NATURALEZA

Cómo fue verlo en Oberlin College.

Durante las últimas semanas, pasé una cantidad excesiva de tiempo considerando si viajar al norte de Ohio para ver el eclipse. Cada mañana recargaba la pestaña de mi navegador que contenía el pronóstico de nubes del eclipse del Washington Post, y cada mañana me desesperaba cuando el pronóstico para el norte de Ohio se volvía un poco más nublado: 45 por ciento nublado, luego 51 por ciento nublado, luego 57 por ciento nublado. «Es como lanzar una moneda al aire», señaló el Post sobre Cleveland, la ciudad importante más cercana a Oberlin, donde mi hija asiste a la universidad. Había reservado una habitación de hotel en la cercana Elyria seis meses antes; había comprado gafas para eclipse de un distribuidor de confianza. Pero, ¿lo hice? en realidad quiero ir Hasta Ohio Sólo para mirar un montón de nubes, y luego tener que conducir. seis horas en casa?

Le planteé mi dilema a una columnista de consejos de verdad, Michelle Herman, de Slate, famosa por su sección de cuidados y alimentación, y ella insinuó enfáticamente que si estaba considerando no visitar a mi hija en la universidad porque podría estar nublado, era una idiota. Vale, vale, dije, y llegué a Oberlin el sábado por la tarde.

Oberlin ha bautizado al eclipse como “Oclipse” y, como todas las ciudades en la trayectoria de totalidad, había programado un fin de semana entero de eventos en torno a él. A diferencia de esas otras ciudades dentro de la trayectoria de totalidad, los eventos de Oberlin incluyeron un concierto el domingo por la noche a cargo de conjuntos estudiantiles dedicados a la composición no tradicional y la improvisación, que tocaron una pieza que idearon llamada “Eat the Sun”. “EAT THE SUN”, corearon juntos, mientras hacían sonidos cacofónicos con sus instrumentos. Oberlin también había encargado un trabajo al compositor contemporáneo y “artista de texto-sonido” IONE, que implicó apagar las luces de la sala de conciertos. Lyra y yo nos sentamos allí en la oscuridad mientras un violonchelo rugía, un saxofón sonaba a todo volumen y ondas cósmicas de sonido nos inundaban. La única luz provenía de las caras de un brillo azul de los músicos electrónicos que jugaban con sus computadoras portátiles en el escenario. “Eso fue genial”, dijo Lyra.

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Cuando salimos de la sala de conciertos, un grupo de estudiantes había encendido una fogata en Tappan Square. El bar del vestíbulo del único hotel de la ciudad (que normalmente estaba tan desocupado los fines de semana en los que no había padres que cerraba alrededor de las ocho) estaba abarrotado de visitantes de los estados vecinos. El pronóstico podía haber sido sombrío, pero reinaba un ambiente de buen ánimo. En el bar se habían acabado varias cervezas.

De regreso a mi hotel en Elyria, un Red Roof Inn que estaba apenas en mejores condiciones que el Days Inn tapiado al otro lado de la calle, cuyo cartel ahora decía POSADA DE AYS—El recepcionista vendía gafas para eclipse por 5 dólares. En mi habitación, usé al máximo el wifi del hotel para planificar rutas hacia el oeste. En Oberlin, se suponía que el día comenzaría nublado, con cielos más azules a medida que avanzaba el día y pasaba un frente. Cuanto más al oeste fueras, según el pronóstico, más probabilidades había de que el cielo estuviera despejado, con Indianápolis con una gloriosa cobertura de nubes del 25 por ciento. Marqué en Google Maps las ubicaciones de los pequeños pueblos en el camino de la totalidad: Tiffin, Findlay, Lima. Si era necesario, pensé con determinación, secuestraría a mi hija y a su compañera de habitación, Fern, y tomaría las largas y rectas carreteras del Medio Oeste hacia Indiana.

Soñé con nubes oscuras y el gemido de cuerdas discordantes. Pero cuando desperté, el cielo estaba completamente despejado. Iba a ser perfecto. En la abarrotada cafetería de Oberlin, tres empleados se vieron inundados por hordas de alegres clientes con camisetas con el logo del eclipse. Era evidente que estaban teniendo el peor día de su vida laboral, pero al menos, como todos los demás negocios de la ciudad, la cafetería cerraría a la 1. Me senté junto a una familia que también había venido a visitar a su hija. Estaban debatiendo si ir al evento oficial de Oberlin Oclipse en el campo de atletismo de la escuela o ir a un parque estatal cercano. “Si no vamos al campo, no podremos conocer a esos chicos”, dijo la chica. Al mismo tiempo, su padre dijo: “¿Qué chicos?” y su madre dijo: “Ah, ese es un buen punto”.

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En el campus, los chicos caminaban de un lado a otro, parpadeando bajo la brillante luz del sol. “¿El eclipse se ve solo aquí o en todas partes?”, escuché que un estudiante le preguntaba a otro.

«Es sólo a lo largo del camino de totalidad“, respondió su amiga.

«Oh, vaya.»

En la puerta del campo de fútbol (Oberlin tiene un equipo de fútbol; se llaman Yeomen y compiten en la División III), los administradores repartieron gafas de sol con la marca Oberlin. Un trío de jazz pasó suavemente junto al puesto de concesiones. Yeobie, la mascota de la escuela, una ardilla albina con Birkenstocks, llevaba sus propias gafas de sol gigantes. Un profesor de astronomía hizo declaraciones periódicas sobre el eclipse e invitó a la gente a mirar su Oclipsinator. Lyra se rió. «Perry el ornitorrinco, nunca podrás detenerme a mí y a mi Oclipsinator», declaró.

Una mascota ardilla grande con gafas de eclipse.
Yeobie saluda a sus fans.
Y Kois

Lyra saludó a sus profesores japoneses, que estaban sentados cerca. Nos dijeron que la palabra japonesa para “eclipse” es Nishoku. «Nichi es 'sol'”, dijo uno, “y Está bien. significa 'comer'.

“CÓMETE EL SOL”, respondimos.

La luna se había comido casi la mitad del sol y hacía notablemente más frío en el campo. Los estudiantes que se habían quitado las capas una hora antes comenzaron a ponérselas de nuevo. Aparentemente, este fue el mejor día de la vida del profesor de astronomía. “Estudiantes de Astronomía 100, si quieren crédito por observación (y este es el crédito por observación más fácil que obtendrán jamás), deben registrarse”, dijo. Sonaba un poco maníaco. “No me digan que están aquí. No hay forma Lo recordaré”. Me acerqué al Oclipsinator, una gran cámara estenopeica que proyectaba el eclipse en una tarjeta blanca. Una niña posó junto a la imagen del eclipse. “Apúntame”, le dijo a una amiga que le estaba tomando una foto.

Se acercaba la totalidad. “Hay emoción en el aire”, entonó el profesor de astronomía. ¡Y era cierto! La luz se atenuaba notablemente minuto a minuto, como si todos lleváramos gafas de sol. Lyra comentó lo mucho que los eclipses debían haber afectado a los hombres de las cavernas.

La luz se volvió sobrenatural, hueca. Me quedé atónito. Llegó la totalidad. El mundo se oscureció. Una gran ovación surgió de la multitud, un sonido de sorpresa mientras mil estudiantes universitarios no podían creer que esto estuviera sucediendo. A mi lado, Lyra dijo: «¡Oh, Dios mío! ¡Son las 3 de la tarde!» Puse mi mano en su espalda. ¡Imagínense si no hubiera venido!

Durante los tres minutos de oscuridad, los estudiantes vitorearon, guardaron silencio, se rieron de la locura que representaba todo aquello. Alguien gritó: “¡TOTALIDAD!”. Una prominencia solar brillante y puntiaguda apareció a las 7 en el borde del sol. Cuando el sol apareció de nuevo, a lo largo de la parte inferior de la luna, vitoreamos una vez más. Nos maravilló este evento cósmico tan singular que todos, incluso los profesores, incluso los jefes, estuvieron de acuerdo en que uno debería parar todo y mirar el cielo por un rato. “Debería haber más cosas como esta”, dijo Fern. “Momentos en los que todos pueden simplemente detener.»

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