Emisiones De Carbono

Los laboristas han presentado su controvertido proyecto de ley sobre el clima al parlamento. Así es como darle dientes reales

Hoy temprano, el gobierno federal presentó al parlamento su muy esperado proyecto de ley sobre el cambio climático. A pesar de la atención y la controversia que atrae, la legislación propuesta, tal como está, sería casi completamente simbólica.

Labor ha actualizado las obligaciones de Australia en virtud del Acuerdo de París. Así que ya estamos comprometidos con una reducción de emisiones del 43 % para 2030, con base en los niveles de 2005.

Consagrar el objetivo en la ley podría enviar un mensaje de que el nuevo gobierno está comprometido con la reducción de emisiones. Pero como explico a continuación, la ley tendrá poco efecto material.

Los laboristas necesitan el apoyo de los Verdes y de otro diputado para que el proyecto de ley sea aprobado en el Senado. Los laboristas no cederán a las demandas centrales de los Verdes, pero un «desencadenante» climático en los nuevos desarrollos podría garantizar que el proyecto de ley tenga fuerza real.

chimeneas de plantas de carbón emiten vapor
Australia ya está comprometida con una reducción de emisiones del 43 % para 2030.
Julián Smith/AAP

No se necesitan nuevas leyes

Al presentar el proyecto de ley al parlamento el miércoles, el ministro de Cambio Climático y Energía, Chris Bowen, dijo que el objetivo de reducción de emisiones del Partido Laborista del 43% era «ambicioso pero alcanzable». Pero, de hecho, el objetivo dista mucho de ser ambicioso y, con toda probabilidad, se alcanzará fácilmente.

Incluso antes de las elecciones, Australia estaba en camino de lograr una reducción de emisiones del 35 %, muy por encima del compromiso del gobierno de Morrison. Esto se debió principalmente a la acción del gobierno estatal y la rápida adopción de energía limpia por parte de los hogares y las empresas.

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El ex primer ministro Scott Morrison no podía admitir esto públicamente, ni ajustar el objetivo oficial del gobierno en consecuencia, a riesgo de antagonizar a los negacionistas climáticos de su propio lado.

Pero significa que es probable que Australia esté bien encaminada para lograr el objetivo del 43 % para las próximas elecciones, con un poco de ayuda de los modestos cambios de política propuestos por los laboristas y los fuertes aumentos en el costo del carbón, el petróleo y el gas. Así que legislar el objetivo no es realmente necesario.

Los laboristas tampoco necesitan nuevas leyes para evitar que un futuro gobierno de coalición reduzca el objetivo de reducción de emisiones.

Según el Acuerdo de París, no hay proceso para retroceder. Se espera que las naciones aumenten sus promesas hasta que, se espera, las emisiones globales caigan a una trayectoria consistente con los objetivos de temperatura global.



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aerogeneradores en paisaje rural con vacas
Según el acuerdo de París, se espera que las naciones aumenten la reducción de emisiones.
Mick Tsikas/AAP

A menos que Australia se retire por completo del acuerdo, como hizo la administración Trump en los Estados Unidos, el compromiso del 43% es casi imposible de revertir.

Incluso ignorando nuestros compromisos internacionales, es poco probable que la Coalición proponga dar marcha atrás en el objetivo del 43%.

Incluso si fuera a las próximas elecciones sin prometer más acciones sobre el cambio climático, Australia aún estaría en camino de alcanzar el objetivo. Por lo tanto, modificar el objetivo no traería ningún beneficio político, y eliminaría cualquier posibilidad de recuperar los escaños perdidos por los independientes verde azulado y los Verdes en las últimas elecciones.

Los laboristas han propuesto endurecer el llamado “mecanismo de salvaguardia” establecido por el gobierno anterior. Pero esta política se puede lograr según la ley existente y no requirió su inclusión en el proyecto de ley que ahora se encuentra ante el parlamento.

Se supone que el mecanismo evitará que los grandes contaminadores industriales aumenten sus emisiones más allá de un límite determinado, una medida necesaria para proteger las ganancias en la reducción de emisiones realizadas en otras partes de la economía.

En teoría, los contaminadores reciben un incentivo financiero si sus emisiones caen por debajo de una línea de base previamente establecida e incurren en un costo financiero si sus emisiones la superan. Pero bajo la Coalición, a muchos contaminadores se les permitió aumentar sus líneas de base para evitar ser penalizados.

Labor ha propuesto implementar el esquema de manera más efectiva. Esta política relativamente modesta continuará independientemente de la aprobación del proyecto de ley sobre el clima.

Espacio para moverse en un ‘gatillo’ climático

Los Verdes han hecho dos demandas clave a cambio de apoyar el proyecto de ley climático de los laboristas en el Senado: aumentar el objetivo del 43% y prohibir nuevos proyectos de carbón y gas.

Prácticamente no hay posibilidad de que los laboristas acepten un objetivo más alto, dados sus compromisos electorales y el imperativo político de no ser visto como ceder ante los Verdes.



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Un hombre y una mujer con máscaras miran el documento, otros están sentados cerca
El líder de los Verdes, Adam Bandt, junto a la diputada independiente Zali Steggall. Los Verdes quieren que se modifique el proyecto de ley sobre el clima.
Lucas Coch/AAP

Tampoco es probable que el gobierno acepte una prohibición explícita de nuevos proyectos de carbón y gas, aunque la Agencia Internacional de Energía dice que tal prohibición es necesaria.

Sin embargo, hay espacio para el compromiso. Los Verdes han pedido que la legislación incorpore un «gatillo climático», lo que significaría que las propuestas de desarrollo no se aprueban a menos que se haya considerado su impacto en el cambio climático.

El desencadenante significaría que los nuevos proyectos de carbón y gas podrían ser rechazados por el posible daño al clima, sin que los laboristas tengan que comprometerse con tal prohibición.

Los laboristas no descartaron el desencadenante antes de las elecciones, y elementos de sus miembros de base están pidiendo que la política forme parte de la revisión planificada del gobierno de las leyes ambientales federales.

Progresando de verdad

La elección en mayo de un número sin precedentes de parlamentarios independientes y verdes reflejó una oleada de sentimiento comunitario sobre la necesidad de una acción climática. El gobierno federal debe tener esto en cuenta, si el parlamento actual quiere aterrizar en una política climática sostenible.

Los Verdes y otros diputados cruzados no deberían aprobar una declaración puramente simbólica de los objetivos laboristas. Pero, por su parte, deberían buscar un compromiso sensato sobre medidas para ayudar a descarbonizar las economías australiana y mundial.

¿Y qué hay de la oposición liderada por Dutton? La adopción del negacionismo climático por parte de la Coalición produjo una de sus peores derrotas electorales en la historia. Incluso si vota en contra de la legislación ahora ante el parlamento, la recuperación política de la Coalición depende de que adopte una posición climática más constructiva en el futuro.



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