CAMBIO CLIMÁTICO

El cambio climático, y la investigación, avanzaron mientras Trump les dio la espalda

La administración Trump ha pasado cuatro años ignorando conscientemente los esfuerzos de los científicos para dar la alarma sobre el cambio climático, y a menudo trabajando en contra de ellos.

A raíz de los huracanes, las inundaciones, los incendios forestales y el calor extremo, el presidente Trump ha cuestionado continuamente la ciencia del calentamiento global. Un profundo cinismo de los científicos dio sabor a sus decisiones políticas, como retirar a los EE. UU. de un acuerdo climático global y desmantelar docenas de regulaciones ambientales.

La postura inmutable de Trump sobre el clima se destaca en el contexto de desastres históricos y avances científicos trascendentales que se han producido desde que asumió el cargo.

En solo cuatro años, la comprensión de los científicos sobre el cambio climático ha avanzado rápidamente. Al mismo tiempo, los efectos del aumento de las temperaturas se intensifican constantemente en los EE. UU. y en todo el mundo.

Calentamiento en todo el mundo

En los EE. UU., los últimos cuatro años han traído un desastre provocado por el clima tras otro.

El primer año de gobierno de Trump, 2017, estuvo marcado por los efectos catastróficos del huracán Harvey en la costa de Texas y los huracanes Irma y María en Puerto Rico. Las tres tormentas se encuentran entre las cinco tormentas más costosas en la historia de los EE. UU., y los estudios han sugerido que todas fueron influenciadas, en cierta medida, por el cambio climático.

En el lado opuesto del país, los incendios forestales han plagado los estados occidentales cada año que Trump ha estado en el cargo.

Solo los incendios de California quemaron más de 4 millones de acres en 2020, el área más grande jamás registrada y más del doble del récord anterior. El Incendio August Complex, que se desató en y alrededor del Bosque Nacional de Mendocino en el norte de California este verano, fue el más grande en la historia conocida del estado y el primero registrado en quemar más de un millón de acres, lo que le valió el apodo de «gigaincendio».

El récord anterior del incendio más grande de California también se estableció bajo la supervisión de Trump, en 2018.

Trump ha culpado repetidamente del empeoramiento de los incendios forestales a la mala gestión forestal. Los incendios forestales son desastres complejos y es cierto que ciertas prácticas de gestión forestal pueden aumentar la gravedad de un incendio.

Pero los científicos enfatizan que el aumento de las temperaturas y la sequía están haciendo que los incendios forestales occidentales sean más grandes y destructivos. De hecho, la investigación sugiere que el cambio climático ya ha estado influyendo en la temporada de incendios en el oeste durante décadas.

Intensas lluvias e inundaciones sin precedentes han afectado a otras partes del país en los últimos años.

Partes de la región del Medio Oeste y las Grandes Llanuras, incluidas Nebraska, Dakota del Sur, Wisconsin e Iowa, se vieron afectadas por inundaciones históricas en 2019. Los expertos señalaron un invierno nevado, seguido de una primavera inusualmente húmeda, como el culpable.

A medida que la región continúa calentándose, los científicos esperan más precipitaciones e inundaciones primaverales más severas en gran parte del Medio Oeste.

Los últimos cuatro años también han traído consigo una serie de eventos climáticos sin precedentes en otras partes del mundo.

El Ártico, que se calienta rápidamente, en particular, se ha convertido en los últimos años en el símbolo del cambio climático global. A medida que la administración Trump ha desviado cuidadosamente la mirada, cada año ha traído nuevos extremos al extremo norte, desde temperaturas récord hasta el derretimiento histórico en Groenlandia en 2019 y los incendios forestales sin precedentes en Siberia en los últimos años.

Y en el resto del mundo, las temperaturas aumentan constantemente. Cada año completo que la administración Trump ha estado en el cargo, desde 2017 hasta 2019, se ha clasificado entre los cinco años más calurosos registrados.

Los expertos creen que 2020 probablemente ocupará el primer o segundo lugar.

Avances en la ciencia del clima

A medida que los eventos climáticos históricos aparecen en los titulares de todo el mundo, los científicos también avanzan rápidamente en su comprensión del cambio climático.

Los mismos desastres que han sacudido a la nación en los últimos cuatro años son cada vez más fáciles de relacionar con el calentamiento global. Los científicos han avanzado en un campo conocido como ciencia de la atribución, un tipo de investigación que investiga hasta qué punto el cambio climático ha influido en un evento meteorológico individual, como un huracán o una ola de calor.

En los últimos años, los científicos han logrado avances particulares en la velocidad a la que pueden realizar estos estudios. En años anteriores, los estudios de atribución podían tardar meses en completarse. Ahora, los científicos pueden realizarlos casi en tiempo real (cableclimático19 de julio de 2019).

A medida que avanza la ciencia de la atribución, los investigadores están descubriendo que ciertos eventos climáticos nunca habrían ocurrido en un mundo sin el calentamiento causado por el hombre.

En 2017, los científicos publicaron algunos de los primeros estudios de atribución que sugerían que algunos eventos extremos no serían posibles sin el cambio climático. Estos incluyeron temperaturas récord en 2016, calor extremo en Asia y aguas inusualmente cálidas frente a la costa de Alaska.

Múltiples estudios desde entonces han llegado a conclusiones similares sobre otros eventos.

En la ciencia polar, estudios recientes han aclarado cuán rápido se están derritiendo los lugares helados del mundo.

En los últimos cuatro años, los científicos han concluido que Groenlandia ahora se está derritiendo al menos seis o siete veces más rápido que hace unas pocas décadas. Según un estudio reciente, su fusión actual se acerca a su ritmo más rápido en 12.000 años (cableclimático1 de octubre).

Investigaciones recientes han encontrado que el derretimiento también se está acelerando en la Antártida. Los científicos creen que las tasas de fusión allí se han triplicado en solo un par de décadas, y pueden haberse sextuplicado desde la década de 1970 (cableclimático14 de junio de 2018).

Varias expediciones polares internacionales importantes se han lanzado desde que Trump asumió el cargo, aportando datos que ayudarán a los científicos a comprender mejor los cambios que tienen lugar tanto en el Ártico como en la Antártida. Estos proyectos incluyen contribuciones de científicos estadounidenses.

La Colaboración Internacional del Glaciar Thwaites se lanzó oficialmente en 2018. Una colaboración entre las agencias científicas estadounidenses y británicas, el proyecto en curso tiene como objetivo investigar los cambios que tienen lugar en uno de los glaciares más grandes y de fusión más rápida de la Antártida Occidental. Se cree que el glaciar Thwaites pierde alrededor de 50 mil millones de toneladas métricas de hielo cada año.

Mientras tanto, la expedición MOSAiC Arctic, una misión encabezada por el Instituto Alfred Wegener en Alemania y que involucra la colaboración de cientos de científicos de todo el mundo, acaba de concluir. La expedición pasó un año recopilando datos sobre el sistema climático en el Ártico central.

En términos más generales, los científicos están perfeccionando sus estimaciones sobre la rapidez con la que el mundo se calentará en el futuro.

A principios de este año, un estudio innovador afirmó haber mejorado significativamente las estimaciones de los científicos sobre la sensibilidad climática de la Tierra, una medida de cuánto se calentará el planeta en respuesta a un aumento dado en las emisiones de gases de efecto invernadero. Un científico le dijo a E&E News que era “el artículo científico climático más importante que se ha publicado en varios años” (cableclimático23 de julio).

Al mismo tiempo, grupos de investigación de todo el mundo han dedicado los últimos años a desarrollar la próxima generación de modelos climáticos globales. Estos modelos permitirán a los científicos una certeza aún mayor al hacer proyecciones.

Es un esfuerzo internacional conocido como Proyecto de Intercomparación de Modelos Acoplados, o CMIP. Cada pocos años, los científicos trabajan juntos para publicar un conjunto de modelos actualizados, que luego se utilizan para informar nuevos informes del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático. Los modelos CMIP más nuevos todavía se están enviando, pero los científicos dicen que muchos de ellos son significativamente más avanzados que las versiones anteriores.

Dicho esto, la investigación, incluido un estudio notable publicado el año pasado, sugiere que los modelos climáticos han estado haciendo un buen trabajo al simular el calentamiento global durante décadas (cableclimático5 de diciembre de 2019).

A medida que los científicos han mejorado su comprensión del cambio climático, también han comenzado a ajustar la forma en que comunican sus recomendaciones a los formuladores de políticas. En los últimos años, los expertos han comenzado a abogar por puntos de referencia más claros para la acción climática global.

Según los términos del Acuerdo de París, las naciones están trabajando para mantener las temperaturas globales dentro de 1,5 o 2 grados centígrados de sus niveles preindustriales. Muchos estudios recientes se han centrado en el presupuesto de carbono para estos objetivos, es decir, exactamente cuánto carbono puede emitir el mundo antes de superar sus objetivos de temperatura.

Pero recientemente, los expertos han comenzado a sugerir que el presupuesto de carbono puede no ser el concepto más útil cuando se trata de promover la acción climática. En cambio, algunos han comenzado a presionar por un cronograma de cero neto, un período de tiempo concreto durante el cual las emisiones globales deben caer a cero.

Eso es justo lo que presentó el IPCC en un muy esperado informe de 2018 sobre el objetivo de temperatura de 1,5 C. El informe, uno de los documentos climáticos más grandes de los últimos cuatro años, advirtió que las emisiones globales deben reducirse a la mitad durante la próxima década y llegar a cero para 2050, para evitar sobrepasar el objetivo.

Si 1.5 C todavía está al alcance es un tema de debate. Si bien es técnicamente posible, muchos expertos se muestran escépticos de que las emisiones puedan caer lo suficientemente rápido.

Si no, eso todavía deja el objetivo de 2 C del Acuerdo de París como objetivo. Es probable que el éxito en ese frente dependa en gran medida de la acción global y de la participación de EE. UU. en los próximos años.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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