NATURALEZA

Las arañas tejedoras de orbes usan sus redes como tímpanos externos

Las arañas tejedoras usan sus redes como tímpanos externos

En la historia La web de Charlotte, las arañas tejedoras escribían mensajes en su telaraña. Ahora parece que algunas arañas también escuchan con esa seda. Ahora uno podría pensar en esas redes como orejas, orejas reemplazables.

La mayoría de los animales tienen algo parecido a un tímpano que responde al sonido. Las arañas no. Sienten vibraciones a través de sus piernas. Esto les ayuda a saber cuándo sus telarañas sedosas han enganchado una comida de insectos. Un nuevo estudio encuentra que las arañas también usan sus redes para escuchar el sonido. Además, pueden ajustar la web para cambiar la forma en que escuchan.

La tenue telaraña en forma de rueda de una araña puente actúa como una antena súper sensible para capturar los movimientos de sonido de las partículas de aire, encuentra el nuevo estudio. Y actúa como una gran oreja, además. Algunas de estas redes pueden tener una superficie de detección de hasta 10.000 veces el tamaño de la araña. Este «oído» webby funciona tan bien, informan ahora los autores del estudio, que su eficiencia es «mejor que la capacidad de respuesta acústica de todos los tímpanos conocidos anteriormente».

Los nuevos hallazgos aparecieron el 29 de marzo en la procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

“Es un estudio genial”, dice Eileen Hebets. Aracnóloga, trabaja en la Universidad de Nebraska-Lincoln y no participó en la investigación. Ella dice que el estudio nos muestra «una vez más cuán increíblemente sofisticadas son las arañas».

Ron Miles ha estado estudiando arañas e insectos durante 30 años. Es ingeniero mecánico en la Universidad de Binghamton en Nueva York. En su trabajo para desarrollar mejores micrófonos, Miles estudia animales que carecen de tímpanos. “Los micrófonos típicos solo miden la presión del aire”, dice. Nuestros tímpanos también. Pero el sonido implica tanto la presión como el movimiento de partículas de aire individuales. Su equipo quería medir este movimiento de aire que acompaña a los cambios de presión.

Para su nuevo estudio, él y su equipo trabajaron con arañas puente. Estos animales construyen telarañas grandes y redondas (orbe), luego pasan el rato en el centro mientras esperan su telaraña para atraparles una comida.

El sonido viaja a través del aire en ondas. En un estudio anterior, Miles formó parte de un equipo que descubrió que una sola hebra de seda de araña vibra con el aire en movimiento. Esto hizo que los investigadores se preguntaran si la seda podría actuar como un tímpano extendido. Ser capaz de escuchar a las presas que se acercan o, quizás más importante, a los depredadores, podría ayudar a las arañas a sobrevivir.

Nuevo tipo de prueba de audición

Para probar esto, recolectaron 60 arañas puente. En el laboratorio, alojaron cada uno en su propio contenedor y le dieron un marco cuadrado de 30 centímetros (12 pulgadas) en el que construir una red. Luego, los investigadores llevaron arañas individuales en sus telas a una habitación especial. Sus paredes estaban cubiertas de gruesas piezas triangulares de espuma. Estos absorben el sonido y evitan que los ecos interfieran con su estudio.

El equipo dirigió un altavoz a una telaraña. A veces, ese altavoz estaba directamente frente a la web a una distancia de tres metros (10 pies). Otras veces, estaba a la derecha oa la izquierda de la web en un ángulo de 45 grados. Los videos registraron a la araña en reposo y expuesta a un tono de cinco segundos. Algunos tonos imitaban los sonidos de presas comunes, como los grillos. Otros pueden estar asociados con un depredador que se aproxima. Durante una sola prueba, una araña experimentó solo un tono. En el transcurso del experimento, escuchó tonos en diferentes frecuencias y volúmenes.

Las arañas respondieron a los tonos agachándose, aplanando sus cuerpos, levantando sus patas delanteras o girando hacia un lado. Cuando los sonidos venían de un lado, las arañas giraron en dirección al altavoz. Cuando se agachaban o estiraban, movían hilos de seda, lo que puede haber cambiado la forma en que detectaban las vibraciones.

Obtenga más información sobre cómo los investigadores mostraron que las arañas usan sus telas para escuchar.

Es posible que las arañas tengan tímpanos que aún no se han descubierto. Para probar esto, el equipo colocó un pequeño altavoz a solo dos milímetros, aproximadamente del grosor de una moneda, lejos de la red. El altavoz estaba a cinco centímetros (dos pulgadas) de distancia de la araña. El sonido no viaja bien por el aire. Para cuando alcanzó a la araña, habría estado muy tranquila. Pero el sonido viaja bien a través de la seda de araña.

Cuando los investigadores tocaron un tono, las arañas respondieron, a pesar de que los tímpanos internos no habrían podido captar el sonido. Esto demuestra que las arañas no escuchaban los sonidos como nosotros. Más bien, estaban captando vibraciones de sus redes.

Inspirándose en la naturaleza

“Normalmente pensamos en las arañas como incapaces de oír como nosotros”, dice Trinity Walls. Ella es una ecologista conductual de la Universidad de California, Berkeley, que no participó en el estudio. Parece que las arañas construyen sus propias «orejas» con seda y las modifican con los movimientos de su cuerpo. “Con suerte, nosotros, como humanos, podemos aprender de sus técnicas y tal vez incluso usarlas para mejorar o corregir la pérdida auditiva humana”, dice ella.

De hecho, Miles y su equipo esperan usar sus nuevos hallazgos para volver a imaginar cómo funcionan los micrófonos. “Todos los micrófonos están diseñados para detectar presión solamente”, dice. Ellos “ignoran por completo la posibilidad de sentir el movimiento del aire”. Él espera crear micrófonos que también puedan sentir el pequeño flujo de aire en un campo de sonido. Este flujo de aire podría «indicar la dirección de una fuente de sonido», explica Miles. Saber de dónde provienen los sonidos no deseados.

“Se debe trabajar mucho más para descubrir qué significan los sonidos para la araña”, agrega Miles, “ahora que sabemos que las arañas pueden usar su telaraña para escuchar”.

Miles anima a los adolescentes curiosos a prestar atención a lo que les rodea. “A veces, las cosas que vemos todos los días”, dice, como las telas de araña, “pueden contener misterios fascinantes que puedes desentrañar mediante una investigación cuidadosa”.

LEER  Plan para instalar paneles solares para 588 campos de fútbol en Chiva de Valencia genera oposición masiva

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies