CAMBIO CLIMÁTICO

Debemos repensar la forma en que construimos a lo largo del río San Lorenzo

El río San Lorenzo es inmensamente rico. Drenando una cuarta parte de las reservas de agua dulce del planeta, forma uno de los ecosistemas más grandes del mundo.

Desde tiempos inmemoriales, su navegación ha jugado un papel fundamental en el desarrollo cultural, económico y social del continente. Hoy es el principal hito patrimonial común de los pueblos indígenas, descendientes de los primeros pobladores europeos y de los recién llegados a la región.

Sin embargo, la privatización de su costa para fines residenciales, comerciales e industriales —el principal impulsor de la urbanización en el este de América del Norte— sigue socavando a las generaciones futuras. Centrada en una lógica de explotación exclusiva de los más ricos, la privatización provoca importantes perturbaciones ecológicas y considerables costos de gestión de riesgos para el gobierno de Quebec. El acceso público al río es claramente inadecuado.


Este artículo es parte de nuestra serie, El río San Lorenzo: en profundidad. No te pierdas nuevos artículos sobre este mítico río de notable belleza. Nuestros expertos analizan su fauna, flora e historia, y los problemas a los que se enfrenta. Esta serie es presentada por La Conversation.


El futuro del río está en manos de todos los ciudadanos. Necesitamos un proyecto de gran alcance que incluya a todos los interesados: gobiernos nacionales, provinciales y municipales, comunidad científica, sociedad civil, empresas, así como las comunidades locales y translocales que viven a lo largo del río. Mis colegas y yo hemos propuesto un proyecto, llamado Fluvialidades, que cumple con los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, así como con los principios de los derechos humanos y los derechos de los Pueblos Indígenas.

Dirigido por un grupo de investigadores y profesionales de la Université de Montréal, del cual soy miembro, el proyecto Fluvialities de la Cátedra UNESCO de Paisaje Urbano reúne el conocimiento científico y ciudadano para identificar e implementar acciones concretas durante la próxima década, en todo el mundo. toda la cuenca de San Lorenzo, pero centrándose más en las áreas habitadas cerca de las orillas del río.

El proyecto desarrollará una serie de estrategias de diseño de paisajes y ecosistemas, que abordan la integridad y la sostenibilidad de los ecosistemas. También tiene como objetivo reexaminar los marcos constitucionales, legislativos y reglamentarios, así como las normas sociales, que definen nuestra relación colectiva con esta vasta extensión de agua.

Inundaciones y erosión

En los últimos años, el cambio climático ha aumentado el riesgo de inundaciones a lo largo del río y sus afluentes, debido al aumento del nivel del mar y al aumento de las precipitaciones en toda la cuenca del río. En un esfuerzo por reducir los riesgos de inundaciones, se han reforzado las riberas de los ríos. Pero las técnicas de estabilización que protegen las tierras privadas y los sitios industriales de las fluctuaciones del nivel del agua reducen la biodiversidad y limitan la accesibilidad pública.

Una hilera de casas a lo largo de la orilla de un río
Las técnicas de estabilización de escolleras y protección de riberas a lo largo del río San Lorenzo reducen la biodiversidad de las líneas costeras.
(Shutterstock)

Si las temperaturas globales continúan aumentando a 1,5 C o 2 C por encima de los niveles preindustriales, el nivel del mar también aumentará. La construcción de vecindarios residenciales y sitios industriales cerca de las costas pone muchas vidas en riesgo de inundaciones y podría causar miles de millones de dólares en daños a la propiedad.

Todos los municipios a lo largo del río se verán afectados, ya sea directa o indirectamente, por el aumento del nivel del agua.

Además, el caudal esparce una cantidad fenomenal de desechos y productos químicos, que contaminan no solo el ecosistema del río, sino también la tierra y las aguas subterráneas en el área de captación. Este proceso acelerado de erosión de las riberas amenaza a un número creciente de hábitats naturales ribereños, promoviendo derrumbes y la liberación de sustancias tóxicas al medio ambiente.

Esto ahora es bien conocido entre los investigadores y los formuladores de políticas. Sin embargo, a pesar del excelente trabajo realizado para evaluar los numerosos riesgos y proponer estrategias de desarrollo para mitigarlos, actualmente no existe ningún proyecto que tenga una visión de desarrollo a largo plazo para todo el río St. Lawrence.

Por lo tanto, es esencial que el conocimiento actual y futuro sobre los riesgos naturales y humanos se implemente rápidamente. Debemos repensar radicalmente nuestra relación con el hábitat del río San Lorenzo, desde los Grandes Lagos hasta el Océano Atlántico.

Una tendencia mundial

El primer proyecto de este tipo en el mundo, Fluvialities, iniciado en 2021-22, es parte de una tendencia general hacia la gobernanza mundial de los principales ríos.

Vista de Montreal desde la costa sur. Al igual que los montrealeses, la mayoría de los quebequenses viven a orillas del río San Lorenzo.
(Shutterstock)

Nos inspiramos en proyectos como “Suiza: un retrato urbano”, de Studio Basel, la investigación sobre la metrópolis de Lagos, Nigeria, dirigida por el arquitecto holandés Rem Koolhaas, la Escuela del Antropoceno, dirigida por el geógrafo francés Michel Lussault, y la italiana La visión de la urbanista Paola Viganò de una metrópolis horizontal.

La visión de la urbanista italiana Paola Viganò de una metrópolis horizontal.

Estos enfoques se hacen eco de una práctica creciente en el campo de la planificación urbana y la arquitectura del paisaje. Al abordar los desafíos sociales en varios niveles, estas disciplinas ahora están generando soluciones que benefician a la sociedad y al medio ambiente al mismo tiempo que promueven el desarrollo económico. Los proyectos elaborados a partir de este conocimiento tienen más probabilidades de alcanzar los objetivos de sostenibilidad.

Una red multidisciplinar

Hasta 2023-24, Fluvialities será objeto de una fase inicial de consolidación. Nuestro objetivo es construir una red de investigadores universitarios, organizaciones sin fines de lucro, representantes de las comunidades locales y empresas preocupadas por el futuro del río.

Esperamos realizar una consulta pública inicial sobre las aspiraciones de los ciudadanos en 2024-25. Esto está inspirado en ejercicios de democracia interactiva sobre temas ambientales realizados recientemente en Francia y el Reino Unido.

Al mismo tiempo, estamos construyendo un atlas digital del conocimiento científico, social y cultural del río. Estas actividades incluirán actividades docentes universitarias y universitarias basadas en un enfoque de investigación-creación donde los estudiantes participen del proceso.

Equipos educativos de expertos locales e internacionales llevarán a cabo talleres de planificación y desarrollo en diferentes secciones del río, así como en contextos internacionales comparables.

El desarrollo sostenible e inclusivo del río San Lorenzo merece nuestra atención. Si su desarrollo continúa en su forma actual, tendrá consecuencias negativas para las personas y el medio ambiente de América del Norte. Debemos poner en marcha una estrategia transnacional para el desarrollo inclusivo y sostenible del río y nuestra sociedad.

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