CAMBIO CLIMÁTICO

Cómo Biden podría cerrar plantas de carbón sin regulaciones de carbono

La EPA se está preparando para justificar las ambiciones del presidente de la Corte Suprema, Joe Biden, de una red libre de carbono yendo más allá de la regulación directa de los gases de efecto invernadero y confiando en los efectos colaterales de normas más estrictas sobre el aire, los desechos y el agua.

Aquí hay un «enfoque integral» para la descarbonización de la red que ha estado en marcha desde que la administración Biden asumió el cargo (línea climática27 de octubre de 2021).

Pero ahora que la Corte Suprema acordó tomar un caso que podría limitar la forma en que la EPA regula las emisiones de carbono del sector eléctrico, es aún más importante que la agencia encuentre otras formas de demostrar que puede cumplir con el poder del presidente. tasa de limpieza de la red al final de la década 80%, carbono neutral después de cinco años.

La solución que la EPA se está preparando para brindar en las próximas semanas es una hoja de ruta de toda la industria para los gases de efecto invernadero, Planea promulgar regulaciones generales sobre contaminantes del aire y agua en los próximos años. La estrategia podría promover los compromisos climáticos de Biden al hacer que sea menos económico operar centrales eléctricas de carbón en el país.

«Es solo una cuestión de cuán fuerte se siente la presión de la EPA, o hasta dónde puede presionar legalmente, y qué tan fuerte se puede presionar legalmente», dijo David Bookbinder, asesor principal del Centro Niskanen, un grupo de expertos con sede en Washington. mucho puede exprimir políticamente». «Las centrales eléctricas de carbón podrían incluso estar en una pendiente más pronunciada de lo que son ahora».

El año pasado, antes del inicio de las conversaciones climáticas internacionales en Glasgow, Escocia, la EPA comenzó a plantear la idea de una «iniciativa» o «estrategia» del sector eléctrico en discusiones privadas. El administrador interino de aviación de la EPA, Joe Goffman, anticipó el proyecto en comentarios públicos y en el capítulo de la EPA del influyente Memorando de Transición del Proyecto Clima 21 del que fue coautor con Brenda Mallory. Jennifer Macedonia, quien ahora también es una alta funcionaria de la EPA.

“La regulación puede crear cobeneficios climáticos al corregir la economía de la generación de energía fósil y la competencia con energía limpia, donde se justifica abordar el grave daño ambiental causado por la producción y combustión de carbón”, afirma el capítulo.

Goffman, quien desempeñó un papel de liderazgo en la regulación del carbono bajo la presidencia de Obama y ahora dirige el equipo de la EPA que redactará las reglas para los contaminantes climáticos y del aire, dijo el año pasado que el administrador de la EPA, Michael Reagan, le había pedido a la agencia que «considere ampliamente diferentes contaminantes en diferentes medios afectados por el sector eléctrico” a la hora de planificar la ruta de emisiones de carbono de las centrales.

Luego, en octubre, la Corte Suprema acordó inesperadamente revisar un caso que podría limitar severamente las opciones de la EPA para la regulación del carbono de las centrales eléctricas, limitando la agencia a medidas de eficiencia dentro de las cercas de las centrales eléctricas (Noticias eléctricas y electrónicas PM, 29 de octubre de 2021). Tal regla haría mucho menos para promover los objetivos de carbono de Biden que un estándar de todo el sistema que aliente el cambio de combustible, como lo hizo el Plan de Energía Limpia de la era de Obama.

Después de ratificar la regla de la era de Obama en 2016, el tribunal superior ha sido visto durante mucho tiempo como un posible impedimento para una lectura más amplia de la autoridad de la Ley de Aire Limpio de la EPA. Pero su mayoría conservadora ha crecido desde entonces, y se rompió el año pasado al aceptar revisar un desafío a un plan de energía limpia a pesar de que la regla ya no está vigente. Esto fue visto como una señal de que la mayoría conservadora de la corte estaba ansiosa por controlar los poderes regulatorios de la EPA. Los argumentos orales en el caso comenzaron el 28 de febrero.

Los posibles componentes de la estrategia integral de la EPA tienen el potencial de alterar la economía de operar y operar plantas de energía a carbón de una manera que fomente la jubilación anticipada.

Estos podrían incluir acciones relacionadas con las reglas de la EPA sobre el mercurio y los tóxicos del aire en las centrales eléctricas, y la contaminación que cruza las fronteras estatales o causa neblina regional. Las pautas de emisiones existentes de la EPA y las reglas de desechos de carbón también pueden desempeñar un papel.

La EPA también finalizó las reglas de gases de efecto invernadero para las centrales eléctricas de combustibles fósiles, según una agenda unificada publicada por la administración a fines del año pasado.

Pero si insisten en mejorar la tasa de calor de la planta de energía, estima Bookbinder, es posible que solo reduzcan los gases de efecto invernadero en un 5 o 10 por ciento. Eso deja a la EPA con pruebas de que puede cumplir las promesas de Biden a través de otros canales.

«La EPA continuará avanzando en el desarrollo e implementación de estándares ambientales para garantizar que todos los estadounidenses continúen disfrutando de un suministro de electricidad asequible y confiable sin la contaminación de las centrales eléctricas que dañan la salud pública y nuestra economía», dijo la agencia en un comunicado indicado en. Declaración a E&E News. «A medida que los impactos del cambio climático se vuelven más severos, crece el apoyo público para la acción y continúa la transición de energía limpia, la EPA permanecerá inquebrantable en el cumplimiento de sus obligaciones bajo la ley para proteger a las personas de la contaminación climática y del aire».

Jeff Holmstead, quien se desempeñó como director de aire de la EPA durante la presidencia de George W. Bush, ve a la EPA como una posible Todas las reglas que se aplican a la industria de la energía brindan el valor de las hojas de ruta y los cronogramas.

«Desde el punto de vista de la política, desea coordinar esto», dijo. «Si lo que están haciendo es decir: ‘Sabes, esto es lo que debemos hacer cumplir, aquí está nuestro cronograma para sacarlos’, creo que al menos dejen que las empresas observen sus flotas existentes y decidan si podría haber algunas fábricas que no hacen economía».

Pero Holmstead dijo que la agencia debe tener cuidado con la forma en que las reglas contribuyen a la agenda climática de Biden, tanto en los documentos de reglas como en los comentarios públicos de los funcionarios de la EPA. Confiar en los beneficios de los gases de efecto invernadero de la falta de reglas que apunten explícitamente a las emisiones de gases de efecto invernadero podría hacer que esas reglas sean vulnerables a desafíos legales, dijo.

«Si estos tienen monóxido de carbono2 Reducir las ganancias, creo que es una cosa», dijo Holmstead, quien ahora es socio de Bracewell LLP. «Si lo convierten en un gran proyecto de reducción de CO22 Emisiones, creo que tendrán problemas en los tribunales. «

Regulaciones de agua y aire de la EPA

Factores que van desde los precios del gas natural hasta la competencia de las energías renovables podrían impulsar el cierre de las plantas de carbón, pero aún tienen que tomar impulso bajo la administración de Biden.

El año pasado, las jubilaciones, normalmente planificadas con varios años de anticipación, cayeron a su nivel más bajo en siete años, pero la Administración de Información de Energía de EE. 2018 y 2015. (línea climática10 de enero).

Es probable que surjan reglas y cumplimientos más estrictos, lo que podría llevar a algunas plantas que operan marginalmente a reconsiderar sus horarios de cierre, dijo Thomas Cmar, abogado del bufete de abogados AltmanNewman, que representa a Sierra Club y otros grupos ambientalistas.

«Es una cuestión de la serie de inversiones que estas empresas tendrán que hacer en última instancia», dijo, lo que las llevó a cerrar las fábricas antes de tiempo.

La reciente represión de la EPA contra las cenizas de carbón ha provocado advertencias de algunos operadores de plantas en estados como Indiana y Ohio de que es posible que deban cerrar antes (Línea verde, 11 de enero). Pero al menos uno de los operadores, Alliant Energy, le dijo a E&E News que planea cumplir con las reglas de la agencia en lugar de cerrar su planta de Ottumwa, Iowa antes de tiempo. La EPA dijo que planea finalizar un programa de permisos de eliminación de cenizas de carbón y desarrollar regulaciones para la acumulación superficial de cenizas de carbón heredadas.

En presentaciones ante los reguladores estatales, más de dos docenas de centrales eléctricas de carbón, incluidas algunas de las centrales más grandes que dependen del carbón de Pensilvania, citaron las pautas de emisiones de la EPA como la razón subyacente de su decisión de cerrar o cambiar a gas natural para 2028.Línea verde, 2 de diciembre de 2021). Cmar espera que la EPA fortalezca estas regulaciones en el futuro.

Mientras tanto, los últimos datos de la EPA muestran que la contaminación de las centrales eléctricas está aumentando.Emisiones de CO2 en los primeros nueve meses del año fiscal 20212 En comparación con el mismo período de 2020, las emisiones de óxido de nitrógeno aumentaron un 10 %, las emisiones de mercurio aumentaron un 19 % y las emisiones de dióxido de azufre aumentaron un 30 %. datos Publicado en el sitio web de la EPA. La agencia atribuyó los aumentos al crecimiento de la generación de energía a base de carbón, contrarrestando una tendencia a la baja a largo plazo.

Las emisiones en toda la industria siguen siendo bajas en comparación con 2019, dijo el portavoz de la EPA, Tim Carroll, en respuesta a preguntas enviadas por correo electrónico. Señaló específicamente los planes de la agencia para reducir las emisiones a través de medios como el Programa Regional Haze, que tiene como objetivo reducir las emisiones de contaminantes que contribuyen al aire nublado en parques nacionales y áreas silvestres.

National Park Conservancy atribuyó el programa de smog al desmantelamiento de 58 grupos electrógenos que ayudaron a bloquear 27 plantas, aunque no todos esos cierres han ocurrido.

Pero bajo los demócratas, el manejo del programa por parte de la EPA ha generado críticas de los funcionarios republicanos que dicen que ha llevado a requisitos costosos de control de la contaminación con poco éxito en mejorar la visibilidad del parque.

Recientemente, por ejemplo, la senadora Cynthia Lummis (republicana de Wyoming) bloqueó una mayor consideración en el Senado de cuatro nominados de la EPA en protesta por la insistencia de la agencia de que la central eléctrica de carbón Jim Bridger de aproximadamente 2400 megavatios en el sureste de Wyoming ha intensificado su respuesta. a las emisiones de nitrógeno Control de óxido.Dos de los cuatro grupos electrógenos de la instalación (Diario Electrónico y Eléctrico, 14 de enero). Los opositores dicen que la medida podría provocar la pérdida de empleos y forzar el cierre de al menos un sector.

en un propuesta La EPA, publicada esta semana, desestimó el argumento del estado de que el requisito debería eliminarse porque el propietario de la planta, PacifiCorp, con sede en Oregón, tiene la intención de convertir las unidades a gas natural para 2024. Los reguladores de la EPA, aunque abrieron la puerta al acuerdo, dijeron que no podían considerar la decisión de la compañía porque los funcionarios estatales no la incluyeron en sus planes de reducción del smog. Las negociaciones continuaban hasta ayer, pero las reservas de Loomis sobre la nominación de la EPA se mantuvieron, según el portavoz de un senador.

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