NATURALEZA

Todo lo que necesitas saber sobre el ejercicio en 2024.

Esta es una entrega de Buen ajusteuna columna sobre ejercicio.

Puede resultar difícil desentrañar cómo una sustancia o acción específica precisamente afecta tu salud. Durante décadas, por ejemplo, investigadores en Finlandia han estado siguiendo a miles y miles de pares de gemelos, enviándoles encuestas por correo y recolectando muestras biológicas como ADN y biopsias de grasa de algunos de ese grupo. La idea es que al observar a personas genéticamente idénticas que crecieron en el mismo entorno, puedan aislar cómo diversas opciones de estilo de vida, como fumar y la dieta, afectan al cuerpo a largo plazo. El esfuerzo ha producido un amplio catálogo de investigaciones sobre todo, desde el papel de los genes en los hábitos de bebida hasta el riesgo de hacer dieta para ganar peso en el futuro y, más recientemente, los efectos del ejercicio en la esperanza de vida.

Ese último estudio concluyó que hacer ejercicio no importa mucho en términos de cuánto tiempo se vive, una vez que se controlan otros factores. De hecho, hacer demasiado ejercicio puede acabar teniendo un efecto negativo en el “envejecimiento biológico”. En general, concluyeron los investigadores, estar activo podría ser una señal de que estás sano por otras razones, en lugar de ser en sí mismo un elixir de salud. Este aparente cambio de tantos años de sabiduría y resultados de otro Los estudios, por supuesto, dieron lugar a interesantes artículos en el New York Post y el Daily Mail.

¿Personalmente? Me emocionó ver este estudio. No porque presagiara nada bueno para mí en cuanto a salud. (Como maratonista y recientemente nombrado “ultracorredor”, entro en todo caso en la categoría de demasiado ejercicio). Tampoco porque creyera que presagia un cambio de paradigma en cómo entendemos el ejercicio. (Hay matices en sus conclusiones, a saber, que el ejercicio todavía tiene algún efecto, así como puntos difíciles con la metodología; tampoco ha sido revisada por pares). No, la razón por la que estaba entusiasmado era mucho más mundana: sabía Tenía una columna que escribir y, he aquí, ¡aquí había una noticia interesante que podría ayudarme a expresar mi punto!

Lectores, bienvenidos al último entrega de Good Fit, la serie de Slate sobre ejercicio. Funcionó durante todo 2023. Y ahora, como habíamos planeado desde el principio, lo vamos a suspender. ¿Por qué? Ha sido popular. Otras publicaciones nacionales, en todo caso, están ampliando sus fuerzas cuando se trata de publicar artículos nuevos y oportunos sobre cómo hacer ejercicio. ¡Que tiene sentido! Hablar de fitness es divertido, por eso quisimos hacerlo.

Nuestro enfoque, sin embargo, fue, en general, no Siga las “noticias” sobre ejercicios, precisamente por la razón ilustrada por el estudio finlandés sobre gemelos: si bien le brinda una manera de seguir presentando editorialmente consejos sobre ejercicios en formas nuevas, generalmente lo lleva a un lugar más confuso, no menos. Los lectores de las últimas investigaciones sobre ejercicio de los últimos años pueden haberse visto, por ejemplo, arrastrados por una locura por los entrenamientos cortos, cuyos beneficios, como señaló recientemente el mismo artículo que ayudó a popularizar la tendencia, podrían haber sido «sobrevendidos». Ésa es la naturaleza de la ciencia: no avanza linealmente hacia algún tipo de verdad perfecta. Y los científicos no están de acuerdo todo el tiempo, particularmente cuando se trata de detalles específicos sobre cómo debemos aplicar sus hallazgos a nuestras vidas. «Hemos arruinado esto desde el principio», dijo a Slate el año pasado Panteleimon Ekkekakis, profesor de psicología del ejercicio en la Universidad Estatal de Iowa, sobre la tendencia de los estadounidenses a considerar el ejercicio como una tarea médica que hay que completar, en lugar de un aspecto de vida que es, claro, entre otras cosas, simplemente placentera.

Respecto al estudio finlandés de gemelos, en última instancia digo: ¿Así que lo que? Incluso si los resultados se confirman, en mi opinión, no alteran lo fundamental que las personas comunes y corrientes necesitamos saber sobre el ejercicio, que es algo que ya sabemos. ¿Qué es eso? Es que el ejercicio es… básicamente bueno para ti. Sin embargo, el artículo sobre gemelos me convenció doblemente de algo que me enseñó la edición de Good Fit del año pasado: lo mejor que puedes hacer es no leer más y más sobre los ejercicios que “debes” hacer, de todas las fuentes que están gritando por su atención y compitiendo por relevancia. Se trata de aceptar la premisa bien fundamentada de que hacer ejercicio con regularidad es bueno y luego descubrir qué funciona para desde allí. Y si bien sentimos que teníamos algo que agregar a la conversación sobre el fitness (y seguramente lo haremos, aquí y allá, en el futuro), cuando se trata de cubrir el fitness regularmente, ya hemos terminado. Entonces, esto es lo que hemos aprendido este año en Good Fit y que ahora dedicaremos nuestro tiempo a poner en práctica:

1. Ve lento.

Todo, desde tu reloj de fitness hasta tu instinto competitivo, te anima a acelerar y adelantar a la persona que corre, anda en bicicleta o hace kayak delante de ti. Pero esforzarse al límite en cada entrenamiento es una receta para quemar su cuerpo, así como su entusiasmo general por cualquier actividad que esté realizando. En cambio, tener días en los que vayas muy lento, tal vez incluso vergonzosamente lento, puede permitirte recuperarte, además de simplemente disfrutar del paisaje.

Tampoco es necesario ser bueno en algo desde el principio. Quizás sea incluso mejor si no lo eres. Fracasar en un nuevo tipo de ejercicio y perseverar a pesar de la frustración de ese ejercicio es extremadamente valioso. En algunos casos, hacer las cosas “bien” ni siquiera es el punto. «Lo que estás describiendo se llama yoga-rexia», le dijo Paul Grilley, uno de los fundadores del yin yoga, a Heather Schwedel en su búsqueda por lograr un bebé feliz correctamente. “Crees que hacer las poses es importante. Lo importante es cómo afecta a tu cuerpo”.

2. ¡No necesitas comprar nada!

Está bien, claro: ya sea que estés corriendo o levantando pesas, necesitas los zapatos adecuados, el sostén adecuado y ropa deportiva básica. Pero, escribe Hamilton Nolan, «hay miles de variedades de máquinas de ejercicio pesadas, costosas y completamente superfluas que abarrotan los sótanos, salas de recreación y las franquicias de LA Fitness de los centros comerciales de nuestra nación». Lo único que sirve es “la idea de que 'hacer ejercicio' es algo especial, una habilidad esotérica” para la que es necesario desembolsar miles de dólares para realizarla correctamente, en lugar de simplemente… salir y moverse. Si cree que Nolan está siendo un poco extremo, lo es, pero también mire una de las últimas tendencias en equipos de ejercicio, la almohadilla para caminar, que le permite… caminar.

3. Los expertos suelen tener su propio equipaje en lo que dicen.

La entrada de Eleanor Cummins sobre cómo las clases de yoga se volvieron tan caras me ayudó a persuadirme a regalarme un paquete (muy, muy caro) de cinco sesiones privadas con mi profesor favorito la primavera pasada. Los instructores (al menos los buenos) son expertos y, por lo general, se les paga terriblemente mal por el tiempo y la energía que aportan a una clase. También he aprendido en general como editor de salud y ciencia que no hay nada como tener un experto que observe lo que está sucediendo con tu cuerpo en particular en lugar de intentar reconstruir qué está mal con tu forma, etc., a través de Internet.

Pero es importante recordar que la persona que está al frente de la clase también es humana. La ex entrenadora personal Sarah Kurchak, que también es autora del libro. Resolverlo, explicó que la forma en que ve los errores cometidos por sus colegas en el gimnasio está influenciada por su propia relación con el error: “Durante mi propio viaje fitness, y solo en mi existencia general como mujer en el mundo, he interiorizado críticas hacia Mi cuerpo y cómo funciona. Transmití demasiadas críticas a los clientes”, escribe en una entrada titulada “Lo que lamento de mi tiempo como instructora de fitness”. “Me hubiera gustado haber sido más silencioso y más servicial con el codo hiperextendido ocasional que vi en clases, por ejemplo. Mi enfoque en el ejercicio adecuado a veces se acercaba demasiado al perfeccionismo”.

4. Tu horario y tu cuerpo cambiarán. Esté abierto a repensar las cosas.

Hay momentos en la vida (¿por ejemplo, antes de los niños?) en los que puedes asistir regularmente a una clase de ejercicio cinco veces por semana. Y hay otras ocasiones en las que se produce una “extinción total”, escribe Hillary Frey, cuyo ejercicio preferido fue, durante mucho tiempo, el yoga. “Estaré fuera de la colchoneta durante tres a seis meses, incluso un año, sintiéndome todo el tiempo avergonzado por mi pereza, y luego avergonzado por no haber podido practicar uno de los principios básicos del yoga: ser amable contigo mismo. » Buscó algo sostenible y se le ocurrió esto: “Simplemente moverse. Cada día. Un poco o mucho.»

Esa fue su primera entrada en Good Fit. Luego, un médico le dio un consejo: como una mujer que se acercaba a los 50 años, necesitaba agregar algo de entrenamiento de fuerza a la mezcla. En su segunda entrada para Good Fit, relató su viaje probando pesas y aumentando drásticamente su ingesta de proteínas. “Tengo una charla grupal con otras tres mujeres de mi edad, y ahora me refiero a ella como la 'charla del almuerzo sobre la menopausia'”, escribe. Para ella, estar en forma ahora incluye hablar con sus amigos sobre todos los garbanzos que comen. ¡Las cosas cambian!

5. A veces, simplemente detente.

Bien, creo que el estudio finlandés sobre el ejercicio demuestra un par de puntos importantes. El ejercicio es sólo una parte de estar saludable (y muchas de esas otras partes son factores fuera de nuestro control). Y hacer más ejercicio no es necesariamente “más saludable” a largo plazo o, como exploró Jen Miller en su ensayo Good Fit, “Too Much of a Good Thing”, tampoco a corto plazo. A pesar de todos los eslóganes de marketing que nos alientan a superar nuestros límites, escribe Miller, «somos limitados y podemos lastimarnos, ya sea al intentar una caminata de varios días sin ningún entrenamiento, atarnos a un Peloton día tras día sin descanso, o hacer ejercicio al aire libre durante una alerta de calidad del aire de 'código rojo'”.

En abril pasado, abandonó una carrera de resistencia de 24 horas a mitad de camino, después de que no podía dejar de llorar. Miller, también autor de Correr: una historia de amor, se dio cuenta de que había estado en el camino buscando algo en particular: “Entré a la carrera buscando la sensación de alivio, de elogio y la recompensa de permitirme comer lo que quisiera, dormir hasta tarde, después de la carrera. «Hacer caminatas largas y lentas con mi perro en lugar de recorrer kilómetros, como si ya no pudiera hacer esas cosas sin el 'permiso' que supuestamente me daba completar un ultramaratón». En su búsqueda de aceptación y permiso, se esforzó demasiado. Entonces ella se tomó un descanso.

La literatura y el resto del mundo tendrán todo tipo de cosas que decir sobre cualquier cosa que hagas. Pero la mejor razón para hacer ejercicio es realmente simple: hazlo porque quieres. a.

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