NATURALEZA

Marte aún podría estar volcánicamente activo, sugieren los terremotos allí

Marte está retumbando.

Los investigadores han detectado muchos Marsquakes recientes en el Planeta Rojo. Es probable que esos temblores sigan el magma que se mueve en las profundidades de la superficie marciana. Si es cierto, dicen los científicos, Marte todavía es volcánicamente activo. Describen sus hallazgos el 27 de octubre en Naturaleza Astronomía.

Desde que aterrizó en Marte hace cuatro años, el módulo de aterrizaje InSight de la NASA ha detectado más de 1.000 Marsquakes. Una de sus herramientas registra las ondas sísmicas. Esas ondas revelan información sobre el tamaño y la ubicación de un temblor.

A principios de este año, los científicos demostraron que varios Marsquakes se originaron en una parte particular de Marte. Se conoce como Cerberus Fossae. Plagado de fallas, está a más de 1,000 kilómetros (alrededor de 600 millas) del módulo de aterrizaje InSight.

Esos terremotos fueron un tipo bastante familiar para los especialistas en terremotos, señala Anna Mittelholz. Es científica planetaria en la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts. Sus ondas de baja frecuencia “se parecen mucho más a lo que vemos en un terremoto”, dice.

Mittelholz formó parte de un equipo que ahora ha analizado muchos más Marsquakes. Estos incluyen más de 1000 temblores de alta frecuencia, un tipo menos familiar. Sus señales son bastante débiles. Para concentrarse en sus orígenes, su equipo sumó las señales. Estos temblores también parecían provenir de la dirección de Cerberus Fossae.

Ese fue un proyecto impresionante, dice Hrvoje Tkalčić: «Ningún estudio anterior a este intentó localizar los terremotos de alta frecuencia». Tkalčić es geofísico de la Universidad Nacional de Australia en Canberra. No tuvo ningún papel en el nuevo análisis.

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Los científicos se sorprendieron al descubrir que diferentes tipos de terremotos provenían de la misma región de Marte. Investigaciones anteriores habían sugerido que los Marsquakes podrían ser causados ​​por el enfriamiento lento y el encogimiento de la superficie del planeta. Ese proceso, que también ocurre en la Luna, debería producir sismos repartidos uniformemente por todo el planeta. Como tal, Mittelholz dice: «La expectativa era que Marsquakes se originaría en todas partes».

Su equipo también comparó las ondas sísmicas que InSight midió con las producidas en la Tierra. Los Marsquakes parecían terremotos que provenían de regiones volcánicas, encontraron los investigadores. Eso significa que los temblores de Marte son probablemente producidos por el flujo de magma a decenas de kilómetros por debajo de la superficie del planeta.

En lugar de ser un planeta geológicamente muerto, como algunos han sugerido, Marte podría ser sorprendentemente activo, concluyen los investigadores. Todavía hay mucho más que aprender sobre Marte, dice Mittelholz. “Solo estamos arañando la superficie”.

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