Emisiones De Carbono

Los objetivos de cero emisiones netas están en todas partes: debemos separar lo genuino del lavado verde

Los últimos 12 meses han estado marcados por la miseria de la pandemia y la contracción económica que la acompaña. Pero para 2021 hay motivos para la esperanza. No solo la buena noticia de las vacunas que podrían liberarnos de un ciclo de bloqueos, sino también la perspectiva de un progreso significativo para abordar la crisis climática.

El gobierno del Reino Unido acaba de publicar un plan de diez puntos para llegar a cero emisiones netas, mientras que la elección de Joe Biden presagia un cambio bienvenido en la dirección de la política climática de EE. UU. Por primera vez, todos los miembros del G7, que entre ellos representan más de dos tercios de la economía mundial y más de la mitad de las emisiones, se comprometen a lograr cero emisiones netas para 2050.

Además, China anunció recientemente su compromiso de lograr la neutralidad de carbono para 2060, un cambio importante del mayor emisor nacional. Bastante más de 100 países han anunciado algún tipo de compromiso neto cero, al igual que más de 1500 empresas, lo que representa 11,4 billones de dólares estadounidenses (8,6 billones de libras esterlinas) en ingresos.

Sin embargo, la profusión de objetivos netos cero de países, ciudades y empresas está superando la orientación sobre las mejores prácticas. En pocas palabras, deberíamos estar separando lo genuino de lo verde. Con colegas, hemos desarrollado los criterios mínimos, o «línea de partida», para Race To Zero respaldada por la ONU. A través de esta campaña, más de 2000 organizaciones se han comprometido con las “cuatro P”: no solo comprometerse a cero emisiones netas, sino también establecer un plan para cumplirlo, proceder con acciones inmediatas y publicar su progreso.

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Rascacielos vistos desde arriba a través del smog.
Smog en Shanghai: China se ha comprometido a ser neutral en carbono para 2060.
tigre / persiana

También hemos ofrecido principios para ayudar a las organizaciones con visión de futuro a navegar por el complicado terreno de compensar sus propias emisiones pagando por la acción climática en otros lugares, lo que se conoce como compensaciones de carbono. En este momento hay una colección de diferentes compensaciones en oferta, generalmente baratas y con un riesgo real de no agregar un beneficio genuino al clima. Los mercados de compensaciones no solo deben aplastar estos riesgos para que continúen, sino que también deben cambiar hacia la eliminación permanente de CO₂ para ser compatibles con el cero neto.

Lo que el mundo necesita ahora es corredores de ritmo para mostrar cómo se debe hacer el cero neto y árbitros para señalar a los tramposos y rezagados. Las líneas de meta solo valen la acción que conducen. Hay mucho más por hacer para ayudar a los líderes en la política y los negocios a comprender lo que realmente significa y lo que se necesitará para llegar allí.

Muchas de las acciones requeridas son claras. Y, como han observado Joe Biden y muchos otros, existe la oportunidad de “reconstruir mejor”, dirigiendo el estímulo necesario para que la economía se recupere de una manera que también permita una sociedad más sostenible.

En el Reino Unido, hemos trabajado con un grupo de parlamentarios de todos los partidos para desarrollar nuestro propio plan de diez puntos, que conduciría hacia el cero neto y reconstruiría después de COVID-19. Publicado poco antes de la estrategia del gobierno, incluye medidas como la revisión de edificios para reducir el desperdicio de energía, apoyar la eliminación de CO₂, alinear las finanzas corporativas, volver a capacitar a los trabajadores e involucrar a la sociedad con una clara narrativa neta cero.

Pero queda mucho trabajo para definir correctamente el cero neto y llegar hasta allí. Por un lado, la «red» en cero neto puede estar haciendo mucho trabajo pesado. Podemos ser optimistas sobre la electricidad y los viajes por carretera totalmente libres de carbono para 2050, pero el cero completo también requeriría el fin de las emisiones de los viajes internacionales, la agricultura y la fabricación de cemento y acero.

Lo más probable es que el cero neto implique eliminar los gases de efecto invernadero de la atmósfera para equilibrar algunas emisiones residuales. Será fundamental lograr el equilibrio correcto entre la acción sobre las absorciones y las emisiones.

El río fluye a través de una selva tropical
Los bosques de Surinam absorben más gases de efecto invernadero de los que emite el país.
René Holtslag / Shutterstock

Alcanzar el cero neto para 2050 también requerirá un cambio radical en la cooperación global. Actualmente, la mayoría de los objetivos de cero neto se han establecido en lugares con la mayor responsabilidad por las emisiones pasadas, como Europa y EE. UU. Eso es completamente como debería ser.

Pero el cero neto global requerirá un esfuerzo en todas partes, y los países históricamente industriales de ninguna manera tienen el monopolio de las buenas ideas. Considere el hecho de que las únicas dos naciones que ya han alcanzado el cero neto son Surinam y Bután.

Somos parte de una nueva iniciativa, Oxford Net Zero, que se basará en una amplia gama de conocimientos para evaluar y asesorar sobre lo que será una redirección definitiva de los recursos en las próximas décadas. 2021 debería ser el año en el que no solo entreguemos un compromiso con el cero neto global, sino también un plan que nos permita lograr esa ambición. Mientras luchamos durante un invierno encerrado, hay mucho por lo que estar tristes, pero podemos esperar, y planificar, una primavera más brillante.

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