NATURALEZA

Cómo el microplástico mata el plancton.

Richard Kirby, un biólogo marino con sede en Plymouth, Inglaterra, estaba observando el zooplancton retorciéndose bajo un microscopio cuando vio algo más: fragmentos de piezas de plástico entrelazadas con las diminutas criaturas.

Esto no era inusual para Kirby. Había recolectado la muestra del mar de Plymouth con el fin de crear conciencia sobre la contaminación por microplásticos en los océanos. El examen del plancton es una rutina para Kirby, al igual que la observación de microplásticos en sus muestras.

La contaminación plástica en los océanos ha aumentado a un ritmo alarmante a lo largo de los años. Según el Fondo Mundial para la Naturaleza, el 88 por ciento de las especies marinas se han visto afectadas por la contaminación plástica.

La gente está familiarizada con las aves marinas que mueren por comer encendedores de cigarrillos, o las tortugas que se asfixian como resultado de confundir las bolsas de plástico con medusas, pero hay muy poca conciencia sobre los plásticos que dañan a las criaturas en un nivel más pequeño, explica Kirby. Ingerir microplásticos puede incluso matar el plancton, que es una fuente crucial de alimento para otras especies marinas, incluidos los peces. Esto se debe a que el plancton no puede obtener una cantidad suficiente de alimentos en sus intestinos si ya están ocupados por pequeños fragmentos de plástico.

LEER  Los científicos dicen: Cálculo

El plástico es casi omnipresente en los océanos e incluso se puede encontrar en entornos que solían considerarse prístinos, dice Kirby. “Incluso puedes encontrar plásticos en muestras de plancton recolectadas en la Antártida, por ejemplo”. Los fragmentos de plástico de la ropa son un contaminante significativo a nivel micro. El microplástico también puede provenir de neumáticos, marcas viales y productos de cuidado personal.

El plancton no está confundiendo exactamente los microplásticos con alimentos, dice Bill Perry, profesor asociado de biología en la Universidad Estatal de Illinois. Se alimentan por filtración, durante la cual extraen pequeños trozos de comida y partículas del agua. Al hacerlo, también recogen microplásticos.

El daño que causan los microplásticos no se limita solo a los organismos marinos microscópicos como el plancton. De hecho, es más pronunciado en las especies que se encuentran más arriba en la cadena alimentaria, explica Perry, y que comen criaturas más pequeñas que han consumido microplásticos. En 2020, Perry realizó un estudio que examinó la presencia de microplásticos en dos especies de peces diferentes en depósitos de agua potable que pertenecían al condado de McLean en Illinois. El grupo de investigación de Perry recolectó 96 peces y detectaron microplásticos en todos ellos. “Los peces parecían estar nadando esencialmente en una sopa de microplásticos en los embalses”, dice.

Comer microplásticos, como puedes imaginar, no es muy bueno para los animales marinos. Los peces pueden enfrentar problemas con el crecimiento y la reproducción, dice Grace Saba, profesora asociada que también investiga la ecología de organismos en la Universidad de Rutgers. Sus intestinos comienzan a tener más y más plástico y menos comida, y no tienen suficiente energía para crecer y reproducirse como lo harían si no estuvieran comiendo microplásticos.

El problema de los microplásticos solo empeorará: un informe de la Agencia Internacional de Energía Atómica proyecta que la cantidad de microplásticos en el Océano Pacífico tropical oriental aumentará 3,9 veces en 2030 en comparación con el nivel de microplásticos en 2008 en la región.

Una vez que los microplásticos ingresan a la cadena alimenticia del océano, les resulta difícil salir. Los animales individuales pueden excretar microplásticos, pero «lo que pasa con la caca en el océano es que sirve como fuente de alimento para los animales marinos, incluido el plancton y los filtradores», explica Saba. De esta forma, los microplásticos se reciclan continuamente. Los científicos marinos en el futuro probablemente detectarán microplásticos en sus muestras, también.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies