Subida Del Nivel Del Mar

Hace 26 años, Howard prefirió los combustibles fósiles al Pacífico. ¿Qué elegirá Albanese?

Inmediatamente después de sus viajes a Washington y Beijing, el Primer Ministro Anthony Albanese se encuentra ahora en las Islas Cook para el Foro de las Islas del Pacífico. Allí, su objetivo será fortalecer las relaciones con los países del Pacífico y reafirmar el lugar de Australia como socio de seguridad preferido.

Pero para lograrlo, tendrá que reparar una división histórica que se produjo cuando el ex primer ministro John Howard se reunió con líderes del Pacífico en la misma isla, Aitutaki, hace un cuarto de siglo para defender su decisión de expandir las industrias de combustibles fósiles de Australia.

Los líderes del Pacífico ven el cambio climático como, con diferencia, su mayor amenaza a la seguridad. El aumento del nivel del mar, los ciclones más fuertes, las olas de calor marinas y la acidificación de los océanos plantean amenazas existenciales. Pedirán a Albanese que apoye una declaración regional para la eliminación gradual de los combustibles fósiles.

¿Qué pasará en el atolón? Podríamos ver cómo se repite la historia: la indignación del Pacífico, la intransigencia australiana. O podríamos ver un mejor resultado, si Albanese indica que Australia por fin está lista para alejarse de los combustibles fósiles.



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Una división en Aitutaki

Cuando surgió un consenso científico sobre el calentamiento global a mediados de la década de 1980, la respuesta inicial de Australia estuvo alineada con las naciones del Pacífico. De hecho, pidieron a los países industrializados que redujeran inmediatamente las emisiones de gases de efecto invernadero en una declaración conjunta de 1990.

Las naciones insulares del Pacífico sugirieron que el objetivo nacional de Australia –reducir las emisiones en un 20% para 2005– debería ser vinculante para todos los países desarrollados.

Esa breve ventana pronto se cerró. Gracias al lobby sostenido de la industria de los combustibles fósiles, el gobierno australiano llegó a ver la acción climática global como una amenaza a la prosperidad económica.

En la primera Conferencia de las Partes (COP1) de la convención climática de la ONU en 1995, los negociadores de Australia abogaron por un objetivo de emisiones más débil porque nuestra economía dependía más de los combustibles fósiles que naciones comparables. Este posicionamiento en las conversaciones sobre el clima de la ONU se afianzó aún más cuando Howard llegó al poder en 1996.

Un tema, dos primeros ministros en la misma isla, con 26 años de diferencia.
Shutterstock

Las diferencias con las naciones insulares llegaron a un punto crítico en el Foro del Pacífico Sur de 1997, cuando los líderes insulares intentaron persuadir a Howard para que apoyara sus llamados a recortes de emisiones globalmente vinculantes antes de las negociaciones del Protocolo de Kioto más tarde ese año. Las discusiones en Aitutaki se tornaron amargas y duraron horas extras en la sala del aeropuerto.

Howard no se conmovió. En las negociaciones de Kyoto, Australia buscó y ganó su propia cláusula, que le permitiría aumentar las emisiones y expandir sus industrias de combustibles fósiles.

Posteriormente, el primer ministro de las Islas Cook, Geoffrey Henry, describió el enfoque de Australia como un intento “interesado” de proteger las industrias intensivas en carbón y energía. El primer ministro de Tuvalu, Bikenibau Paeniu, dijo a los medios regionales que «Australia nos domina tanto en esta región que por una vez nos hubiera gustado tener algo de respeto».

Por su parte, Howard descartó las preocupaciones de que el cambio climático y el aumento del nivel del mar puedan amenazar a los estados insulares y las calificó de “exageradas” y “apocalípticas”.

La decisión de Australia ha irritado desde entonces.

¿Podríamos ver a Australia reparar la brecha?

Por su parte, Albanese ha dicho que quiere reparar la brecha climática. En el foro del año pasado, se unió a los líderes de las islas para declarar una emergencia climática en el Pacífico. Australia se postula para albergar las conversaciones de la ONU sobre el clima en 2026 en asociación con los países insulares del Pacífico, una medida que los líderes insulares han acogido formalmente. Pero también está claro que los países del Pacífico quieren que apoye una declaración regional para eliminar gradualmente los combustibles fósiles.

Los gobiernos del Pacífico no se han quedado quietos. Este año, un grupo de gobiernos del Pacífico pidió un Pacífico libre de combustibles fósiles. Los países insulares quieren establecer un nuevo Comisionado de Energía del Pacífico para supervisar la transición energética de la región.

Los países del Pacífico también están haciendo campaña a favor de un Tratado global de No Proliferación de Combustibles Fósiles que supervisaría el fin de la expansión de los combustibles fósiles. Estos objetivos se presentarán nuevamente a los líderes esta semana, incluido Albanese.

Ministros de las islas del Pacífico reunidos en Port Villa.  grupo de personas de pie para una foto.
Cuando los ministros del Pacífico se reunieron en Port Vila de Vanuatu en marzo, hicieron llamados a un Pacífico libre de combustibles fósiles.
Estudios Voyager PacificCC BY-ND

Hay indicios de que Albanese llegará con nuevo financiamiento climático en mano, incluidos 50 millones de dólares australianos para el Fondo Verde para el Clima global y fondos para un Fondo de Resiliencia del Pacífico regional. El apoyo para abordar los crecientes costos de la adaptación al clima será bienvenido, pero no será suficiente para los líderes del Pacífico. Lo que quieren ver es que su vecino regionalmente poderoso realmente deje de echar más leña al fuego.

El ministro de Clima de Vanuatu, Ralph Regenvanu, dice que las naciones del Pacífico necesitan aliados genuinos que asuman compromisos sustanciales para alejarse del carbón, el petróleo y el gas.

No se puede detener la transición energética global

No son sólo las naciones del Pacífico las que piden a Australia que se comprometa a eliminar gradualmente los combustibles fósiles. La enviada internacional de Alemania para el clima, Jennifer Morgan, se dirige al foro de esta semana para pedir a Australia que apoye el impulso de la Unión Europea para una eliminación gradual en las conversaciones sobre el clima COP28 de la ONU que se celebrarán el próximo mes en Dubai.

El embajador Morgan dijo esta semana:

No sólo debemos eliminar gradualmente los combustibles fósiles, sino que debemos dejar de construir nueva infraestructura para los combustibles fósiles, porque se convertirán en activos abandonados. Necesitamos trabajar en una transición justa para los trabajadores y construir nuevas industrias.

Ella tiene razón. La Agencia Internacional de Energía publicó la semana pasada su Perspectiva Energética Mundial anual, que encontró que el despliegue global de tecnologías de energía renovable está superando rápidamente a los proyectos de combustibles fósiles, y que es probable que la demanda de combustibles fósiles alcance su punto máximo antes de 2030.

Los intereses económicos de Australia están cambiando a medida que la economía mundial se encamina hacia cero emisiones netas. El gas y el carbón no son los únicos objetos valiosos que se esconden bajo la tierra australiana: tenemos una gran cantidad de minerales críticos y vitales para la transición a la energía limpia.

Los gobiernos no tienen más remedio que planificar para la inevitable disminución de los combustibles fósiles y suavizar la transición hacia industrias de energía limpia, como la fabricación de baterías y el hidrógeno y el amoníaco verdes.

Cuanto antes avance Australia con la transición para abandonar los combustibles fósiles, antes seremos abrazados por el resto de la familia del Pacífico.



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