ENERGÍA RENOVABLE

Australia necesita mucha más energía solar y eólica, pero ¿dónde están los mejores sitios? Los mapeamos a todos

La participación de las energías renovables en la principal red eléctrica de Australia se ha más que duplicado del 16 % al 35 % en cinco años, y el gobierno federal quiere que esta cifra alcance el 82 % para 2030.

Casi todas las plantas de energía nuevas en Australia son solares y eólicas porque estas son las fuentes de electricidad más baratas. Parte de la capacidad solar adicional estará en los techos. Sin embargo, la mayoría de los parques solares y eólicos estarán necesariamente en áreas regionales. Entonces, ¿dónde están los mejores sitios?

Nuestro informe, publicado hoy, se propuso responder a esta pregunta. Desarrollamos los llamados «mapas de calor» que identifican qué sitios en Australia son, y no son, adecuados para proyectos eólicos y solares.

Los mapas destacan la importancia de estar cerca de las líneas de transmisión de alta tensión existentes o previstas. Esperamos que nuestros hallazgos empoderen a las comunidades, los terratenientes y los consejos locales cuando negocien con los desarrolladores de energía renovable.

¿Qué hace que un sitio sea adecuado?

Entonces, ¿qué hace que un sitio sea adecuado para un proyecto de energía renovable? Depende de:

  • recursos solares y eólicos: el viento en particular puede variar mucho de un lugar a otro, como la cima de una cresta ventosa versus el fondo de un valle tranquilo

  • acceso a la transmisión de alto voltaje: los transformadores, las torres y los cables que transportan la electricidad generada a las ciudades

  • Restricciones sociales, culturales y ambientales: las áreas urbanas, los parques nacionales y los bosques nativos remanentes no son adecuados.

  • aspecto (idealmente orientado al norte para energía solar) y pendiente (no demasiado empinada)

  • anfitriones dispuestos: los terratenientes albergan parques solares y eólicos y líneas de transmisión a cambio de grandes pagos anuales

  • licencia social: apoyo de la comunidad local en respuesta a la actividad económica y los empleos que se derivan de la construcción y el mantenimiento de parques solares y eólicos

  • incentivos o desincentivos gubernamentales

  • acceso a carreteras, mano de obra calificada y cargas eléctricas locales.

Los dos factores de ubicación importantes que con mayor frecuencia varían mucho de un lugar a otro dentro de una región son el acceso a la red de transmisión ya los recursos eólicos.

El acceso a la transmisión es la mayor limitación. Las líneas eléctricas típicas cruzan de docenas a cientos de propiedades y requieren negociaciones complejas con muchas personas.

Por el contrario, los parques solares y eólicos generalmente caben en una o varias propiedades. Eso generalmente hace que un acuerdo de acceso sea mucho más fácil de negociar.



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Una mirada más cercana a los mapas de calor

Nuestros mapas de calor de alta resolución identifican el potencial solar y eólico de todas las áreas prospectivas cercanas a la transmisión de alta potencia existente o aprobada.

Los píxeles del mapa son rojos si una ubicación tiene una buena puntuación. Los píxeles amarillos y azules indican ubicaciones menos preferidas. Los píxeles verdes son terrenos inadecuados como reservas de conservación, regiones urbanas y bosques nativos.

Los píxeles son de 1 km por 1 km para la solar y de 250 m por 250 m para la eólica, porque el recurso eólico varía más rápidamente con la ubicación.

Los usuarios pueden hacer zoom y desplazarse con facilidad. Al hacer clic en un píxel se obtiene un costo relativo indicativo de generar electricidad solar o eólica (en A$/MWh) para esa ubicación. Incluye el costo de la energía de un parque solar o eólico más el costo de una línea eléctrica de bajo voltaje hasta las líneas de transmisión de alto voltaje existentes o planificadas más cercanas.



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Mapa de calor que muestra el recurso solar de Victoria para un escenario de bajo costo con líneas eléctricas aéreas.
grupo RE100, Autor proporcionado

No incluye costos por aprobaciones ambientales y geotécnicas, mejoramiento de caminos, subestaciones, pagos a agricultores anfitriones, riesgo y otros. Estos costos varían mucho con la escala del proyecto. Para incluir estos costos, los usuarios del mapa de calor pueden seleccionar costos de rango alto, medio o bajo.

Se incluyen todas las líneas de transmisión existentes y planificadas con un voltaje de 275 kV o superior. Estos incluyen proyectos anticipados o procesables discutidos en el Plan del Sistema Integrado 2022 del Operador del Mercado de Energía de Australia. Agregamos dos escenarios para líneas de 220kV en Tasmania para incluir el proyecto hidroeléctrico Battery of the Nation.

Modelamos 12 escenarios: seis para energía solar y eólica. Los escenarios cubren supuestos de alto, mediano y bajo costo, con conexión de línea eléctrica de baja tensión aérea o subterránea a la red de transmisión. Pasar a la clandestinidad aumenta el costo seis veces.

Los terratenientes podrían negociar una tarifa de acceso anual sustancial para las líneas eléctricas aéreas a la red de transmisión, para permitir que los desarrolladores eviten los costos de pasar a la clandestinidad. Las líneas eléctricas híbridas aéreas y subterráneas a veces pueden ser un compromiso atractivo.

La generación solar y eólica dentro de cada píxel se asigna a una de las cinco clases de costos: A, B, C, D y E. Las clases A, B y C de menor costo son las preferidas.

Para cada área del gobierno local en Australia, estimamos las capacidades solares y eólicas potenciales para las cinco clases de costos diferentes. El recurso renovable que se puede utilizar dependerá de la capacidad de la línea de transmisión local y las cargas locales. Podemos proporcionar información detallada a los ayuntamientos.



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No hay escasez de sitios adecuados

Los sitios de clase A, B y C están todos cerca de la transmisión de alto voltaje existente y planificada. Esta consideración supera la excelencia de los recursos solares y eólicos locales. Los propietarios de tierras en las regiones Clase A/B/C pueden negociar términos atractivos para albergar parques solares y eólicos y conexiones de líneas eléctricas a redes de transmisión.

Una región particularmente atractiva para los parques solares y eólicos en NSW es ​​el distrito de Goulburn-Lithgow. Está bien comunicado por transmisión y tiene buenos recursos eólicos y solares.

Mapa de calor alrededor de Goulburn para el escenario con líneas eléctricas subterráneas y costos solares bajos.
grupo RE100, Autor proporcionado

En Victoria, el distrito de Yallourn es atractivo debido al buen potencial eólico y la fuerte transmisión existente hacia Melbourne, además de que existe la necesidad de reemplazar los puestos de trabajo de la industria local del carbón. También hay un amplio potencial eólico al oeste de Melbourne, un buen potencial solar en el norte del estado y amplios recursos eólicos marinos en el Estrecho de Bass.

Australia Meridional tiene un excelente potencial eólico y solar al este de los golfos de San Vicente y Spencer.

Los mejores sitios eólicos y solares de Queensland siguen las líneas de transmisión costeras al norte de Brisbane.

Sitios de Queensland para energía solar en el escenario de bajo costo con líneas eléctricas aéreas.

Los buenos sitios eólicos y solares en Australia Occidental siguen las líneas de transmisión al norte y al sur de Perth.

Tasmania tiene amplios recursos eólicos a lo largo de la costa norte, en las islas King y Flinders y en el estrecho de Bass. Su desarrollo depende de la construcción de Marinus Link a través del Estrecho de Bass.

Sitios de Tasmania para energía eólica en el escenario de bajo costo con líneas eléctricas aéreas.



Leer más: Hay un gran aumento en la producción solar en curso, y Australia podría mostrarle al mundo cómo usarla.


¿Quién se beneficiará de estos mapas?

Los desarrolladores de parques solares y eólicos tienen amplia información y experiencia en la evaluación de ubicaciones. Esto crea un gran desequilibrio en el conocimiento cuando negocian con los terratenientes, las comunidades y los gobiernos.

Al empoderar a los ayuntamientos y terratenientes para que identifiquen sitios adecuados, nuestros mapas de calor ayudarán a reducir este desequilibrio.

Los desarrolladores también podrían beneficiarse si los mapas reducen la complejidad y el tiempo necesarios para obtener el acceso legal y la aceptación de la comunidad.

Los gobiernos locales también pueden usar estos mapas para identificar zonas potenciales para múltiples parques solares y eólicos. Estas zonas de energía renovable, que son reconocidas por los estados, podrían ayudar a atraer desarrolladores, impulsando la actividad económica local.


Los autores agradecen el apoyo financiero para esta investigación de CWP Renewables and Innovation Connections.

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