CAMBIO CLIMÁTICO

Todavía hay tiempo para solucionar el problema del clima: unos 11 años

n El 31 de octubre, los líderes mundiales se reunirán en Glasgow, Escocia, para la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, o COP26, en un último esfuerzo por desactivar la emergencia climática limitando el calentamiento global a 1,5 grados centígrados. Alcanzar ese nivel aún traería tormentas violentas, inundaciones profundas, sequías severas y un aumento problemático del nivel del mar, pero evitaría consecuencias más graves. Las temperaturas globales han aumentado casi 1,1 grados centígrados desde la Revolución Industrial.

Una comprensión clara de cómo las emisiones afectan las temperaturas muestra que todavía hay tiempo para lograr el acuerdo político, la transformación económica y el apoyo público necesarios para reducir las emisiones, limitar el aumento de la temperatura y limitar los daños. Si los países hicieran recortes profundos ahora, podrían evitar el límite de 1,5 grados. Al 30 de julio, los 191 países que firmaron el acuerdo climático de París de 2015 se comprometieron a reducir las emisiones que permitirían un aumento de 2,7 grados en el calentamiento para 2100, según un informe publicado en septiembre por la secretaría del Marco Marco de las Naciones Unidas. Convención sobre Cambio Climático. Coordinar el compromiso continuo con el Acuerdo de París. La tarifa para la reunión de la COP26 es para cerrar la brecha. Esto es lo que tiene que suceder.

El primer paso es alejarse de una vieja noción que no está clara para el público, los medios y los legisladores: que incluso si los humanos dejan de emitir dióxido de carbono de la noche a la mañana, la inercia del sistema climático seguirá calentándose durante años.por monóxido de carbono2 Puede persistir en la atmósfera durante un siglo o más, el argumento es que incluso si las concentraciones dejan de aumentar, las temperaturas seguirán aumentando porque existen mecanismos que atrapan el calor. En otras palabras, cierto grado de calentamiento futuro está «integrado» en el sistema, por lo que es demasiado tarde para evitar el umbral de 1,5 grados.

Pero hace al menos una década, los científicos se encogieron de hombros ante la idea. Los modelos climáticos muestran consistentemente que no ocurrirá un calentamiento «comprometido» (solidificado). una vez CO2 Las emisiones dejan de aumentar, las concentraciones atmosféricas de dióxido de carbono2 Se nivela y comienza a declinar lentamente a medida que los océanos, los suelos y la vegetación absorben dióxido de carbono2, como siempre lo hacen. La temperatura ya no sube. Tampoco se cae porque la interacción de la atmósfera y el océano se ajusta y equilibra.El efecto neto es que «la temperatura no sube ni baja», dice Joeri Rogelj, Director de Investigación, Instituto Grantham – Cambio Climático y Medio Ambiente, Imperial College London. La buena noticia es que el calentamiento puede mantenerse por debajo de 1,5 grados si los países pueden reducir las emisiones de manera drástica y rápida.

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El gráfico de líneas muestra que si dejamos de emitir dióxido de carbono, la temperatura dejará de aumentar.
Crédito: Amanda Montagnes Fuente: IPCC, 2018: Calentamiento global de 1,5 °C: Informe especial del IPCC sobre el impacto de un calentamiento global de 1,5 °C por encima de los niveles preindustriales y las vías de emisión de gases de efecto invernadero globales asociadas, el desarrollo sostenible y la erradicación de la pobreza en el contexto del fortalecimiento de la respuesta global a la amenaza de Cambio Climático, Editado por V. Masson-Delmotte et al.Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático

Para evitar este umbral, el mundo solo puede emitir una cierta cantidad de CO22 De ahora al futuro. Esta cantidad se llama presupuesto de carbono. En 2019, el año anterior a que la pandemia de COVID-19 afectara la economía mundial, el mundo emitió alrededor de 42 gigatoneladas de dióxido de carbono.2– Similar a los niveles de 2018 y niveles de 2021. Otras 500 gigatoneladas de emisiones de dióxido de carbono elevarían la temperatura global en 1,5 grados, según los escenarios a mediano plazo del informe integral «Cambio climático 2021: la base de la ciencia física» publicado por el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático en agosto. Los países tienen alrededor de 11 años con las tasas de emisión actuales (2032) antes de quedarse sin presupuesto.

Sin embargo, este umbral podría avanzar más en el futuro si los países reducen significativamente la producción pronto. Las políticas radicales promulgadas ahora pueden crear más tiempo y más esperanza para la prevención de desastres. En un informe de 2018, el IPCC dijo que el mundo debe lograr emisiones netas de carbono cero para 2050 para mantener el calentamiento en 1,5 grados. Para seguir ese camino, los países deben reducir sus emisiones a la mitad para 2030, informó Naciones Unidas en septiembre. Cada año de retraso acerca al mundo al borde del abismo. «No estamos tratando de alcanzar el objetivo de temperatura», dice Rogelj, también senador.Investigador principal del Instituto Internacional de Análisis de Sistemas Aplicados y autor principal del informe del IPCC de 2021. «Estamos tratando de mantenernos lo más lejos posible del borde».

El gráfico de líneas muestra cuándo excederemos el presupuesto de carbono restante en tres escenarios de emisión diferentes.
Crédito: Amanda Montagnes; Fuente: Cambio climático 2021: la base de la ciencia física: un resumen para los responsables de la formulación de políticasGrupo de Trabajo I del Sexto Informe de Evaluación del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático. Prensa de la Universidad de Cambridge (en prensa)

nivel de riesgo

Las reducciones inmediatas y sostenidas de las temperaturas para mantenerse por debajo de los 2,0 grados siguen siendo críticas si los países no cumplen los requisitos y las temperaturas superan los 1,5 grados, un nivel en el que los científicos dicen que el impacto se vuelve más grave y la sociedad difícil de responder.Para evitar este umbral, el mundo solo puede emitir otras 1.350 gigatoneladas de CO22, según el informe de agosto del IPCC. Llegará a 42 Gtpa en 2052. Asimismo, esa fecha podría adelantarse si los países reducen significativamente sus emisiones pronto.

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Los recortes posteriores necesarios para limitar el aumento de temperatura a 2,0 grados serán más difíciles de lograr si los países no realizan reducciones significativas de emisiones durante esta década. «Cada año en el pasado impone una gran penalización sobre las reducciones de emisiones necesarias en el futuro», dijo Josep Canadell, científico investigador principal de la agencia científica nacional de Australia CSIRO y autor principal del informe del IPCC de 2021.

También es importante comprender que cada aumento de 10 grados en el calentamiento de más de 1,5 grados conduce a un clima, océanos y océanos más dañinos para más ecosistemas y más personas, especialmente los más vulnerables, dijo Rogelj.Riesgo de aumento de los niveles y otras enfermedades. Comparó el riesgo creciente con saltar de una plataforma que hoy podría tener un metro de altura: un adulto saludable podría golpear el suelo sin lesionarse, pero los niños pequeños y los ancianos podrían lesionarse. Por cada aumento de 10 grados, la plataforma se eleva. «A dos metros», dijo Rogelj, «podría haber muchas más lesiones. Y a cierta altura, todos están gravemente heridos».

El análisis del balance de carbono del IPCC incluye una medida de incertidumbre: alrededor del 15% más o menos. El escenario de rango medio implica que si los países limitan las emisiones futuras a 500 gigatoneladas, existe un 50% de posibilidades de mantener el calentamiento en 1,5 grados. Para aumentar las probabilidades al 83 por ciento, el presupuesto se redujo a 300 gigatoneladas, dijo el IPCC.Si los países continúan quemando las selvas tropicales, este número se volverá aún más tenso ya que habrá menos vegetación que absorba el dióxido de carbono.2 de la atmósfera. Los países también deben considerar los factores sociales, como garantizar que los desafíos económicos que surjan de la reducción de emisiones se compartan equitativamente entre los ciudadanos.

Por supuesto, si el mundo reduce las emisiones solo marginalmente y nunca alcanza el cero neto», el dióxido de carbono atmosférico2 Las concentraciones seguirán aumentando y las temperaturas seguirán aumentando», dijo Susan Solomon, profesora de estudios ambientales y química atmosférica en el MIT que ha contribuido a muchos informes sobre el cambio climático.

retraso humano

Un diálogo previo a la COP26, en el que los países tratarán de alentarse mutuamente a comprometerse con mayores reducciones de emisiones, con un enfoque en el dióxido de carbono.2Pero la atmósfera se ve afectada por otros gases de efecto invernadero como el metano y el óxido nitroso, retroalimentaciones climáticas como la desaparición del hielo marino y aerosoles (principalmente de pequeñas partículas contaminantes liberadas por la quema de combustibles fósiles).Si el monóxido de carbono2 Las emisiones se mantienen en los niveles actuales, pero el aumento de las emisiones de metano y otras retroalimentaciones se vuelven más fuertes, y el mundo se calentará 1,5 grados para 2032 y 2,0 grados para 2052. El escenario del IPCC incluye algún grado de calentamiento adicional debido a estos factores.No incluyen las llamadas emisiones negativas de las máquinas que extraen CO2.2 Porque la viabilidad económica de estos sistemas es demasiado incierta, dijo Canadell.

Gráfico de barras que muestra el efecto de los gases de efecto invernadero distintos del CO2 en los aumentos de temperatura en tres escenarios de emisión diferentes.
Crédito: Amanda Montagnes; Fuente: Cambio climático 2021: la base de la ciencia física: un resumen para los responsables de la formulación de políticasGrupo de Trabajo I del Sexto Informe de Evaluación del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático. Prensa de la Universidad de Cambridge (en prensa)

Informe de la ONU utiliza una métrica diferente para calcular otro gas de efecto invernadero llamado CO2-Equivalente – representa la cantidad de calentamiento de CO22 Así como metano, óxido nitroso y otros gases como los hidrofluorocarbonos. Pero su análisis es similar al del IPCC. Al 30 de julio, 113 de los 191 países que firmaron el Acuerdo de París habían asumido algún nivel de compromiso para reducir las emisiones, informó Naciones Unidas. Según el escenario de rango medio utilizado por el IPCC, las emisiones globales en 2030 en realidad serían un 5,0 % más altas que en 2019, no más bajas, según los últimos compromisos. El informe señala que los países que han emitido objetivos revisados ​​desde 2015 como grupo tendrán emisiones más bajas para 2030 que las que tuvieron en 2019, por lo que el crecimiento global neto provendrá de países que no han mejorado sus compromisos originales y nunca se comprometieron con la implementación.

Con las tasas de emisión actuales, el mundo utilizará el 89 por ciento de su presupuesto restante de 1,5 grados para 2030 y el 39 por ciento de su presupuesto de 2,0 grados para 2030, informa Naciones Unidas. El 25 de octubre, una semana antes del inicio de la COP26, la Secretaría contará las actualizaciones adicionales de países desde el 30 de julio. Los ojos se centrarán en los países del G20: 19 países más la Unión Europea, que en conjunto representan alrededor del 90% del producto interno bruto mundial. Los países del G20 representan alrededor de las tres cuartas partes de las emisiones globales, dijo Taryn Fransen, miembro principal del Instituto de Recursos Mundiales, que estudia las estrategias climáticas a largo plazo de los países. Estaba ansiosa por ver cómo los países cumplirían con sus compromisos, conocidos como contribuciones determinadas a nivel nacional o NDC. El objetivo de cero neto es importante, dijo Fransen, “pero cada país tiene que llegar allí”.

Para llegar allí, la nación tiene que saltar, ahora. Algunos científicos están comenzando a usar el antiguo lenguaje del cambio climático para enfatizar lo que se debe hacer. «Es el factor de calentamiento en la infraestructura humana», dijo Solomon. Si los países permiten que el stock actual de centrales eléctricas de carbón, instalaciones de gas natural, sistemas de transporte, complejos industriales y edificios excedan su vida útil natural, prometen un grado de calentamiento adicional. También hay un retraso en detener el aumento de la temperatura, señaló, «un retraso en la acción humana: las personas tardan en responder al problema». Universidad, ¿qué tan rápido el mundo puede eliminar los gases de efecto invernadero de la economía global?

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