CAMBIO CLIMÁTICO

El fin del ‘Sáhara Verde’ puede haber provocado una megasequía en el sudeste asiático

Hace diez mil años, el Sahara tenía extensos pastizales y estaba salpicado de lagos y árboles. Pero hace unos 5.000 años, ese “Sahara Verde” se secó para convertirse en el enorme desierto que conocemos hoy. Y los científicos ahora piensan que este cambio climático tuvo efectos lejanos, incluida la causa de una megasequía en el sudeste asiático.

Kathleen R. Johnson, paleoclimatóloga y geoquímica de la Universidad de California, Irvine, dice que la clave de ese descubrimiento fueron las estalagmitas recolectadas en una cueva en el norte de Laos.

“Las estalagmitas son archivos realmente sorprendentes de la variabilidad climática pasada. La gente está más familiarizada con cosas como los anillos de los árboles y los núcleos de hielo o los núcleos de sedimentos oceánicos. Bueno, las estalagmitas funcionan de manera similar, ya que se depositan con el tiempo”.

El equipo de Johnson analizó oligoelementos e isótopos de carbono y oxígeno en los goteos endurecidos de la cueva. Esa información permite a los investigadores determinar los patrones de lluvia durante milenios. Y Johnson y sus colegas descubrieron signos de una sequía de 1000 años en Laos, que comenzó aproximadamente al mismo tiempo que se secó el Sahara, hace unos 5000 años.

Como para por qué los dos eventos podrían estar conectados? Los investigadores simularon la desecación del Sahara utilizando modelos climáticos, e incluyeron un par de cosas que sabemos que sucedieron, incluida la posterior desaparición de la vegetación y un aumento relacionado del polvo en el aire, y descubrieron que esas variables habrían sido capaces de enfriar el desierto indio. Océano.

“Y así, esas temperaturas más frías del océano llevaron a que la circulación del monzón trajera menos humedad en el verano, cuando esa región recibe la mayor parte de su lluvia”.

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Los detalles están en el diario. Comunicaciones de la naturaleza. [Michael L. Griffiths et al., End of Green Sahara amplified mid- to late Holocene megadroughts in mainland Southeast Asia]

Uno de los coautores de Johnson es Joyce White, investigadora consultora del Museo Penn. ella estudia la humano historia del sudeste asiático. Y su reacción cuando escuchó por primera vez sobre la sequía:

“Dije, ‘Dios mío, esos son los milenios que faltan’”.

Los “milenios perdidos” porque dice que los datos arqueológicos son escasos en esa parte del sudeste asiático, desde hace 4.000 a 6.000 años. White dice que es un período crítico en el que los cazadores-recolectores dieron paso a los agricultores.

«Y hay muchos debates sobre cómo se relacionan los dos períodos entre sí, pero carecíamos de evidencia en el área que más me interesa, que es el valle del Mekong».

White dice que este estudio no responde esa pregunta directamente, pero la megasequía es una nueva pista tentadora para los arqueólogos mientras continúan investigando esos «milenios perdidos».

—Christopher Intagliata

[The above text is a transcript of this podcast.]

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