Subida Del Nivel Del Mar

Los impactos del cambio climático en Bangladesh muestran cómo la geografía, la riqueza y la cultura afectan la vulnerabilidad

Los patrones meteorológicos y climáticos impredecibles llevaron recientemente al columnista del New York Times Paul Krugman a proclamar en enero de 2020 que “Apocalipsis se convertirá en la nueva normalidad”.

Las tormentas extremas, las mareas y otras terribles sorpresas que el mundo ha experimentado en los últimos años sugieren que Krugman podría tener razón. Julio de 2019 registró la temperatura global promedio más alta registrada. Los incendios forestales, como los peligrosos incendios de enero de 2020 en Australia, ponen en peligro la salud y la seguridad. En Venecia, en noviembre de 2019, las mareas más altas en 50 años arrastraron más de un metro de agua sobre la emblemática Piazza San Marco.

Unas 4.500 millas más al este, en mi país natal de Bangladesh, la gente ha estado viviendo con peligrosas inundaciones durante décadas. He dedicado mi carrera a comprender cómo los patrones de vida se combinan con los patrones climáticos y meteorológicos, convirtiendo a Bangladesh en el símbolo de los impactos del cambio climático global.

Durante las inundaciones de 1998, vadeé hasta el pecho las aguas de la inundación en Darsana, en el suroeste de Bangladesh, en busca de serpientes peligrosas, solo para comprar arroz y queroseno para mi familia. En 2019, meses antes de las mareas que inundaron Venecia, las inundaciones en Bangladesh mataron a más de 60 personas y desplazaron a cientos de miles.

Las inundaciones suben en una aldea en el sur de Bangladesh en julio de 2019.
Mohammad Saiful Islam/Getty Images

Sin embargo, no todos son igualmente vulnerables a estas amenazas. En la costa de Bangladesh, he documentado la naturaleza desproporcionada de los impactos climáticos. Para apoyar a las personas que viven en situaciones de angustia causadas por amenazas naturales, creo que es esencial comprender el complejo panorama social de la vulnerabilidad local.

Geográfica y socialmente vulnerable

La mayoría de los países se enfrentan a las consecuencias adversas del cambio climático, pero los países en desarrollo de bajos ingresos corren un riesgo particular, en primer lugar, porque tienen capacidades limitadas para hacerle frente; y segundo, porque dependen en gran medida de la agricultura y la pesca. De todos los países en esta situación, creo que Bangladesh es el que más sufre.

Si bien todo el país está expuesto al estrés climático, la región costera densamente poblada de Bangladesh a lo largo de la Bahía de Bengala es una primera línea de vulnerabilidad donde las personas están constantemente expuestas al aumento del nivel del mar, inundaciones, erosión, ciclones tropicales, marejadas ciclónicas, intrusión de agua salada y precipitaciones variables. patrones.

Los estudios muestran que cualquier cambio en los patrones meteorológicos y climáticos previstos reducirá gravemente la seguridad alimentaria de Bangladesh. Esto obstaculizará los esfuerzos de la nación para reducir la pobreza y alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas.

Los agricultores se reúnen en escuelas de campo, donde discuten cómo manejar el cambio climático.
Saleh Ahmed, CC BY-ND

La mayoría de las personas en esta región propensa a los desastres también viven en condiciones socioeconómicas desafiantes. La evidencia muestra que la raza, el origen étnico, la religión, el género, la edad y otras diferencias socioeconómicas pueden amplificar los resultados de los desastres y dar forma a la vulnerabilidad local. Por ejemplo, las poblaciones de mujeres, niños y ancianos son más vulnerables que otras porque tienen recursos sociales y económicos limitados y acceso a apoyo público y privado antes y después de los desastres.

Las conexiones entre la tierra, la gente, las sociedades y las culturas deberían guiar a los políticos y líderes para ayudar a los distintos grupos étnicos de Bangladesh a adaptarse.

El papel de la riqueza, la religión y el género

En 2017 y 2018 entrevisté a 250 agricultores locales y varios otros en el área de Kalapara en la costa de Bangladesh. Muchos de ellos se vieron directamente afectados por el aumento del nivel del mar, los ciclones tropicales, las inundaciones costeras, la variabilidad de las precipitaciones y la intrusión de agua salada. Kalapara es uno de los lugares más vulnerables al clima en Bangladesh.

Aquí, la vulnerabilidad de los residentes depende de la religión, el origen étnico, el género y el tamaño de sus operaciones agrícolas. Los grandes agricultores suelen tener más dinero, poder social e influencia local. También tienen un mejor acceso a varios recursos públicos y privados que pueden ser críticos para hacer frente a las tensiones ambientales. Los pobres y aquellos con recursos limitados son los menos equipados para enfrentar esas crisis.

El aumento del nivel del mar en la región de Kalapara, en la costa de Bangladesh, ilustra la vida al borde de los cambiantes patrones climáticos.
Saleh AhmedCC POR-ND

La religión puede jugar un papel delicado. En Kalapara, los musulmanes son la mayoría religiosa y los hindúes la minoría. Mis propios hallazgos indicaron que, en la mayoría de los casos, los agricultores musulmanes ganan más dinero con actividades agrícolas y no agrícolas que los agricultores hindúes.

Los agricultores musulmanes también obtienen un mejor acceso a alertas tempranas y otros recursos públicos y privados, como apoyo financiero y ayuda alimentaria en tiempos de desastre. Dado que los musulmanes son la mayoría religiosa en Bangladesh, tienen más capital social y redes más sólidas que otros grupos religiosos. En Kalapara, los agricultores hindúes a menudo son marginados y tienen un acceso limitado a los recursos en tiempos de crisis.

He descubierto que el género también es un factor. La mayoría de las mujeres que se dedican a la agricultura están excluidas de las estructuras de poder locales. Las fincas de los hombres tienden a ser más grandes y ganan más dinero que las de las mujeres. Pero las agricultoras suelen ganar más dinero en la explotación, vendiendo aves de corral o artesanías, que los hombres.

Los hombres reciben más alertas meteorológicas y climáticas tempranas críticas que las mujeres porque tienen conexiones más fuertes con los agentes de extensión agrícola. Los hombres también disfrutan de un acceso más fácil a los mercados locales ya los teléfonos móviles. Todos estos recursos les ofrecen información sobre el tiempo y el clima, mientras que las mujeres a menudo enfrentan barreras debido a restricciones religiosas y culturales.

Rakhines permanecen algo aislados

En el complejo panorama de vulnerabilidad local de Kalapara, la mayoría de las personas son de etnia bengalí que se dividen en gran medida entre musulmanes e hindúes. Otros son miembros de la minoría étnica Rakhine. Estos agricultores, que se asentaron en la región a finales del siglo XVIII, procedían de la actual Myanmar. En ese momento, la mayor parte de la costa de Bangladesh estaba cubierta por bosques, que los rakhines talaron para establecer sus asentamientos.

Con el paso del tiempo, más y más bengalíes comenzaron a establecerse alrededor de los Rakhines en la región. La cultura y la religión de los agricultores de Rakhine difieren sustancialmente de las de los principales agricultores bengalíes. Muchos Rakhines todavía hablan su idioma nativo, también llamado Rakhine, aunque pueden hablar algo de bengalí.

La barrera del idioma limita su capacidad para participar en el gobierno local u otras actividades sociales y políticas. Viven en aldeas remotas y tienden a no entender las alertas tempranas oficiales de grandes tormentas u otros peligros naturales.

La acción local guía al mundo

El clima de Bangladesh está cambiando rápidamente. Adaptarse a esta crisis requiere comprender cuán complejo y vulnerable es el paisaje.

Los formuladores de políticas a veces pasan por alto las dinámicas sociales locales cuando brindan alertas tempranas, alimentos u otros servicios sociales. Reaccionar sin una planificación cuidadosa o sin comprender las sociedades locales podría dejar a algunas personas vulnerables y correr el riesgo de pasar por alto a grupos que ya están bajo estrés debido al cambio climático. Mientras Bangladesh busca formas de adaptarse al cambio climático, podría ser un ejemplo de planificación inclusiva para que lo sigan otras naciones.

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