Calentamiento Global

Esta es la boleta de calificaciones más aleccionadora hasta el momento sobre el cambio climático y el futuro de la Tierra. Esto es lo que necesita saber

La Tierra se ha calentado 1,09 ℃ desde la época preindustrial y muchos cambios, como el aumento del nivel del mar y el derretimiento de los glaciares, ahora son prácticamente irreversibles, según el informe más aleccionador del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC).

El informe también encontró que ya no es posible escapar del cambio climático causado por el hombre. El cambio climático ahora está afectando a todos los continentes, regiones y océanos de la Tierra, y todas las facetas del clima.

El tan esperado informe es la sexta evaluación de este tipo desde que el panel formado en 1988Brindará a los líderes mundiales la información más oportuna y precisa sobre el cambio climático antes de una cumbre internacional crucial en Glasgow, Escocia, en noviembre.

El IPCC El clima es el principal organismo científico de las Naciones Unidas y la Organización Meteorológica Mundial. Es la autoridad mundial sobre el estado del clima de la Tierra y cómo las actividades humanas lo afectan. Somos los autores del último informe del IPCC y nos basamos en el trabajo de miles de científicos de todo el mundo para producir esta nueva evaluación.

Lamentablemente, apenas hay buenas noticias en las 3.900 páginas de texto publicadas hoy, pero todavía hay tiempo para evitar el peor daño, si la humanidad así lo decide.

Ya no es posible escapar del cambio climático causado por el hombre.
John McConnico/AP

Es inequívoco: los humanos están calentando el planeta

Por primera vez, el IPCC afirma de manera inequívoca, sin dejar lugar a dudas, que los humanos son responsables del calentamiento observado de la atmósfera, las tierras y los océanos.

El IPCC encuentra que la temperatura de la superficie global de la Tierra se calentó 1,09 ℃ entre 1850-1900 y la última década. Esto es 0,29 ℃ más cálido que en el informe anterior del IPCC en 2013(Cabe señalar que 0,1 ℃ del aumento se debe a mejoras en los datos).



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El IPCC reconoce el papel de los cambios naturales en el clima de la Tierra. Sin embargo, encuentra que 1,07 ℃ del calentamiento de 1,09 ℃ se debe a los gases de efecto invernadero asociados con las actividades humanas. En otras palabras, casi todo el calentamiento global se debe a los humanos.

La temperatura de la superficie global se ha calentado más rápido desde 1970 que en cualquier otro período de 50 años durante al menos los últimos 2000 años, y el calentamiento también alcanzó profundidades oceánicas por debajo de los 2000 metros.

El IPCC dice que las actividades humanas también han afectado la precipitación global (lluvia y nieve).Desde 1950, la precipitación global total ha aumentado, pero mientras algunas regiones se han vuelto más húmedas, otras se han vuelto más secas.

La frecuencia y la intensidad de las precipitaciones intensas han aumentado en la mayoría de las áreas terrestres debido a que la atmósfera más cálida puede retener más humedad. alrededor de un 7% más por cada grado adicional de temperatura, lo que hace que las estaciones húmedas y los eventos de lluvia sean más húmedos.

la gente hace cola bajo la lluvia torrencial
La frecuencia y la intensidad de los episodios de precipitaciones intensas han aumentado.
David Gray/AAP

Mayores concentraciones de CO₂, creciendo más rápido

Las concentraciones globales actuales de dióxido de carbono atmosférico (CO₂) son más altas y aumentan más rápido que en cualquier otro momento en al menos los últimos dos millones de años.

La velocidad a la que ha aumentado el CO₂ atmosférico desde la revolución industrial (1750) es al menos diez veces más rápida que en cualquier otro momento durante los últimos 800.000 años, y entre cuatro y cinco veces más rápida que durante los últimos 56 millones de años.

Alrededor del 85 % de las emisiones de CO₂ provienen de la quema de combustibles fósiles, mientras que el 15 % restante se genera a partir del cambio de uso de la tierra, como la deforestación y la degradación.



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Las concentraciones de otros gases de efecto invernadero no están mejorando tanto el metano como el óxido nitroso, el segundo y tercero Los mayores contribuyentes al calentamiento global después del CO₂, también han aumentado más rápidamente.

Las emisiones de metano de las actividades humanas provienen en gran medida de la ganadería y la industria de los combustibles fósiles, mientras que las emisiones de óxido nitroso provienen en gran medida del uso de fertilizantes nitrogenados en los cultivos.

Vacas en un campo brumoso
Las emisiones de metano, un gas de efecto invernadero más potente que el dióxido de carbono, provienen en gran medida del ganado.
Shutterstock

Clima extremo en aumento

Los extremos cálidos, las olas de calor y las fuertes lluvias también se han vuelto más frecuentes e intensos en la mayoría de las regiones terrestres desde 1950, confirma el IPCC.

El informe destaca que algunos extremos cálidos observados recientemente, como el Verano australiano de 2012-2013, habría sido extremadamente improbable sin la influencia humana en el clima.

La influencia humana también se ha detectado por primera vez en eventos extremos compuestos. Por ejemplo, las incidencias de olas de calor, sequías e incendios que ocurren al mismo tiempo ahora son más frecuentes. Estos eventos compuestos se han visto en Australia, el sur de Europa y el norte de Eurasia. , partes de las Américas y bosques tropicales africanos.

La gente nada en el lago con humo de incendios forestales en el horizonte
Grecia está lidiando con la peor ola de calor en décadas que agotó el suministro de energía nacional y provocó incendios forestales cerca de Atenas.
Foto AP/Michael Pappas

Océanos: más calientes, más altos y más ácidos

Los océanos absorben el 91 % de la energía del aumento de los gases de efecto invernadero atmosféricos, lo que ha provocado el calentamiento de los océanos y más olas de calor marinas, especialmente en los últimos 15 años.

Las olas de calor marinas causan la muerte masiva de la vida marina, como por ejemplo, los eventos de blanqueamiento de corales. También provocan la proliferación de algas y cambios en la composición de las especies. Incluso si el mundo restringe el calentamiento a 1,5-2 ℃, como lo establece el Acuerdo de París, las olas de calor marinas serán cuatro veces más frecuentes para finales de siglo.



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El derretimiento de las capas de hielo y los glaciares, junto con la expansión del océano a medida que se calienta, ha llevado a un aumento del nivel medio del mar global de 0,2 metros entre 1901 y 2018. Pero, lo que es más importante, la velocidad a la que sube el nivel del mar se está acelerando: 1,3 milímetros por año durante 1901-1971, 1,9 mm por año durante 1971-2006 y 3,7 mm por año durante 2006-2018.

La acidificación de los océanos, provocada por la absorción de CO₂, se ha producido en todos los océanos y está alcanzando profundidades superiores a los 2000 m en el Océano Austral y el Atlántico Norte.

Para las islas bajas del Pacífico, el aumento del nivel del mar representa una amenaza existencial.
Shutterstock

Muchos cambios ya son irreversibles

El IPCC dice que si el clima de la Tierra se estabilizara pronto, algunos daños inducidos por el cambio climático no podrían revertirse en siglos, o incluso milenios. Por ejemplo, el calentamiento global de 2 ℃ este siglo conducirá a un aumento global promedio del nivel del mar de entre dos y seis metros durante 2.000 años, y mucho más para escenarios de emisiones más altas.

A nivel mundial, los glaciares se han estado retirando sincrónicamente desde 1950 y se prevé que continúen derritiéndose durante décadas después de que se estabilice la temperatura global.Mientras tanto, la acidificación de las profundidades del océano permanecerá durante miles de años después de que cesen las emisiones de CO₂.



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El informe no identifica ningún posible cambio abrupto que conduzca a una aceleración del calentamiento global durante este siglo, pero no descarta tales posibilidades.

La posibilidad de que el permafrost (suelos congelados) en Alaska, Canadá y Rusia crucen un punto de inflexión ha sido ampliamente discutidoLa preocupación es que a medida que el suelo congelado se descongela, grandes cantidades de carbono acumulado durante miles de años de plantas y animales muertos podrían liberarse a medida que se descomponen.

El informe no identifica ningún cambio abrupto significativo a nivel mundial en estas regiones durante este siglo, según la evidencia actualmente disponible. Sin embargo, proyecta que las áreas de permafrost liberarán alrededor de 66 mil millones de toneladas de CO₂ por cada grado adicional de calentamiento. Estas emisiones son irreversibles durante este siglo bajo todos los escenarios de calentamiento.

primer plano, de, suelo congelado
El derretimiento del permafrost podría liberar 66 mil millones de toneladas de CO₂ a la atmósfera.
Shutterstock

Cómo podemos estabilizar el clima

La temperatura de la superficie de la Tierra seguirá aumentando hasta al menos 2050 en todos los escenarios de emisiones considerados en el informe.La evaluación muestra que la Tierra podría superar el límite de calentamiento de 1,5 ℃ a principios de la década de 2030.

Si reducimos las emisiones lo suficiente, solo hay un 50 % de posibilidades de que el aumento de la temperatura global se mantenga en torno a 1,5 ℃ (incluido un exceso temporal de hasta 0,1 ℃). la atmósfera usando tecnologías de emisiones negativas o soluciones basadas en la naturaleza.

El calentamiento global se mantiene por debajo de los 2℃ durante este siglo solo en escenarios en los que las emisiones de CO₂ alcancen el cero neto alrededor o después de 2050.



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El IPCC analizó las proyecciones climáticas futuras de docenas de modelos climáticos, producidos por más de 50 centros de modelado en todo el mundo, y mostró aumentos de la temperatura superficial promedio global entre 1-1.8 ℃ y 3.3-5.7 ℃ este siglo por encima de los niveles preindustriales para los más bajos. y los escenarios de emisiones más altas, respectivamente. El aumento exacto que experimente el mundo dependerá de cuántos más gases de efecto invernadero se emitan.

El informe establece, con gran certeza, que para estabilizar el clima, las emisiones de CO₂ deben llegar a cero neto y otras emisiones de gases de efecto invernadero deben disminuir significativamente.

Aerogeneradores en campo
No existen barreras geofísicas o biogeoquímicas que nos impidan estabilizar el clima.
Imagen de AAP/suministrada por Granville Harbor Wind Farm

También sabemos que, para un objetivo de temperatura dado, hay una cantidad finita de carbono que podemos emitir antes de alcanzar las emisiones netas cero. Para tener una probabilidad de 50:50 de detener el calentamiento en alrededor de 1,5 ℃, esta cantidad es de aproximadamente 500 mil millones de toneladas de CO₂.

Con los niveles actuales de emisiones de CO₂, este «presupuesto de carbono» se agotaría en 12 años. Agotar el presupuesto llevará más tiempo si las emisiones comienzan a disminuir.

Los últimos hallazgos del IPCC son alarmantes. Pero no existen impedimentos físicos o ambientales para mantener el calentamiento muy por debajo de los 2 ℃ y limitarlo a alrededor de 1,5 ℃, los objetivos acordados a nivel mundial del Acuerdo de París. Sin embargo, la humanidad debe elegir actuar.

Haga clic aquí para leer más sobre la cobertura de The Conversation del informe del IPCC

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