CAMBIO CLIMÁTICO

La apuesta de $ 2 mil millones de Luisiana: tierra inundada para salvar la costa

Baton Rouge, Luisiana – Después de que el huracán Ida azotara la costa de Luisiana en agosto de 2021, cobró más de 100 vidas y gastar miles de millones de dólares en daño Para algunos aquí, la tormenta es solo otra razón para tomar medidas desesperadas para proteger la costa inundando deliberadamente partes del estado.

“No quiero ser alarmista, pero cualquiera que pase algún tiempo en nuestras costas, ya sea pescando, cazando o trabajando, ha visto cambiar nuestras costas. Sabemos que está desapareciendo”, dijo el director ejecutivo del estado. , dijo Buzz Lenhas. Agencia de Protección y Restauración del Litoral (CPRA). «No creo que podamos tener éxito sin usar las herramientas y los recursos del Mississippi para ayudar a restaurar nuestras costas».

En promedio, de 1985 a 2010, Luisiana Campo de fútbol perdido en la costa cada hora, y no disminuyó la velocidad. Las tormentas más fuertes y el aumento continuo del nivel del mar cada año continúan erosionando sus costas. Pocas están sintiendo estos impactos más que las comunidades costeras. El huracán Ida obligó a la mayoría de los miembros restantes de la tribu Biloxi-Chitimacha-Choctaw a abandonar su hogar en la isla Jean Charles.

La tormenta también destruyó 68 de las 80 casas en Pointe-aux-Chenes, una comunidad indígena en la Costa del Golfo de Luisiana. «Nunca había visto algo así en mi vida», dijo Theresa Dardar, de 65 años. El estado tardó más de dos meses en devolver el agua y la electricidad a las comunidades.

El estado ha propuesto ahora una $ 2 mil millones plano, llamado Proyecto de Distribución de Arena de Balataria Medio, lo que permitirá que el río inunde la cuenca central de Barataria en determinadas épocas del año. Estas inundaciones controladas pueden regenerar hasta 36 millas cuadradas de tierra en la cuenca de Barataria durante un período de más de 50 años, dijo Haase.

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Pero donde la intrusión de agua es el problema, ¿cómo podría ser más agua la solución?

Antes de que se construyera el sistema de diques del río Mississippi, el río no tenía obstáculos y, a menudo, inundaba gran parte de Luisiana. Pero las inundaciones también trajeron sedimentos importantes para proteger la integridad de los pantanos costeros. Después de la Gran Inundación de 1927, una vez que el río quedó limitado por la red de diques del Cuerpo de Ingenieros del Ejército, los humedales perdieron la mayor parte de su suministro de sedimentos y comenzaron a erosionarse.

Cuando azotó el huracán Katrina, exactamente 16 años antes de que Ida tocara tierra, estos diques eran una gran parte del problema. Las inundaciones atravesaron varias áreas alrededor de Nueva Orleans, convirtiendo la ciudad en una bañera mortal.

En los años transcurridos desde entonces, el dique se ha fortalecido y fortalecido. Pero a medida que el cambio climático acelera el aumento del nivel del mar, los ingenieros e investigadores comienzan a ver el río Mississippi como una amenaza, así como también como un difusor de sedimentos gigante.

No es fácil darse cuenta de esto. Para hacer esto, los investigadores tuvieron que construir el Mississippi desde cero.

Investigadores del Centro de Investigación del Río de la Universidad Estatal de Luisiana (LSU) escalan el río real en Baton Rouge modelo de 10,000 pies cuadrados Cosa real. Bombearon partículas líquidas y similares a arena en canales moldeados y afluentes para probar el flujo de agua. Los sensores miden la velocidad del sedimento a lo largo del río, como un indicador de nivel de agua real flotando en el Mississippi.

«Estamos ayudando al estado a determinar cuándo abrir sus puertas para maximizar el flujo de sedimentos y el crecimiento de la tierra», dijo clinton wilson, director del Centro de Investigación River de la Universidad Estatal de Luisiana. Las autoridades costeras de Luisiana están utilizando los datos del centro y otros modelos para estimar cuánta tierra se podría crear en las próximas décadas.

Pero no todos están contentos con el plan de inundación. Los pescadores de la zona se oponen a la propuesta porque el desvío traería agua dulce a las cuencas salobres y salobres, reduciendo en gran medida su salinidad. Argumentan que las especies pesqueras clave, como el camarón marrón y las ostras, mueren o migran a otros estuarios salobres.

«Sabíamos que necesitábamos tierra», dijo el capitán del barco chárter y fundador de la compañía naviera George Ricks. Salvar la liga de Luisiana, el desarrollo de un turno de batalla sin fines de lucro. “Pero va a destruir nuestras comunidades pesqueras comerciales y recreativas, va a ser enormemente difícil”.

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército publicó un informe de impacto ambiental y está respondiendo a los comentarios al respecto. Una vez que se complete el informe revisado, la CPRA pedirá a Louisiana que apruebe el proyecto este año.

El estado parece reconocer el impacto que tendrá el desvío en la región, al menos económicamente.Su presupuesto para proyectos de desvío incluye $305 millones destinados a esfuerzos de mitigación, incluso para pescadores. Quiénes se verán afectados por el programa. Los fondos podrían usarse para equipar a los barcos de pesca con mejores sistemas de enfriamiento para extender los viajes a las áreas de pesca de agua salada. Pero los pescadores como Ricks creen que es solo una pequeña pérdida financiera en un gran balde.

«No es suficiente para cubrir los miles de millones de dólares que se habrían perdido si esto hubiera sucedido”, dijo Ricks. «No cubriría la pérdida de nuestra cultura aquí».

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Este proyecto es apoyado en parte por una generosa subvención Programa de Informes de Dificultades Financieras, Esta Centro Pulitzer y Programa de becas de periodismo científico Knight.

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