CAMBIO CLIMÁTICO

Expertos en defensa piden a Biden que prepare a los militares para el cambio climático

La administración entrante de Biden debería presionar a las agencias de inteligencia y defensa de EE. UU. para que hagan más sobre el cambio climático, dijo ayer un panel de expertos en seguridad nacional.

Y una forma de hacerlo es a través del poder de sus enormes presupuestos federales.

La charla, organizada por el Centro para el Clima y la Seguridad, se centró en el Plan de Seguridad Climática para América del grupo de defensa, publicado en 2019.

El plan hace un llamado a los funcionarios de la Casa Blanca, el Departamento de Defensa, el Departamento de Seguridad Nacional y otros lugares para desarrollar estrategias holísticas para enfrentar la amenaza del cambio climático y mitigar las contribuciones del país a sus efectos desestabilizadores.

Sherri Goodman, quien de 1993 a 2001 fue la primera subsecretaria adjunta de Defensa para la seguridad ambiental, dijo que el plan del Centro para el Clima y la Seguridad es “una hoja de ruta sobre cómo elevar el clima como una prioridad central de seguridad nacional”.

“Esta es una oportunidad ahora para mejorar nuestro juego y revitalizarnos y hacer muchas cosas en las que hemos estado trabajando durante muchos años”, dijo Goodman. “Al fin y al cabo, como decimos, la estrategia sin un plan es una alucinación”.

Los halcones climáticos se han sentido alentados por la victoria de Biden en las elecciones de 2020, y muchos esperan que la administración entrante reviva o supere las regulaciones ambientales de la era de Obama que se revirtieron durante la administración Trump.

Pero a algunos les gustaría ver que los líderes de defensa vayan más allá y utilicen el poder adquisitivo del ejército de EE. UU. para impulsar inversiones en energía limpia y tecnologías preventivas para mitigar los efectos del cambio climático.

El presupuesto militar de EE. UU. en el año fiscal 2019 fue de $ 686,1 mil millones, que incluyeron $ 244,4 mil millones en operaciones y mantenimiento y $ 138,6 mil millones en personal. Los panelistas dijeron que al menos parte de los cientos de miles de millones de dólares que Biden planeó invertir en energía limpia podría destinarse a proyectos de seguridad, incluidas inversiones en microrredes a nivel nacional o apoyo a países con infraestructura energética insostenible en el extranjero, si tuvieran relevancia para la seguridad nacional.

“Tenemos que hacer que el cambio climático sea una parte clave de, literalmente, cada parte de las responsabilidades gubernamentales que tenemos”, dijo el vicealmirante retirado de la Marina, Dennis McGinn.

‘La cultura se come la estrategia’

Un obstáculo para la administración entrante es la renuencia arraigada de algunos líderes militares a tratar el cambio climático como una amenaza.

Alice Hill, ex consejera principal de la secretaria de Seguridad Nacional Janet Napolitano y veterana del Consejo de Seguridad Nacional, dijo que se enfrentó a funcionarios de carrera de nivel medio en el DHS que eran escépticos sobre el clima.

Dijo que los próximos nombramientos de Biden deberán resaltar el peligro que representan los cambios climáticos para los Estados Unidos y el mundo, y alentar a los líderes a desarrollar planes para los peores escenarios.

“Vamos a tener que tener un liderazgo fuerte… para cambiar realmente la mentalidad y entender que esto no es una cuestión de a quién vas a disparar o qué colina vas a tomar”, dijo Hill. .

Hill se unió a otros panelistas para decir que la educación requerida sobre resiliencia climática en la capacitación de oficiales podría ayudar a difundir la conciencia sobre la amenaza urgente del cambio climático.

Y McGinn dijo que la administración de Biden podría impulsar un cambio de cultura al tener una lista de «acciones concretas y medibles» a seguir el primer día para convencer a los líderes de larga data de que hay un camino a seguir.

“La cultura se come la estrategia en el desayuno”, dijo McGinn. “Tenemos que caminar por el camino y hablar por hablar”.

Liderazgo en la Casa Blanca

El panel se mostró optimista sobre los primeros nombramientos del gabinete de Biden. En particular, elogiaron la influencia que el exsecretario de Estado John Kerry podría tener en el Consejo de Seguridad Nacional, diciendo que su liderazgo en políticas ambientales clave sería vital en una sala llena de expertos en defensa.

“La oportunidad frente a la administración entrante es realmente con suerte… permitir que se considere la realidad en nuestra toma de decisiones de seguridad nacional”, dijo Michael Wu, miembro del Centro para el Clima y la Seguridad. “Creo que el nombramiento del secretario Kerry es un gran primer paso en eso porque el Consejo de Seguridad Nacional es donde consideramos esos desafíos”.

De manera similar, Goodman pidió la “climatización de la seguridad”. Ella dijo que espera que la administración Biden regrese a las “tres D” de diplomacia, desarrollo y defensa que fueron prioridades en los años de Obama.

El plan exige un Marco de Prevención de Conflictos de Seguridad Climática bajo la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, que dirigiría los dólares del desarrollo internacional hacia la estabilización de los países considerados con mayor riesgo por el cambio climático.

La idea, dijo Hill, es prevenir crisis de migración de regiones como Centroamérica por la catástrofe climática. Solo este año, los huracanes Eta e Iota afectaron a millones de centroamericanos, según la Cruz Roja. Esos desastres tienen el potencial de estimular la migración hacia el norte, informó Associated Press.

“Estamos un poco atrasados ​​en EE. UU. en comparación con otros en la comprensión de cómo esto podría afectar lo que tradicionalmente hemos entendido como seguridad nacional cuando las personas pierden el acceso al agua dulce, los alimentos y el refugio”, dijo Hill.

Comprando un futuro más limpio

Una forma en que el Pentágono puede mitigar su contribución al cambio climático es mediante la compra de energía e infraestructura más limpias en sus bases militares, dijeron varios panelistas.

Actualmente, el ejército tiene un retraso en el mantenimiento de sus bases con un precio de más de $ 100 mil millones. Con el plan climático de 2 billones de dólares de Biden, parte de ese dinero podría destinarse a la construcción de infraestructura verde y la inversión en vehículos limpios, dijo Wu.

Esa inversión “sienta una base para los tipos de sistemas avanzados de energía e infraestructura que vamos a necesitar para las fuerzas armadas del mañana”, dijo Wu.

Wu pidió una nueva Oficina de Innovación Energética en el Departamento de Defensa para competir con las inversiones realizadas a nivel internacional. Señaló las inversiones japonesas en tecnología de hidrógeno como un área en la que Estados Unidos podría unirse a sus aliados para prepararse para el futuro.

“No hemos desempeñado ningún papel en el mecanismo de seguridad climática en los EE. UU. hasta la fecha, y ahora podemos hacerlo”, dijo Wu. “Espero que eso nos permita aprovechar el buen trabajo que ya han realizado los países que han participado activamente en él”.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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