CAMBIO CLIMÁTICO

La ONU declaró un derecho humano universal a un medio ambiente saludable y sostenible: aquí es donde resoluciones como esta pueden conducir

El cambio climático ya está afectando a gran parte de la población mundial, con temperaturas sorprendentemente altas desde el Ártico hasta Australia. La contaminación del aire por incendios forestales, vehículos e industrias amenaza la salud humana. Las abejas y los polinizadores están muriendo en cantidades sin precedentes que pueden forzar cambios en la producción de cultivos y la disponibilidad de alimentos.

¿Qué tienen en común? Representan la nueva frontera en derechos humanos.

La Asamblea General de las Naciones Unidas votó abrumadoramente el 28 de julio de 2022 para declarar la capacidad de vivir en “un medio ambiente limpio, saludable y sostenible” como un derecho humano universal. También hizo un llamado a los países, empresas y organizaciones internacionales para que intensifiquen los esfuerzos para convertir eso en realidad.

La declaración no es legalmente vinculante: los países pueden votar para apoyar una declaración de derechos sin apoyar esos derechos en la práctica. El lenguaje también es vago, dejando a la interpretación qué es un medio ambiente limpio, saludable y sostenible.

Aún así, es más que una postura moral. Resoluciones como esta tienen un historial de sentar las bases para tratados efectivos y leyes nacionales.

Vista desde arriba, una persona rema en una canoa ancha por un río revestido de plástico y otros desechos.
El río Buriganga en Dhaka, Bangladesh, está cubierto de basura y contaminado por industrias y desechos. Es uno de varios ríos muy contaminados en todo el mundo.
Munir Uz Zaman/AFP vía Getty Images

Soy un geógrafo que se enfoca en la justicia ambiental y gran parte de mi investigación investiga las relaciones entre el cambio ambiental impulsado por el desarrollo, el uso de los recursos naturales y los derechos humanos. Estos son algunos ejemplos de cómo resoluciones similares han abierto las puertas a acciones más fuertes.

Cómo se expandió el concepto de derechos humanos

En 1948, después de la Segunda Guerra Mundial, las Naciones Unidas recién formadas adoptaron la Declaración Universal de los Derechos Humanos en respuesta a las atrocidades del Holocausto. La declaración no era legalmente vinculante, pero establecía una línea base de derechos destinados a garantizar las condiciones para la dignidad humana básica.

Ese primer conjunto de derechos incluía el derecho a la vida, la expresión religiosa, la libertad de la esclavitud y un nivel de vida adecuado para la salud y el bienestar.

Desde entonces, el alcance de los derechos humanos se ha ampliado, incluyendo varios acuerdos que son legalmente vinculantes para los países que los ratificaron. Las convenciones de la ONU contra la tortura (1984) y la discriminación racial (1965) y sobre los derechos de los niños (1989) y las personas con discapacidad (2006) son solo algunos ejemplos. Hoy, la Carta Internacional de Derechos Humanos también incluye acuerdos vinculantes sobre derechos económicos, culturales, civiles y políticos.

Eleanor Roosevelt y otros leyeron los artículos de la Declaración Universal de los Derechos Humanos.

La triple crisis planetaria de hoy

El mundo ha cambiado drásticamente desde que se redactó la Declaración Universal de los Derechos Humanos, quizás más notablemente con respecto a la escala de las crisis ambientales que enfrentan las personas en todo el mundo.

Algunos expertos argumentan que la “crisis planetaria triple” del cambio climático provocado por el hombre, la pérdida generalizada de biodiversidad y la contaminación sin paliativos ahora amenazan con sobrepasar los límites planetarios necesarios para vivir con seguridad en la Tierra.

Estas amenazas pueden socavar el derecho a la vida, la dignidad y la salud, al igual que la contaminación del aire, el agua contaminada y la contaminación por plásticos y productos químicos. Es por eso que los defensores abogaron por que la ONU declare el derecho a un medio ambiente limpio, saludable y sostenible.

Tres niñas con uniformes escolares blancos caminan por una calle llena de smog con pañuelos sobre la nariz.
El smog se ha vuelto tan malo en Delhi en ocasiones que el gobierno ha cerrado las escuelas primarias.
Sajjad Hussain/AFP vía Getty Images

La ONU ha estado discutiendo el medio ambiente como una preocupación global durante más de 50 años, y varios tratados internacionales durante ese tiempo han abordado preocupaciones ambientales específicas, incluidos acuerdos vinculantes sobre la protección de la biodiversidad y el cierre del agujero de la capa de ozono. El acuerdo climático de París de 2015 para limitar el calentamiento global es un resultado directo y legalmente vinculante de las largas luchas que siguen a las declaraciones iniciales.

La resolución sobre el derecho a un medio ambiente limpio, sano y sostenible fue aprobada sin disidencias, aunque ocho países se abstuvieron: Bielorrusia, Camboya, China, Etiopía, Irán, Kirguistán, Rusia y Siria.

El derecho humano al agua

Las declaraciones voluntarias de derechos humanos también pueden ser fundamentales para cambiar la política estatal y proporcionar a las personas nuevas herramientas políticas para exigir mejores condiciones.

El derecho humano al agua es uno de los ejemplos más sólidos de cómo se han utilizado las resoluciones de la ONU para dar forma a la política estatal. La resolución, adoptada en 2010, reconoce que el acceso a cantidades adecuadas de agua potable limpia y saneamiento son necesarios para realizar todos los demás derechos. Las enfermedades diarreicas, en gran parte por agua potable no segura, matan a medio millón de niños menores de 5 años cada año.

Un niño se agacha junto a un charco donde una mujer llena botellas de agua de plástico con una manguera.
Una mujer en Sudán llena una botella de agua para un niño durante la sequía de 2017.
Ashraf Shazly/AFP vía Getty Images

Los defensores de los derechos humanos utilizaron la resolución para ayudar a presionar al gobierno mexicano a reformar su constitución y adoptar un derecho humano al agua en 2012. Si bien el concepto aún enfrenta desafíos, la idea de un derecho al agua también se atribuye a la transformación del acceso al agua en comunidades marginadas. en Bangladesh, Costa Rica, Egipto y otros países.

Los derechos de los pueblos indígenas

La Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas de 2007 es otro ejemplo. Reconoce las historias específicas de marginación, violencia y explotación que muchos pueblos indígenas de todo el mundo han sufrido y las violaciones contemporáneas de los derechos humanos.

La resolución describe los derechos de los pueblos indígenas, pero no llega a reconocer su soberanía, algo que muchos critican por limitar el alcance de la autodeterminación. Sin embargo, dentro de estos límites, varios países han incorporado algunas de sus recomendaciones. En 2009, Bolivia lo integró en su constitución.

La gente camina por una carretera con pancartas que exigen que el Estado les devuelva sus tierras ancestrales.
Los pueblos indígenas Enxet y Sanapaná de Paraguay protestan en 2015 para exigir la restitución de tierras y la protección de sus derechos humanos.
Joel E. Correia

La Declaración sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas analiza el derecho al consentimiento libre, previo e informado sobre proyectos industriales y de desarrollo que afectarían a los pueblos indígenas. Esa ha sido una herramienta poderosa para que los pueblos indígenas exijan el debido proceso a través del sistema legal.

En Canadá, Paraguay y Kenia, los pueblos indígenas han utilizado la resolución para ayudar a obtener importantes victorias legales ante los tribunales de derechos humanos con fallos que han llevado a la restitución de tierras y otras ganancias legales.

Herramientas para el cambio

Las declaraciones de derechos humanos de la ONU son normas aspiracionales que buscan garantizar un mundo más justo y equitativo. Aunque declaraciones como esta no son legalmente vinculantes, pueden ser herramientas vitales que las personas pueden usar para presionar a los gobiernos y empresas privadas para proteger o mejorar el bienestar humano.

El cambio puede llevar tiempo, pero creo que esta última declaración de derechos humanos apoyará la justicia climática y ambiental en todo el mundo.

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