CAMBIO CLIMÁTICO

Las flores de cerezo están brotando temprano debido al calentamiento

El cambio climático está afectando a los cerezos de Washington al obligar a que las flores rosas y blancas de la planta broten a principios de año.

El nuevo patrón, y la imprevisibilidad que podría traer, llamó la atención de los científicos, pero los comerciantes locales también deberían tomar nota, ya que el cambio podría afectar el momento en que los turistas vienen a ver las flores esponjosas.

“Las tendencias a largo plazo tanto en Washington DC como en Japón revelan que las flores de cerezo están emergiendo cada vez más temprano”, dijo Mike Litterst, portavoz del Servicio de Parques Nacionales, en un comunicado a E&E News.

Los registros del servicio de parques muestran que las temperaturas en Tidal Basin, donde las flores de Washington son más prolíficas, han aumentado constantemente a un ritmo de 1,1 grados centígrados por siglo, desde 1895 hasta 2017.

«Estas observaciones son consistentes con los efectos del aumento de las temperaturas, ya que el inicio de las temperaturas cálidas es un catalizador conocido para las flores», señaló Litterst.

El servicio de parques predijo esta semana que la floración máxima de este año probablemente ocurriría entre el 27 y el 30 de marzo, que es unos cinco días antes que las fechas de floración promedio del siglo pasado.

Las floraciones siguen los pasos del enero más cálido del mundo en más de un siglo, según un informe reciente de la NOAA.

Y, de acuerdo con la Red Nacional de Fenología de EE. UU., la “hoja abierta” de la primavera, la apariencia de hojas diminutas que señalan el comienzo de la primavera, llegó 24 días antes a lugares como Washington.

Theresa Crimmins, directora de la Red Nacional de Fenología de EE. UU. y científica investigadora de la Universidad de Arizona, dijo que hay «amplia documentación» de inviernos y primaveras más cálidos en general, lo que significa una floración temprana para muchas plantas con flores.

Ella dijo que no está claro cómo se desarrollaría el cambio climático a largo plazo para las flores de cerezo, pero es casi seguro que los cambios en los patrones de calor afectarán el momento de su floración.

Eso podría afectar décadas de tradición en Washington.

Tres mil cerezos fueron obsequiados a la capital de la nación en 1912 por el alcalde de Tokio, Yukio Ozaki, como símbolo de amistad entre Estados Unidos y Japón. Los primeros árboles jóvenes se plantaron a lo largo de Tidal Basin y, desde entonces, se han convertido en un símbolo perdurable del distrito.

Según el servicio de parques, el Festival Nacional de los Cerezos en Flor atrae a alrededor de 1,5 millones de visitantes a Washington anualmente, lo que suma alrededor de $150 millones para el área.

Pero la investigación muestra que las temperaturas variables en el Atlántico Medio podrían hacer que la peregrinación anual a Tidal Basin sea más difícil de planificar. Autores con sede en Seattle y Seúl, Corea del Sur, descubrieron en 2011 que es probable que las fechas máximas de floración de los cerezos de Washington «se aceleren en un promedio de cinco días para 2050 y 10 días para 2080».

Los expertos en fenología, aquellos que estudian los patrones estacionales de las plantas y los animales, han rastreado las fluctuaciones en las plantas con flores y los animales afectados por ellas durante años debido al cambio climático.

Las propias flores de sakura de Japón también han atravesado tiempos difíciles debido a la imprevisibilidad de las estaciones. En 2009, los investigadores descubrieron, después de examinar los patrones de floración de festivales que se remontan al siglo IX, que las cerezas de Kioto están floreciendo antes que en los últimos 1200 años.

El cambio climático también está afectando a otras floraciones.

El Augusta National Golf Club, sede del campeonato de golf Masters, ha tenido problemas con la variabilidad de las flores de sus flores de azalea. Una primavera temprana en 2017 en partes del sureste de EE. UU. dejó a los horticultores preocupados de que las coloridas azaleas brotaran demasiado pronto para estar en su mejor momento para el concurso.

Otra preocupación es que una floración demasiado temprana podría verse afectada por el regreso del clima frío. La floración temprana antes de las heladas posteriores puede causar graves impactos económicos para los productores que dependen de cultivos en flor.

Las hojas tiernas son más resistentes que los botones florales, dijo Crimmins. Pueden recuperarse de una helada temprana y reproducirse. “Pero si el árbol ya ha puesto toda su energía en la producción de flores y esos capullos o flores se ven afectados por las heladas, por lo general no reinician la producción de flores”, señaló. Eso significa que no hay fruta.

Pero Crimmins también notó que algunas plantas, como las flores de cerezo, dependen de un buen enfriamiento para florecer por completo durante las temperaturas más altas que siguen. Entonces, sin ese frío, algunas plantas podrían comenzar a florecer incluso más tarde de lo normal, dependiendo de cómo fluctúen las estaciones.

«Así que es realmente una especie de confusión sobre lo que podría suceder en el futuro, ya sea que avancen debido al aumento del calor o que se retrasen debido al frío insuficiente», dijo Crimmins sobre las flores.

Los nuevos patrones climáticos están “exponiendo a estas pobres plantas a condiciones a las que simplemente no están acostumbradas, y realmente no sabemos qué podría pasar”, agregó.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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