CAMBIO CLIMÁTICO

Desastres multimillonarios rompen récord en EE. UU. en 2020

EE. UU. experimentó 22 desastres el año pasado, cada uno de los cuales causó al menos $ 1 mil millones en daños, rompiendo un récord anterior y reflejando el costo creciente del cambio climático, según la NOAA.

Los desastres de mil millones de dólares de 2020 fueron liderados por el huracán Laura, una tormenta de categoría 4 que causó daños por $19 mil millones y 42 muertes cuando azotó la costa de Luisiana en agosto. La lista de desastres está compuesta casi exclusivamente por huracanes, tormentas y tornados.

“2020 está muy por encima de todos los demás años con respecto a la cantidad de desastres de miles de millones de dólares”, dijo NOAA.

En total, los desastres causaron $95 mil millones en daños y mataron a 261 personas.

La NOAA contó los incendios forestales que arrasaron el oeste el año pasado como un solo desastre, lo que generó dudas sobre si deberían considerarse tragedias múltiples. Las llamas mortales ennegrecieron grandes extensiones de California, Colorado y Oregón.

La base de datos de NOAA de «desastres meteorológicos y climáticos de miles de millones de dólares» cataloga todos los desastres naturales desde 1980 que causaron al menos $ 1 mil millones en daños y es ampliamente citado por legisladores, científicos y defensores del clima.

La agencia publicó su recuento para 2020 el viernes y dijo que los 22 eventos señalan una tendencia de crecientes desastres que han causado daños por 2,2 billones de dólares desde 1980.

El récord anterior fue de 16 mil millones de dólares en desastres. Se estableció por primera vez en 2011 y nuevamente en 2017.

Los hallazgos de la NOAA renovaron los llamados a la acción para frenar el cambio climático. El informe se publicó menos de dos semanas antes de que el presidente electo Joe Biden asuma el cargo.

“Refrenar el cambio climático debe ser una de nuestras principales prioridades”, escribió la exadministradora de la NOAA, Jane Lubchenco, en Twitter el sábado en respuesta a los datos de 2020 de la agencia.

Amigos de la Tierra escribió en Twitter: “Esta es exactamente la razón por la que no podemos permitirnos nada menos que una acción real y sustantiva”.

El cambio climático y la creciente población y riqueza de la nación en áreas vulnerables están impulsando el aumento de los costos de los desastres en EE. UU., dijo NOAA.

“El aumento de la población y la riqueza material en las últimas décadas son una causa importante del aumento de los costos”, escribieron en el sitio web de la NOAA científicos de la NOAA dirigidos por Deke Arndt, jefe de la rama de monitoreo climático de la agencia. “Gran parte del crecimiento ha tenido lugar en áreas vulnerables como las costas y las llanuras aluviales de los ríos. La vulnerabilidad es especialmente alta donde los códigos de construcción son insuficientes para reducir los daños causados ​​por eventos extremos”.

NOAA agregó: “El cambio climático también está desempeñando un papel en la frecuencia cada vez mayor de algunos tipos de clima extremo que conducen a desastres de miles de millones de dólares, sobre todo el aumento de la vulnerabilidad a la sequía, la prolongación de las temporadas de incendios forestales en los estados occidentales y el potencial de Las lluvias extremadamente intensas se vuelven más comunes en los estados del este. El aumento del nivel del mar está empeorando las inundaciones causadas por marejadas ciclónicas”.

Los datos de temperatura de la NOAA, que se publicaron por separado en su sitio web el viernes, muestran que 2020 fue el quinto año más caluroso en EE. UU. desde que la agencia comenzó a llevar registros en 1895. Los cinco años más calurosos en EE. UU. han ocurrido desde 2012.

El informe de desastres de la NOAA es la documentación más reciente de las tendencias climáticas costosas para 2020.

La reaseguradora global Munich Re informó la semana pasada que los desastres en todo el mundo en 2020 causaron $ 210 mil millones en daños, uno de los años más costosos registrados, incluidos $ 95 mil millones en daños en los EE. UU. (cableclimático8 de enero).

El Servicio de Cambio Climático Copernicus de la Unión Europea dijo que las temperaturas globales en 2020 empataron con 2016 como el año más cálido registrado (cableclimático8 de enero).

El Centro Nacional Interagencial de Bomberos publicó estadísticas que muestran que los incendios forestales quemaron un récord de 10,3 millones de acres en los EE. UU. el año pasado, rompiendo el récord anterior de 10,1 millones de acres, establecido en 2015.

El presidente Trump declaró tres grandes desastres por incendios forestales el año pasado, dos en California y uno en Oregón, y la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias hizo 78 declaraciones de asistencia para el manejo de incendios, que brindan a los estados fondos federales limitados para combatir incendios. Las declaraciones de FEMA se realizaron en nueve estados del oeste, así como en Oklahoma y Florida.

Pero la NOAA contó todos los incendios forestales de EE. UU. como un solo desastre de mil millones de dólares, «los incendios forestales del oeste», que causaron daños por $ 16.5 mil millones.

Eso generó preguntas en Twitter de personas que dijeron que la agencia estaba minimizando los incendios forestales y que debería contar los incendios distintos como eventos separados.

El Centro Nacional Interagencial de Bomberos registró 58,258 incendios forestales separados en 2020.

El Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California registró 9639 incendios forestales en el estado el año pasado entre el 15 de febrero y el 23 de diciembre.

La NOAA dijo en Twitter que históricamente ha contado los incendios forestales y las sequías como un único «evento de escala regional a lo largo de la temporada».

Además de los incendios forestales y la sequía en los EE. UU., los desastres de 22 mil millones de dólares en 2020 incluyeron siete huracanes y 13 tormentas severas, encabezados por el derecho que arrasó el Medio Oeste en agosto y causó daños por $ 11 mil millones.

Los desastres de miles de millones de dólares representan una parte cada vez mayor del daño total causado por catástrofes cada año, dijo la NOAA. Desde 1980, los desastres de 285 mil millones de dólares de la nación han representado el 85 % de los $2,2 billones en costos de desastres en los EE. UU.

Reimpreso de E&E News con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2021. E&E News proporciona noticias esenciales para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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