lo que significa todo.

edificio con sol rojo
El informe sintetiza la ciencia más reciente sobre el clima de Australia.
Steven Saphore/AAP

1. Calentamiento, calores extremos e incendios forestales

El informe de 2020 dijo que el clima de Australia se ha calentado en promedio 1,44 ℃ desde que comenzaron los registros nacionales en 1910. Ese calentamiento ahora ha aumentado a 1,47 ℃. Esto refleja las tendencias en las áreas terrestres del mundo y trae consigo eventos de calor extremo más frecuentes.

El año 2019 fue el más cálido registrado en Australia. Los ocho años de 2013 a 2020 se encuentran entre los diez más cálidos jamás medidos. El calentamiento está ocurriendo tanto de día como de noche, y durante todos los meses.

Desde la década de 1950, el clima extremo de incendios ha aumentado y la temporada de incendios se ha alargado en gran parte del país. Ha resultado en incendios más grandes y frecuentes, especialmente en el sur de Australia.



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mujer flota en el agua en la playa
El clima cálido trae calor extremo más frecuente.
Kelly Barnes/AAP

2. Lluvia, inundaciones y nieve

En el suroeste de Australia, las precipitaciones de mayo a julio han disminuido un 19 % desde 1970. En el sureste de Australia, las precipitaciones de abril a octubre han disminuido un 10 % desde finales de la década de 1990.

Esto será algo sorprendente dadas las condiciones relativamente húmedas en el este de Australia en los últimos años. Pero no confunda las tendencias a más largo plazo con la variabilidad de un año a otro.

La disminución de las precipitaciones ha llevado a una reducción del caudal; alrededor del 60% de los medidores de agua en Australia muestran una tendencia a la baja.

Al mismo tiempo, las fuertes lluvias se están volviendo más intensas, un hecho que no pasa desapercibido para los residentes afectados por las inundaciones en los estados del este de Australia en los últimos meses. La intensidad de los eventos de lluvias extremas que duran una hora ha aumentado alrededor de un 10% o más en algunas regiones en las últimas décadas. Esto a menudo trae inundaciones repentinas, especialmente en entornos urbanos. Los costos para la sociedad son enormes.

El aire caliente puede contener más vapor de agua que el aire más frío. Es por eso que el calentamiento global aumenta la probabilidad de fuertes lluvias, incluso en lugares donde se espera que disminuya la precipitación promedio.

También desde la década de 1950, la profundidad y la cubierta de nieve, y el número de días de nieve, han disminuido en las regiones alpinas. Los descensos más grandes están ocurriendo en primavera y en altitudes más bajas.

Los días y las noches extremadamente fríos son cada vez menos frecuentes en todo el continente. Y aunque partes del sureste y suroeste de Australia han experimentado recientemente noches muy frías, eso se debe a que las estaciones frías se han vuelto más secas y las noches de invierno más claras allí, lo que lleva a una mayor pérdida de calor durante la noche.

Cualquier campista le dirá qué frío puede hacer en una noche clara y estrellada, sin el cálido manto de las nubes.



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hombre fotografía camino inundado
Los eventos de fuertes lluvias son cada vez más intensos.
Jason O’Brien/AAP

3. Océanos y niveles del mar

Las temperaturas de la superficie del mar en todo el continente han aumentado en un promedio de 1,05 ℃ desde 1900. El mayor calentamiento de los océanos desde 1970 se ha producido frente al sureste de Australia y Tasmania. En el mar de Tasmania, la tasa de calentamiento es ahora el doble del promedio mundial.

El calentamiento constante de los océanos también ha contribuido a que las olas de calor marinas sean más prolongadas y frecuentes. Las olas de calor marinas son particularmente dañinas para los ecosistemas, incluida la Gran Barrera de Coral, que corre un grave riesgo de ruina si no se hace nada para abordar las crecientes emisiones de gases de efecto invernadero.

Los océanos alrededor de Australia también se han vuelto más ácidos y este daño se está acelerando. El mayor cambio se está produciendo en las aguas templadas y más frías del sur.

Los niveles del mar están aumentando a nivel mundial y alrededor de Australia. Esto es impulsado tanto por el calentamiento del océano como por el derretimiento del hielo. La pérdida de hielo de Groenlandia, la Antártida y los glaciares está aumentando y solo empeorará.

Alrededor de Australia, se ha observado el mayor aumento del nivel del mar al norte y sureste del continente. Esto está aumentando el riesgo de inundaciones y daños a la infraestructura y las comunidades costeras.

costa dañada, incluida la piscina caída en la playa
El aumento del nivel del mar aumenta el riesgo de daños a la infraestructura costera.
David Moir/AAP

¿Qué está causando esto?

Todo esto sucede porque las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera terrestre continúan aumentando. El principal impulsor de estos gases es la quema humana de combustibles fósiles. Estos gases de larga vida forman una «manta» en la atmósfera que dificulta que la Tierra irradie el calor del Sol hacia el espacio. Y así, el planeta se calienta, con impactos muy costosos para la sociedad.

El informe confirmó que el dióxido de carbono (CO₂) se ha ido acumulando en la atmósfera a un ritmo creciente en las últimas décadas. De manera preocupante, en los últimos dos años, los niveles de metano y óxido nitroso también han aumentado muy rápidamente.

¿Que viene despues?

Ninguno de estos problemas va a desaparecer. El tiempo y el clima de Australia seguirán cambiando en las próximas décadas.

Como afirma el informe, estos cambios climáticos están afectando cada vez más las vidas y los medios de subsistencia de todos los australianos. Continúa:

Australia necesita planificar y adaptarse a la naturaleza cambiante del riesgo climático ahora y en las próximas décadas. La gravedad de los impactos sobre los australianos y nuestro medio ambiente dependerá de la velocidad a la que se puedan reducir las emisiones globales de gases de efecto invernadero.

Este punto es particularmente conflictivo, dado el abyecto fracaso de las recientes conversaciones sobre el clima de la COP27 en Egipto para aprovechar los compromisos de Glasgow solo un año antes de eliminar gradualmente los combustibles fósiles.

Entonces, no sorprende que el sector de los seguros se esté poniendo nervioso por la emisión de nuevas pólizas para las personas que viven en la primera línea de los extremos climáticos.

Si bien la urgencia de actuar nunca ha sido más apremiante, todavía tenemos el futuro en nuestras manos: las decisiones que tomemos hoy decidirán nuestro futuro para las generaciones venideras. Cada 0,1 ℃ de calentamiento que podamos evitar marcará una gran diferencia.

Pero no todo son malas noticias. La reingeniería de nuestros sistemas de energía y transporte para que sean neutrales en carbono creará una economía completamente nueva y un crecimiento del empleo, con la ventaja adicional de un futuro climático más seguro.

No haga nada, y estos informes sobre el estado del clima seguirán siendo una lectura sombría.



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