Subida Del Nivel Del Mar

Cómo siete políticas podrían ayudar a salvar mil millones de vidas para 2100

En una revisión reciente de más de 180 artículos revisados ​​por pares (que realicé con el investigador Richard Parncutt) descubrimos que se ha formado un consenso científico en torno a la llamada regla de las 1.000 toneladas.

La regla de las 1.000 toneladas establece que una persona muere cada vez que la humanidad quema 1.000 toneladas de carbono fósil. Sorprendentemente, descubrimos que un aumento de temperatura de 2 °C equivale a mil millones de personas muertas prematuramente durante el próximo siglo, como resultado de una amplia gama de crisis climáticas relacionadas con el calentamiento global.

Estos hallazgos se derivaron de una revisión de la literatura climática que intentó cuantificar las muertes humanas futuras a partir de una larga lista de mecanismos.

La regla de las 1.000 toneladas predice que alrededor de mil millones de personas morirán a causa del cambio climático dentro de un modelo de calentamiento de 2 C.
Wikimedia Commons

Este es un recuento de cadáveres asombroso, aunque por incómodo que pueda ser, es consistente con diversas evidencias y argumentos de múltiples disciplinas.

Mientras los líderes mundiales se reúnen para la conferencia climática COP28 en Dubai del 30 de noviembre al 30 de diciembre. 12, haríamos bien en recordar que sus decisiones serán directamente responsables de matar o salvar vidas humanas reales.

Cómo nos matará el cambio climático

El cambio climático causado por el hombre ha matado –y seguirá matando– a muchos seres humanos debido a numerosos colapsos climáticos provocados a través de una compleja red de mecanismos directos, intermedios e indirectos.

Los efectos mortales directos del cambio climático incluyen las olas de calor, que ya han causado miles de muertes humanas por una combinación de calor y humedad e incluso amenazan a los bebés.

Una mujer con un abrigo vista contra un termómetro en el desierto.
El Valle de la Muerte registró la temperatura del aire ambiente más alta jamás experimentada en la Tierra.
(Foto AP/John Locher)

Las causas intermedias de muerte incluyen malas cosechas, sequías, inundaciones, condiciones climáticas extremas, incendios forestales y aumento del nivel del mar. Las malas cosechas, en particular, pueden empeorar el hambre y la inanición en el mundo.

Las sequías más frecuentes y graves pueden provocar más incendios forestales que también causen muertes humanas, como vimos en Hawái. Las sequías también pueden provocar agua contaminada, enfermedades más frecuentes y muertes por deshidratación.

El Informe del IPCC de 2022 predijo que la sequía desplazaría a 700 millones de personas en África para 2030.

Por otro lado, el cambio climático también puede causar inundaciones (y pérdidas de cosechas por exceso de agua), lo que también genera hambre y enfermedades. El cambio climático impulsa el aumento del nivel del mar y la consiguiente inmersión de las zonas costeras bajas y las marejadas ciclónicas exacerban los riesgos de inundaciones, que ponen en peligro la vida de miles de millones de personas en las ciudades costeras que enfrentan la perspectiva de una migración forzada.

Un solitario árbol muerto se encuentra en el océano.
Un ciprés muerto se ve desde el aire rodeado de aguas poco profundas y fangosas cerca del lago Salvador en la parroquia de Jefferson, en las afueras de Nueva Orleans. El aumento del nivel del mar amenaza no sólo a los ecosistemas, sino también a miles de millones de vidas humanas.
(Foto AP/Gerald Herbert)

El cambio climático también aumenta los fenómenos meteorológicos extremos, que matan y causan daños considerables a servicios esenciales como la red eléctrica y las instalaciones médicas. La intrusión de agua salada también amenaza la agricultura costera, reduciendo aún más el suministro de alimentos.

Por último, el cambio climático también aumenta indirectamente la probabilidad de conflictos y guerras. Aunque el consenso académico sobre la guerra inducida por el cambio climático está lejos de estar resuelto, no hay duda de que el cambio climático amplifica el estrés y puede causar conflictos más localizados.



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A medida que aumenta el número de refugiados climáticos, los países más alejados del ecuador podrían negarse cada vez más a ofrecer asilo. En el peor de los casos, el colapso social es posible y una Acta de la Academia Nacional de Ciencias El artículo informa que podría ser devastador.

Todavía hay tiempo

Mil millones de cadáveres es una perspectiva aterradora, pero no se prevé que todas estas muertes ocurran al mismo tiempo. De hecho, muchas personas ya están muriendo. Sin embargo, todavía hay tiempo para proteger a los que quedan para que no mueran también a causa del cambio climático mediante una transición rápida para alejarse de las fuentes de energía de carbono.

Necesitamos implementar políticas energéticas agresivas hoy para eliminar las emisiones de carbono en la conservación de energía, fomentar la evolución de la combinación energética hacia energías renovables y gestionar el desperdicio de carbono. Ya estamos haciendo mucho de esto; sólo tenemos que hacerlo más rápido.



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La descarbonización gradual no es aceptable si sacrifica un número tan grande de vidas humanas. Y si bien cada una de estas propuestas puede parecer chocante al principio, si nos preguntamos “¿aceptaría esta política para salvar mil millones de vidas humanas?” entonces siento que la respuesta se vuelve mucho más clara.

Debemos actuar para evitar la muerte de millones de nuestros semejantes.

No tan radical

  1. Debemos exigir que todas las nuevas construcciones sean edificios con emisiones netas cero o edificios con energía positiva. Esto también tendría la ventaja de proporcionar a los propietarios de edificios un retorno de la inversión positivo e incluso es posible construirlos sin coste neto.

  2. Exigir compras masivas de conservación de energía o tecnologías de energía renovable y ponerlas a disposición de todos de forma gratuita con préstamos sin interés que se reembolsen fácilmente con ahorros de energía. Por ejemplo, un gobierno podría construir nuevas fábricas para proporcionar aislamiento o paneles solares gratuitos a cualquiera que los acepte. Como beneficio adicional, la energía solar ahorrará dinero a los propietarios en las facturas de electricidad, además de generar importantes ahorros en medidas de conservación de energía a lo largo de su vida.

  3. Poner fin inmediatamente a la venta de vehículos de combustibles fósiles, lo que ahorrará una cantidad considerable de carbono y dinero, ya que los vehículos eléctricos ya tienen un coste de vida útil más bajo que los vehículos de gasolina).

  4. Revocar los estatutos de las empresas de combustibles fósiles y dispersar sus activos si una empresa o industria es responsable de matar a más personas a causa de las emisiones de las que emplea. Es un hecho aleccionador que la industria del carbón de Estados Unidos ya mata cada año a más personas debido a la contaminación del aire de las que emplea, y eso no incluye las muertes relacionadas con el cambio climático.

  5. Dejar de invertir inmediatamente en más combustibles fósiles y gravar fuertemente todas las inversiones relacionadas con los combustibles fósiles, y/o responsabilizar económicamente a los emisores climáticos y a los inversores por los daños causados ​​por las emisiones de carbono en el futuro.

  6. Volver a capacitar en masa a los trabajadores de los combustibles fósiles para empleos en energías renovables, lo que ayudaría tanto a la sociedad como a los trabajadores que podrían esperar un aumento salarial promedio del siete por ciento al pasarse a la industria solar.

  7. Prohibir inmediatamente la extracción de combustibles fósiles mediante moratorias obligatorias.

Cada una de estas siete políticas evitará que una cantidad cada vez mayor de carbono entre a la atmósfera, previniendo el cambio climático concomitante y los miles de millones de muertes prematuras que causaría el status quo.



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Avanzando

Estas políticas se pueden lograr centrándose en aquellas tres primeras acciones que también se alinean directamente con el ahorro económico. A medida que aumenten los reemplazos económicos de las tecnologías de combustibles fósiles, la necesidad de inversión en combustibles fósiles continuará su actual declive y impulsar ese declive aún más se volverá más aceptable políticamente. Mientras esto sucede, tendrá sentido proteger a los trabajadores de los combustibles fósiles capacitándolos nuevamente para que puedan ayudar a acelerar la transición hasta que se ponga fin a todo uso de combustibles fósiles que emitan carbono para permitir un clima estable.

Las personas se recortan contra un logotipo de la Cumbre del Clima de la ONU COP28
Los líderes mundiales en Dubai tienen una opción cruda pero simple. Actuar inmediatamente para salvar millones de vidas humanas, o no hacer nada y condenar a mil millones de personas a un destino evitable.
(Foto AP/Rafiq Maqbool)

Obviamente esto no va a ser fácil, pero creo que la gran mayoría de los seres humanos son buenas personas que aceptarán inconvenientes temporales para hacer la transición a un sistema energético que evitará mil millones de muertes prematuras.

Proteger estas vidas en lugar de sacrificarlas sería un resultado de la COP28 que demostraría un liderazgo real.

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