NATURALEZA

Sí, una cabeza de lechuga sobrevivió a Liz Truss

Bueno, el reinado de Liz Truss ha sido superado por una lechuga. Después de 45 días en el cargo, el primer ministro renunció el jueves. No es una gran sorpresa, considerando que sus índices de aprobación eran extremadamente bajos. Había tan poca confianza en su capacidad para permanecer en el cargo que la pusieron en una carrera contra un vegetal. Sí, estás leyendo todo esto bien.

Desde el 14 de octubre, el tabloide del Reino Unido La estrella diaria ha estado difundiendo un vídeo de una cabeza de lechuga iceberg, junto a una foto del primer ministro Truss, para ver quién duraría más. «¿Liz Truss seguirá siendo Primera Ministra dentro de los 10 días de vida útil de una lechuga?» dice el subtítulo. La respuesta, ni siquiera una semana después de que comenzó el experimento, es claramente no. La cabeza de lechuga triunfante, que se compró en Tesco por 60 peniques, deja el experimento con muchos seguidores e incluso con su propia cuenta de Cameo.

Pero plantea la pregunta: ¿cuánto tiempo suele permanecer fresca una cabeza de lechuga, o al menos reconocible como lechuga? ¿Fue una carrera reñida? ¿Qué hubiera marcado el final de la lechuga? ¿Y era incluso realmente lechuga? Parecía más bien parecido a un repollo!

Una cabeza de lechuga en un Tesco en Escocia, Reino Unido
Hannah Docter-Loeb

Abordemos primero la última pregunta. El repollo aparentemente dura más, por lo que sería un pequeño escándalo hacer pasar un repollo por una lechuga en el contexto de esta carrera. Afortunadamente, estaba en el Reino Unido y pude responder la última pregunta por mí mismo: un viaje rápido a una sección de productos de Tesco Express confirmó que, visualmente, sí, el objeto en el video realmente parece ser una cabeza de lechuga del Reino Unido. (y sí, ¡la lechuga cuesta realmente 60 peniques aquí!).

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En cuanto a la vida útil de la lechuga, el Daily Star afirma que la lechuga tiene una vida útil de 10 días. Hay todo tipo de información contradictoria sobre esto. Food Network corrobora la afirmación del Daily Star. EatByDate.com estima que una cabeza de lechuga iceberg dura de 7 a 10 días, y las hojas, si se separan para preparar la ensalada, duran de 3 a 5 días. (El Daily Star no fue lo suficientemente audaz como para usar solo hojas de lechuga). Lacademie, un sitio web con consejos de cocina, dice que la lechuga de hojas sueltas dura de 5 a 10 días, mientras que la cabeza dura de 10 a 20 días. DoesItGoBad.com también parece pensar que una cabeza de lechuga iceberg o romana puede durar de una a tres semanas. La vida útil de la lechuga romana en realidad se ha estudiado en un entorno de laboratorio: un artículo de 2021 en Tecnología hortícola dice que el verde tiene una vida útil de 2-3 semanas y se puede mejorar con la temperatura y las condiciones de almacenamiento correctas. La lechuga en cuestión era, nuevamente, iceberg, pero es lógico que las condiciones de almacenamiento también jueguen un papel importante aquí.

Según el video de Daily Star, no parece que hubiera ningún tipo de sistema de enfriamiento configurado para la lechuga. Otro problema: independientemente de cuál sea realmente la vida útil de la lechuga iceberg, por definición, la vida útil se refiere al tiempo que un producto puede almacenarse sin volverse inadecuado para el consumo. The Daily Star usó específicamente el término «vida útil». Pero supongo que nadie está consumiendo esta lechuga, así que, a pesar de no estar refrigerada, es probable que la lechuga pueda “durar” aún más.

En cuanto a qué forma tendría que tener la lechuga para que cuente como Truss «sobreviviente», creo que la definición de vida depende de a quién le preguntes. Diría que la lechuga ya no está “viva” cuando ya no se parece a la lechuga. aparentemente podría tomar hasta 25 años para que la lechuga se descomponga por completo, según un documental llamado Wasted: The Story of Food Waste.

Al final del día, la duración de la lechuga probablemente depende de su lechuga en particular y del propósito que le pide que tenga en su vida, como fuente de alimento o, en el caso del Daily Star, una entidad cómica. No ha habido ninguna información sobre el estado de la lechuga y si se había puesto marrón, entonces, ¿quién puede decir qué tan cerca estuvo realmente la carrera? A las 6:00 p. m., hora del Reino Unido, la cabeza del iceberg pronunció su discurso ganador, repleto de juegos de palabras con lechuga. “Después de una campaña increíble, estoy emocionado de haber sido coronado victorioso en estos tiempos difíciles”, dijo. Larga vida a lechuga.

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