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¿La marihuana ayuda a dormir? Lo que dice la investigación.

Esto es Explicadoruna columna que responde preguntas que todos tenemos (o deberíamos tener).

Cada vez más personas consumen cannabis para dormir. Un estudio de 2020 encontró que esta era una de las razones más comunes por las que las personas consumían marihuana medicinal y, según SleepFoundation.org, alrededor del 70 por ciento de los jóvenes que consumen marihuana informan que lo hacen para ayudar a dormir.

Para aquellos que dependen de un subidón agradable para dormir un poco, la lógica detrás de este uso parece intuitiva: después de consumir una marihuana comestible o humeante, muchas personas sienten una suave calma, y ​​esto les ayuda a lanzarse al país de los sueños con menos vueltas y vueltas.

Pero hay razones para desconfiar de estos informes anecdóticos, e incluso de su propia propio experiencia con el sueño y el cannabis.

«Si fumas mucho cannabis o bebes mucho alcohol, perderás el conocimiento rápidamente», dice W. Christopher Winter, neurólogo y presentador del programa. Dormir desconectado podcast. «Entonces, para mucha gente, esa es la métrica que buscan: si me duermo rápido, entonces dormí bien, y si me toma un tiempo conciliar el sueño, entonces no lo hice».

En cambio, dice Winter, las personas deberían considerar: «¿Esta sustancia o químico mejora la calidad o la naturaleza de su sueño?»

Con la cerveza y el whisky sabemos que la respuesta es no. «El alcohol es una interesante advertencia sobre cómo algo puede parecer que te ayuda a dormir pero en realidad empeora tu sueño», dice Peter Grinspoon, instructor de la Facultad de Medicina de Harvard y autor de Ver a través del humo.

Pero la pregunta de «¿induce un sueño de calidad?» es bastante difícil de responder cuando se trata del cannabis. La investigación es limitada y la respuesta es, bueno, tan confusa como el invernadero de Willie Nelson.

Un artículo publicado en 2022 en una revista BMJ examinó una encuesta de 21,729 personas y encontró que los adultos que consumieron marihuana 20 o más días durante el último mes tenían un 64 por ciento más de probabilidades que el resto del grupo de dormir menos de seis horas por noche. de media. Contraintuitivamente, los miembros de este grupo también tenían un 76 por ciento más de probabilidades de dormir más de nueve horas por noche. Es difícil sacar algo concreto de esas cifras, aparte del hecho de que el cannabis probablemente no sea una forma confiable de dormir ni siquiera ocho horas. Y, para el grupo que durmió mucho más que eso, vale la pena señalar que dormir más no siempre es mejor. Dormir más se ha asociado con malos resultados de salud.

Otro estudio publicado en enero de 2021 en la revista Addictive Behaviors analizó datos de encuestas de 152 consumidores moderados de cannabis y encontró que la frecuencia del consumo reciente y la concentración de THC (el principal compuesto psicoactivo del cannabis) o CBD (un ingrediente activo del cannabis que no causa un subidón) «en gran medida no se asociaron con los resultados del sueño».

Este tipo de estudios basados ​​en encuestas no son tan confiables como los ensayos controlados aleatorios (las personas que deciden consumir cannabis como ayuda para dormir pueden tener otros factores que afectan su sueño). Pero hay pocos estudios de alta calidad que analicen la relación entre el consumo de marihuana y el sueño. Los que existen, sin embargo, son igualmente tibios ante la promesa del cannabis como ayuda para dormir.

Uno de los más sólidos hasta la fecha es un metanálisis publicado en la revista Sleep en 2022 que analizó 39 ensayos controlados aleatorios con un total combinado de 5100 pacientes. La mayoría de estos ensayos, 33 de ellos, inscribieron a pacientes con dolor crónico, incluido el dolor crónico por cáncer. En general, un pequeño porcentaje de pacientes, alrededor del 8 por ciento, vio beneficios en el sueño gracias al consumo de cannabis en los estudios. «Eso significa que tendrías que tratar a unas 12 personas con problemas de sueño con cannabis versus placebo para obtener una que diga: 'Sí, ahora duermo un poco mejor'», dice Jason W. Busse, uno de los autores del estudio. y director asociado del Centro Michael G. DeGroote para la Investigación del Cannabis Medicinal de la Universidad McMaster.

Pero incluso este resultado debe tomarse con cautela, subraya Busse. Por un lado, su investigación analizó principalmente datos de pacientes con dolor crónico. Dado que el cannabis se ha relacionado con el alivio del dolor, podría proporcionar un mayor beneficio para el sueño en esta población. (Dicho esto: también es posible que quienes sufren este tipo de dolor tengan problemas de sueño más intensos y obtengan menos beneficios del cannabis que el público en general).

Busse y sus coinvestigadores también descubrieron que, a pesar de todo el revuelo en torno a la sustancia, el consumo de cannabis tenía algunas desventajas. El más destacado fue un mayor riesgo de mareos en los usuarios. Esto fue más probable que ocurriera con el tiempo entre los participantes. En los estudios, los consumidores de cannabis tenían un 29 por ciento más de probabilidades de experimentar mareos, dice Busse.

Algunos expertos son optimistas en cuanto a que más investigaciones demostrarán un claro beneficio de tomar marihuana para dormir. «He estado tratando a personas durante 20 años y obtuve mucho éxito tratando a personas con cannabis para el insomnio», dice Grinspoon.

“Hay miles y miles de personas que dicen que funciona; probablemente sí”, dice Benicio N. Frey, psiquiatra y colega de Busse en la Universidad McMaster. «Creo que funciona, pero no sé hasta qué punto». Frey dirige un estudio piloto con 60 participantes que analizará el impacto del cannabis en el sueño en personas con antecedentes de depresión.

Frey señala que un problema con la investigación hasta el momento es que casi no hay datos que comparen fumar con comestibles o gotitas, o sobre los niveles de dosis, o sobre el papel que podría desempeñar el CBD versus el THC. La respuesta a «¿La marihuana ayuda a dormir?» Bien podría ser que una determinada dosis administrada de cierta manera ayude a las personas con determinadas afecciones a dormir mejor, no que la marihuana sea o no una buena solución para la persona promedio. «Necesitamos ser más granulares en términos de comprensión», explica Frey.

Además, los estudios incluidos en el análisis de Busse no examinaron cómo el consumo de cannabis influye en el sueño a largo plazo. La mediana de seguimiento de los estudios de la investigación fue de sólo 35 días. También se debe estudiar el efecto a largo plazo del cannabis como ayuda para dormir, ya que existe la posibilidad de que con el tiempo quienes consumen cannabis para dormir desarrollen una dependencia de él.
«Es posible que le resulte difícil dormir sin él si adopta un patrón habitual», dice Busse. En otras palabras, que el cannabis te ayude a dormir podría convertirse en una profecía autocumplida.

Sin embargo, en este sentido, el cannabis puede no ser tan diferente de muchos otros medicamentos para dormir. «Cuando analizamos los medicamentos para dormir, probablemente el factor más importante en su efectividad es la creencia», dice Winter, quien se muestra escéptico sobre la efectividad del cannabis para dormir (así como la de la mayoría de los medicamentos para dormir). «Si crees que las pastillas que te llevas a la boca todas las noches te ayudan a dormir y te hacen rendir mejor al día siguiente, eso te afectará más que lo que realmente hace la pastilla».

Si pruebas el cannabis para dormir, Grinspoon recomienda, para empezar, pecar de dosis demasiado bajas y utilizar principalmente CBD. Grinspoon cree que el cannabis conlleva menos riesgos que los medicamentos para dormir comunes como Benadryl, benzodiazepinas y Ambien, que, según él, se han asociado con la demencia.

Además, dice Grinspoon: habla con tu propio médico sobre el hecho de que estás consumiendo marihuana para dormir, aunque sea un poco incómodo. Esto puede ayudarle a realizar un mejor seguimiento de si el cannabis le ayuda a dormir y también a asegurarse de que no interfiera con otros medicamentos que esté tomando. Cuando estas conversaciones no ocurren, las personas se quedan navegando por Internet y con frecuencia se encuentran en sitios que tienden a exagerar los beneficios de los tratamientos con marihuana medicinal.

Esta situación es exactamente la razón por la que investigadores como Busse creen que los tratamientos con cannabis necesitan más atención y financiación. «Hagamos algunos buenos estudios al respecto para que podamos decirles a los pacientes cuáles deberían ser sus expectativas realistas tanto en términos de beneficios como de daños», afirma. «Y comencemos a considerar esto como parte de la discusión que los pacientes pueden tener con sus proveedores de atención médica, de modo que haya menos necesidad de salir al lejano oeste de Internet y hacer que la gente descubra cosas en su propia cuenta». propio.»

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