CAMBIO CLIMÁTICO

El cambio climático recibe una atención inesperada en el primer debate presidencial

Entre cruces de palabras e insultos, el cambio climático captó anoche más atención que en cualquier otro debate presidencial en la historia.

Es posible que los votantes no se hayan dado cuenta.

La pelea de bar a puño limpio de un debate presidencial estaba llegando a su fin cuando se convirtió en estándares de economía de combustible y el Plan de Energía Limpia.

Los candidatos presentaron agendas climáticas marcadamente diferentes. Pero sus políticas quedaron enterradas bajo una noche de declaraciones incendiarias, desde el presidente Trump denunciando la legitimidad de las elecciones y diciéndoles a los supremacistas blancos que «esperen», hasta el candidato demócrata Joe Biden diciendo: «¿Quieres callarte, hombre?».

Ninguno de los bandos salió del debate con el clima en los labios.

“Tratemos de ser serios”, dijo el moderador del debate Chris Wallace en un momento mientras intentaba reafirmar el control, luego detuvo el evento para decirle a Trump: “Creo que el país estaría mejor servido si permitimos que ambas personas hablen con menos interrupciones. .”

Sin embargo, sus respuestas seguían siendo reveladoras. Trump no dijo nada sobre impulsar la producción de combustibles fósiles, la estrella guía de la agenda energética de su administración.

En cambio, dijo cosas de apoyo sobre los vehículos eléctricos y la plantación de árboles, caracterizando erróneamente su historial en lo primero y equivocándose en sus números en lo segundo.

Trump siguió negando los impactos del calentamiento global, pero dejó de burlarse de la ciencia del clima y dirigió sus ataques sobre el Green New Deal a un objetivo convencional: su costo.

Trump también incluyó el clima en su crítica recurrente a Biden como un político de carrera que habla de los problemas pero no los soluciona.

“Entonces, ¿por qué no lo hizo durante 47 años? Fuiste vicepresidente. ¿Por qué no entendiste el mundo? China lanza verdadera suciedad al aire. Rusia lo hace, India lo hace, todos lo hacen”, dijo Trump, poco después de menospreciar el acuerdo climático de París entre China, India, Rusia y más de 190 países.

Biden describió aspectos específicos de su plan, incluidas sus ambiciones de modernizar 4 millones de edificios en su primer mandato y lograr electricidad libre de carbono para 2035, mientras intentaba sofocar las acusaciones de radicalismo bajo su reputación moderada.

Pero vaciló ante los ataques familiares y, a veces, engañosos de Trump, incluida la afirmación del presidente de que el plan de $ 2 billones de Biden en realidad costaría $ 100 billones.

Ese número proviene de un grupo conservador que infló su estimación al incluir los costos de la atención médica universal y una garantía de empleo (cableclimático1 de abril de 2019).

“Ese no es mi plan. El Green New Deal no es mi plan”, dijo Biden, eligiendo distanciarse del marco progresista en lugar de defenderlo.

Sin embargo, se topó con él más tarde.

“El Green New Deal se pagará solo a medida que avancemos. No vamos a construir plantas que, de hecho, son grandes plantas contaminantes”, dijo Biden.

El moderador interrumpió para preguntar si apoyaba el Green New Deal, y Biden se retractó.

“No, no apoyo el Green New Deal”, respondió. Trump, que ha tratado de dividir a los partidarios moderados y progresistas de Biden, intervino: “Oh, ¿no? Oh, bueno, eso es una gran declaración. Eso significa que acabas de perder la izquierda radical, ¡se ha ido!”.

“Apoyo el plan de Biden que presenté. El plan de Biden, que es diferente a lo que él llama el ‘Nuevo Trato Verde radical’”, dijo Biden.

El momento recordó el último debate primario de Biden en marzo cuando, en un acalorado intercambio, dijo que su plan prohibiría el fracking, solo para que su campaña se retractara de esa declaración después.

En ese entonces, la campaña de Trump calificó a Biden de hostil al fracking con la esperanza de ganarse a los votantes en Pensilvania.

Pero el presidente no fue allí anoche. De hecho, Trump eliminó casi cualquier mención de los trabajos de energía para hablar en su lugar de los consumidores de energía.

Aunque el Plan de Energía Limpia nunca entró en vigor, Trump afirmó que las regulaciones de la era de Obama sobre las emisiones de las centrales eléctricas habían disparado los costos de electricidad. Las reducciones de las emisiones de los vehículos de Trump harían que los conductores compraran más gasolina, pero dijo que los autos menos eficientes se venderían más baratos.

Trump volvió a ese mismo tema para el Green New Deal. También lanzó críticas más extravagantes al respecto.

“Quieren derribar edificios y reconstruir el edificio”, dijo Trump, mientras Biden intentaba hablar por encima de él. “Es lo más tonto, lo más ridículo: donde los aviones están fuera del negocio, donde los sistemas de dos autos están fuera, donde también quieren sacar las vacas. Oh, eso tampoco es cierto, ¿verdad?

Biden, un halcón del déficit desde hace mucho tiempo, eludió las preguntas sobre el costo de su plan diciendo que es más barato que recuperarse de desastres provocados por el clima, como incendios forestales y huracanes.

“Gastamos miles de millones de dólares ahora, miles de millones de dólares, en inundaciones, huracanes, aumento del nivel del mar. Estamos en verdaderos problemas. Mire lo que está sucediendo solo en el Medio Oeste con estas tormentas que llegan y arrasan con secciones enteras en los condados de Iowa. Eso no pasaba antes, [and it’s] por el calentamiento global”, dijo.

Señaló su experiencia en la supervisión del estímulo de 2009, la Ley de Recuperación y Reinversión Estadounidense.

“[We were] capaz de reducir el costo de la energía renovable a un precio más bajo que, o tan barato como, el carbón, el gas y el petróleo. Nadie va a construir otra planta de carbón en Estados Unidos. Nadie va a construir otra planta de petróleo en Estados Unidos. Van a pasar a la energía renovable”, dijo Biden.

Los republicanos han retratado a Biden como un caballo de Troya para el socialismo. Al igual que hizo con el Green New Deal, Biden esquivó a la derecha cuando Trump intentó golpearlo con propuestas a su izquierda, como Medicare para todos.

“Mi partido soy yo. En este momento, soy el Partido Demócrata”, dijo Biden. “La plataforma del Partido Demócrata es lo que, de hecho, aprobé”.

Esa declaración promete repercutir entre los halcones climáticos, que se indignaron este verano cuando el Comité Nacional Demócrata eliminó la oposición a los subsidios a los combustibles fósiles de la plataforma del partido en el último minuto. En ese momento, la campaña de Biden dijo que todavía se oponía a los subsidios.

Biden dijo que el Acuerdo de París se ha «desmoronado» desde que Trump anunció que abandonaría el acuerdo. Señaló la destrucción de la selva tropical de Brasil como un ejemplo de lo que sucede sin la presión diplomática de Estados Unidos que respalda la acción climática.

Trump repitió su afirmación de que la mala gestión forestal, y no el cambio climático, es el culpable de los mortales incendios forestales en el oeste de EE. UU.

Los expertos dicen que ambos están en juego. Pero muchos científicos dicen que los planes de Trump para aumentar la tala podrían exacerbar el problema al eliminar los árboles más grandes y valiosos que son los más resistentes a los incendios y dejar atrás la vegetación más pequeña y sin valor económico que se convierte en leña.

“Todos los años recibo la llamada, ‘California está ardiendo, California está ardiendo’. Si eso se limpiara, si lo fuera, si tuviera una gestión forestal, una buena gestión forestal, no recibiría esas llamadas”, dijo Trump, diciendo que Estados Unidos podría aprender de las “ciudades forestales” de Europa.

El moderador presionó repetidamente a Trump para que explicara sus puntos de vista sobre la conexión entre el cambio climático y la contaminación humana.

El dióxido de carbono atmosférico se encuentra en el nivel más alto de la historia moderna, aunque la tasa de emisiones ha disminuido debido a los bloqueos temporales de la pandemia. Trump pareció combinar los dos.

“Tenemos ahora el carbono más bajo. Si observa nuestros números en este momento, lo estamos haciendo fenomenal”, dijo Trump, y agregó más tarde sobre la conexión de las personas con el aumento de las temperaturas: “Creo que muchas cosas hacen [contribute], pero creo que hasta cierto punto, sí. Hasta cierto punto, sí. Pero también creo que tenemos que hacer una mejor gestión de nuestros bosques”.

Biden hizo referencia a un informe que Trump había pedido a sus asesores en 2019 sobre cómo detener un huracán con un arma nuclear (Diario E&E9 de junio).

Biden también apuntó a la desregulación del metano por parte de Trump, un gas de efecto invernadero que a corto plazo es más de 80 veces más potente que el dióxido de carbono. El Departamento del Interior de Trump y la EPA se han movido para revertir las regulaciones de metano.

“Ahora puedes emitir más metano sin que sea un problema”, dijo Biden.

Trump negó con la cabeza: “No es cierto”.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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