Subida Del Nivel Del Mar

Las islas del Pacífico deben dejar de depender de la ayuda exterior para adaptarse al cambio climático, porque el dinero no durará

La tormenta del cambio climático se acerca a las Islas del Pacífico. Su probable impacto se ha visto enormemente amplificado por décadas de inercia global y la creciente dependencia de las islas de los países desarrollados.

El trasfondo de esta situación es sencillo. Durante mucho tiempo, los países desarrollados más ricos han sufragado los costos del cambio climático en los países en desarrollo más pobres, dejándolos dependientes de las soluciones occidentales para sus problemas relacionados con el clima.



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Pero a medida que el aumento del agua del mar continúa invadiendo estas islas bajas del Pacífico, inundando la infraestructura e incluso los cementerios, está claro que casi todos los intentos de adaptación climática patrocinados externamente han fallado aquí.

Y a medida que aumentan los costos de la adaptación en los países más ricos, es probable que este apoyo financiero a los países en desarrollo disminuya gradualmente en el futuro.

Hemos investigado la adaptación al cambio climático en el Pacífico durante más de 50 años. Argumentamos que esta tendencia no es simplemente insostenible, sino también peligrosa. Las naciones de las islas del Pacífico deben comenzar a aprovechar los conocimientos tradicionales para adaptarse al cambio climático, en lugar de seguir dependiendo de los fondos extranjeros.

Las altas olas destruyeron este malecón en el atolón de Majuro (Islas Marshall).
Patricio Nunn, Autor proporcionado

Las soluciones occidentales no siempre funcionan

A escala mundial, las estrategias de adaptación climática han sido en gran medida ineficaces o insostenibles.

Este es especialmente el caso en contextos no occidentales, donde la ciencia occidental sigue siendo privilegiada. En las Islas del Pacífico, esto se debe a menudo a que estas estrategias occidentales invariablemente subordinan, e incluso ignoran, las visiones del mundo basadas en la cultura de los receptores de fondos.

Un buen ejemplo es el deseo de los donantes extranjeros de construir estructuras duras, como diques, para proteger las costas erosionadas. Esta es la estrategia preferida en las naciones más ricas.

Sin embargo, no adopta soluciones basadas en la naturaleza, como la replantación de manglares costeros, que pueden sostenerse más fácilmente en contextos más pobres.

Un escenario probable

La disponibilidad de asistencia financiera externa significa que los países en desarrollo se han vuelto más dependientes de sus contrapartes más ricas para la adaptación al cambio climático.

Por ejemplo, entre 2016 y 2019, Australia aportó 300 millones de dólares australianos para ayudar a las naciones insulares del Pacífico a adaptarse al cambio climático y se comprometió a aportar otros 500 millones de dólares hasta 2025. Esto dejó poca necesidad o incentivo para que estos países financiaran sus propias necesidades de adaptación.



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Pero imagina este escenario de cambio climático. Dentro de diez años, lluvias sin precedentes caerán sobre la costa este de Australia durante un período prolongado. Varias ciudades se inundan y permanecen así durante semanas.

Como consecuencia, el gobierno australiano se esfuerza por hacer que las áreas recientemente inundadas sean habitables una vez más. Construyen una serie de diques costeros masivos: estructuras para evitar que el aumento del nivel del mar inunde áreas pobladas.

El costo es exorbitante e imprevisto, como COVID-19, por lo que el gobierno buscará formas de mover el dinero. Esto bien puede incluir la reducción de la ayuda financiera para la adaptación al cambio climático en los países más pobres.

Desplome de la ayuda internacional

Los modelos económicos muestran que las naciones incurrirán en costos masivos este siglo para adaptarse al cambio climático dentro de sus propias fronteras. Así que es casi inevitable que los países más ricos reconsideren el alcance de su asistencia al mundo en desarrollo.

Un gráfico que muestra la ayuda de adaptación proyectada para las Islas del Pacífico.
PIB australiano reciente y proyectado y ayuda para la adaptación a las islas del Pacífico. países.
Patricio Nunn, Autor proporcionado

De hecho, incluso antes de la pandemia, se proyectaba que el presupuesto de ayuda exterior de Australia disminuiría en términos reales en casi un 12 % entre 2020 y 2023.

Estos factores no son un buen augurio para los países en desarrollo, que se enfrentarán a mayores costos de adaptación climática y a una disminución de la ayuda exterior.



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Construyendo autonomía con ‘adaptación sin efectivo’

Los líderes de los países en desarrollo deben anticipar esta situación ahora y revertir su creciente dependencia de la asistencia externa.

Por ejemplo, las comunidades rurales en regiones como las Islas del Pacífico podrían revivir su uso de la «adaptación sin efectivo». Esto significa desarrollar formas de adaptar los medios de vida al cambio climático que no cuestan nada.

Estos métodos incluyen la siembra intencional de cultivos excedentes, el uso de métodos tradicionales de conservación de alimentos y almacenamiento de agua, el uso de materiales y mano de obra localmente disponibles para construir defensas contra el mar. Y tal vez incluso incluya el reconocimiento de que vivir a lo largo de las franjas costeras lo expone innecesariamente a cambios relacionados con el clima.

Antes de la globalización, así fue durante décadas, incluso siglos, en lugares como las islas rurales del Pacífico. Entonces, la adaptación a un entorno cambiante se sustentaba en la cooperación mutua y el uso de materiales de libre acceso, no con dinero en efectivo.

Tres niños vadeando el agua de la inundación dirigen un automóvil a través de una calle suburbana
Las inundaciones en Sydney a principios de este año son una muestra de lo que vendrá bajo el calentamiento global.
Imagen AAP/Joel Carrett

Los investigadores también han abogado por tales estrategias de «mirar hacia el pasado» con respecto a la adaptación climática de Hawái.

Y la investigación del año pasado en Fiji mostró que más comunidades rurales todavía tienen y usan un stock de métodos tradicionales para anticipar y resistir desastres, como inundaciones y sequías.



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Podemos llevar este argumento más lejos. Tal vez sea hora de que las naciones de las Islas del Pacífico redescubran las medicinas tradicionales, al menos para la atención primaria de la salud, para complementar la medicina occidental.

Una mayor producción y consumo de alimentos cultivados localmente, en lugar de alimentos importados, también es una transformación importante y valiosa.

El futuro del mundo en desarrollo

Cabaña de gran techo apuntado, construida con materiales locales.
Dirak faluw (‘casa de hombres’) en Wanyaan Village en Yap (Micronesia). construido por mano de obra comunitaria utilizando materiales disponibles localmente.
roselyn kumar, Autor proporcionado

La necesidad de que las naciones se adapten a fenómenos imprevistos como el cambio climático y el COVID-19 fomenta la desglobalización, lo que incluye que los países dependan menos de la ayuda transfronteriza y la actividad económica. Por lo tanto, parece inevitable que, en las circunstancias mundiales actuales, las economías más pequeñas se vean obligadas a ser más eficientes y autosuficientes.

Restaurar las estrategias de adaptación tradicionales no solo impulsaría una adaptación al cambio climático efectiva y sostenible, sino que también restauraría las creencias de los residentes en sus propias formas tradicionales de hacer frente a los impactos ambientales.

Esto no solo significa encontrar formas de reducir los costos a través de la adaptación sin efectivo, sino también explorar formas radicales de reducir la dependencia y aumentar la autonomía. Vale la pena considerar una apelación a la práctica pasada y las formas tradicionales de hacer frente a la situación.

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