SOSTENIBILIDAD

¿Cuál es la forma más sostenible de lidiar con la nudillo japonesa? Esto es lo que encontramos

Cuando se introdujo en Europa a mediados del siglo XIX como planta ornamental, la nudillo japonesa, conocida como Reynoutria japonica var japonica, rápidamente se volvió rebelde. A pesar de no ser nativo de las Islas Británicas, pudo formar rápidamente colonias autosuficientes en la naturaleza.

Hoy, esta planta invasora se encuentra en gran parte de Gran Bretaña e Irlanda. A menudo se la ve creciendo en áreas influenciadas por personas, como terrenos baldíos, a lo largo de las riberas de los ríos, los bordes de las carreteras y las vías del tren.

Desde una perspectiva ecológica, esta planta es muy competitiva y disminuye la biodiversidad. Esto significa que los hábitats invadidos se degradan y vemos menos plantas y animales nativos.

El control de la nudillo es un requisito legal en el Reino Unido y los costes de gestión se estiman en unos 165 millones de libras esterlinas al año. Su gestión en las obras de construcción puede costar 1.000 libras esterlinas por metro cuadrado o más. Estos costos también afectan a los propietarios de viviendas y terrenos, y varios casos legales asociados con la nudillo han aparecido en los titulares recientemente.

Se ha construido toda una industria en torno al manejo de la nudillo. Pero hasta hace relativamente poco tiempo, se desconocía la forma más efectiva de controlar la nudillo. En 2018, nuestro grupo de investigación publicó los resultados del ensayo más grande del mundo con la nudillo japonés, que es lo que informa cómo abordamos actualmente la planta.

Sostenibilidad

La sostenibilidad nunca ha sido un tema más importante y existe una presión cada vez mayor para encontrar enfoques de gestión más sostenibles para tratar con la nudillo. Las crecientes preocupaciones sobre el uso de herbicidas para el medio ambiente y la salud humana han llevado a un mayor enfoque en los métodos de control físico, como la excavación y el uso de geomembranas. Estos son revestimientos sintéticos que impiden el crecimiento de la nudillo japonés y otras plantas no deseadas al sellar la tierra.

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Sin embargo, cuando pensamos en la gestión sostenible de la nudillo, tendemos a centrarnos en los impactos inmediatos, pero eso es solo la punta del iceberg. Lo que sucede antes y después de que usemos productos para controlar la nudillo también es importante. Todos los productos y procesos tienen un ciclo de vida y cada etapa tiene impactos diferentes. Por lo tanto, la sostenibilidad de los enfoques alternativos para abordar la nudillos suele no estar clara.

Para abordar esto, investigamos los impactos de ocho métodos japoneses de gestión de la nudillo utilizando la evaluación del ciclo de vida (LCA). Es entonces cuando calculas el impacto ambiental de un producto a lo largo de todo su ciclo de vida.

Utilizamos nuestro ensayo de nudillos como sistema de referencia para nuestra investigación.

Un primer plano de una hoja verde con un rocío de pequeñas flores blancas de manzana en el fondo.
Una flor de nudillo japonés.
Martín Fowler/Shutterstock

De los métodos evaluados, la fumigación anual con glifosato fue la opción más sostenible en términos de impacto ambiental, costo económico y consumo de tiempo. Esto se debe a que es un enfoque que utiliza la menor cantidad de materiales y, al mismo tiempo, es el método más eficaz para controlar la nudillo japonés.

Encontramos que el recubrimiento de geomembrana es el más dañino. Eso se debió a la producción de los plásticos necesarios para la fabricación de las geomembranas, así como a la preparación del terreno necesaria para instalarlas. Y también descubrimos que el uso de excavación como parte de un programa de manejo de nudillos también era menos sostenible debido a las emisiones de carbono producidas por el uso de maquinaria.

Por lo tanto, la forma más eficaz de controlar la nudillo es también la más sostenible.

A la luz de la actual crisis climática, es vital minimizar las emisiones de gases de efecto invernadero. Dado que nuestro objetivo es lograr una red de carbono cero para 2050 en el Reino Unido, debemos pensar detenidamente en la sostenibilidad de los enfoques que utilizamos para gestionar la nudillo japonés y otras plantas invasoras problemáticas.

Aunque reconocemos las discusiones en curso sobre el uso de glifosato, su uso produce resultados mejores y más sostenibles que otros tratamientos japoneses para la nudillo. Y comprender la sostenibilidad de los diferentes métodos también significa que podemos priorizar lo que usamos para controlar la nudillo, lo que finalmente ahorra tiempo y dinero.

Una advertencia que tenemos es que evaluamos solo ocho enfoques para el manejo de la nudillo. La evaluación de los impactos ambientales se basa en datos integrales a largo plazo y en el mantenimiento de registros rigurosos del tiempo, los costos y los materiales que se utilizan en el manejo de la nudillo. Este tipo de datos todavía puede ser difícil de conseguir. Pero los datos sobre la eficacia y la sostenibilidad de los diferentes métodos serán una consideración futura esencial sobre cómo la sociedad selecciona sus tratamientos para el control de malezas.

Nuestra comprensión y capacidad para cuantificar los impactos ambientales de diferentes productos después de que se hayan utilizado también es un área de investigación en crecimiento y algo que no está incluido en nuestro estudio. Esto es algo sobre lo que estamos buscando construir en el futuro. Aseguraría que los diferentes tratamientos se evalúen de una manera que respalde las decisiones que tomamos como sociedad sobre cómo controlar la nudillo japonés.

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