CAMBIO CLIMÁTICO

Informe que detalla las amenazas de EE. UU. ignora el cambio climático

El último Informe Nacional de Preparación de la administración Trump, que describe las mayores amenazas y peligros para el país, no dice nada sobre el cambio climático, la sequía o el aumento del nivel del mar.

El informe de 2019 es el octavo resumen anual de la vulnerabilidad de EE. UU. ante amenazas como los desastres y el terrorismo, pero el primero en evitar la palabra «clima», excepto por una referencia al «clima escolar» en una sección sobre prevención de la violencia escolar.

La «sequía» y el «aumento del nivel del mar» tampoco están presentes, aunque el informe señala que los devastadores incendios forestales de California de 2018, que mataron a 100 personas, fueron ampliamente atribuidos a una sequía de una década que convirtió los bosques del estado en yesqueros.

El informe de preparación, escrito por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, es uno de los últimos pasos de la administración para negar los peligros del cambio climático, a pesar de las advertencias del gobierno de que el calentamiento global está aumentando la frecuencia e intensidad de los desastres naturales.

El plan estratégico 2018-2022 de FEMA, publicado en marzo de 2018, tampoco mencionó el cambio climático, a diferencia del informe publicado cuatro años antes. Esta semana, la administración planea ordenar a las agencias federales que ignoren el cambio climático en sus evaluaciones de proyectos importantes, como la construcción de oleoductos.

El último informe de preparación, publicado en diciembre con poca antelación, fue atacado ayer por los defensores del clima a quienes contactó E&E News.

“Es inexplicable para mí que el cambio climático quede fuera de este informe”, dijo la representante Yvette Clarke (DN.Y.), quien es la patrocinadora principal de un proyecto de ley que requeriría que FEMA aborde el cambio climático.

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Excluir el cambio climático del informe pone en peligro al país, dijo Rachel Cleetus, experta en clima del grupo de defensa de la Unión de Científicos Preocupados.

“No podemos preparar al país, no podemos preparar a las comunidades, si tomamos esta ruta deliberadamente politizada de excluir cualquier mención del cambio climático”, dijo Cleetus. “Este tipo de enfoque dejará a las comunidades peligrosamente mal preparadas”.

FEMA lidera los esfuerzos federales para prepararse y recuperarse de los desastres. Los líderes de la agencia bajo el presidente Trump han evitado repetidamente decir en público si creen que las actividades humanas están causando el cambio climático, una posición que ha sido ridiculizada.

“Puedes quitarle las palabras a un informe, pero no puedes cambiar la realidad. El cambio climático ya está afectando cosas como el empeoramiento de los incendios forestales, el aumento de las inundaciones y toda una gama de eventos”, dijo Cleetus. “La ciencia está ahí, y la ciencia puede ayudar a guiar nuestros esfuerzos de preparación. Comencemos a usar esa ciencia para identificar comunidades y personas que son vulnerables”.

Cuando se le preguntó acerca de excluir el «cambio climático» del informe, un portavoz de FEMA dijo a E&E News: «Independientemente de por qué está cambiando el clima, los administradores de emergencias deben estar preparados para responder a los desastres y apoyar los esfuerzos de preparación en todo el país».

Los informes nacionales de preparación, que el Congreso requiere anualmente, tienen como objetivo guiar a los funcionarios federales, estatales y locales, así como a las entidades privadas y sin fines de lucro, para abordar las principales amenazas al describir las vulnerabilidades de la nación y su progreso para abordarlas.

Los informes se emitieron por primera vez bajo la administración de Obama, que los utilizó para generar advertencias sobre el cambio climático y para instar a las agencias federales a minimizar el daño de las tormentas extremas, las olas de calor y las sequías.

El informe final de la administración Obama, publicado en marzo de 2016, dice que el cambio climático conduce a un mayor deterioro de las instalaciones públicas, contribuye a la propagación de enfermedades y exacerba la pobreza y la inestabilidad política al destruir los suministros de alimentos. El informe también advierte ampliamente sobre los daños causados ​​por la sequía y el aumento del nivel del mar.

La administración Trump ha adoptado un enfoque muy diferente.

Su primer Informe Nacional de Preparación, publicado en agosto de 2017, no dijo nada sobre la amenaza del cambio climático y usa el término solo unas pocas veces para describir el trabajo de las agencias federales. El informe advierte repetidamente sobre la amenaza de la sequía y el aumento del nivel del mar.

El informe de 2018 eliminó casi todas las referencias al clima y al aumento del nivel del mar, y mencionó la sequía solo para describir los programas federales de ayuda por desastre.

Aunque el informe de 2019 elimina los tres términos, analiza los daños continuos causados ​​por inundaciones, incendios forestales y huracanes, incluidos los huracanes Florence y Michael en 2018, cada uno de los cuales causó $25 mil millones en daños. El informe critica a algunos estados por tener «códigos de construcción obsoletos» que dejan a las nuevas construcciones vulnerables a los desastres, y a algunas empresas y personas por tener un seguro de propiedad inadecuado.

“Estamos convencidos de que la aplicación de códigos de construcción estrictos, la planificación inteligente del uso de la tierra y las inversiones de mitigación de la comunidad y el sector privado cambiarán el perfil de riesgo de las comunidades y reducirán el costo de los desastres”, dijo un portavoz de FEMA. “Lo que es más importante, la construcción de estándares conduce a un menor impacto en los sobrevivientes”.

Agencias federales como la NASA han seguido advirtiendo sobre el cambio climático y su efecto sobre los eventos extremos. La Evaluación Nacional del Clima del gobierno, publicada a fines de 2018, dice que el cambio climático está provocando “un clima extremo más frecuente e intenso” y “continuará dañando la infraestructura, los ecosistemas y los sistemas sociales”.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias ambientales y de energía esencial en twww.eenews.net.

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