SOSTENIBILIDAD

Los diseñadores de moda de África Occidental son líderes mundiales en lo que respecta a la producción de ropa sostenible.

Cada pocas semanas, las marcas mundiales de moda rápida producen en masa sus últimas prendas y lanzan prendas para venderlas en todo el mundo. Cada vez hay más críticas de que es socialmente irresponsable producir volúmenes tan grandes de ropa con tanta frecuencia. Conduce a excedentes y residuos que afectan al medio ambiente. Y al requerir nuevos estilos con tanta frecuencia, también sofoca la creatividad de los diseñadores en una industria que prospera gracias a ella.



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La moda sostenible significa ropa producida y consumida de manera socialmente responsable. Pero la conversación sobre moda sostenible se ha centrado principalmente en las industrias de la moda occidental y asiática. Se habla de África sólo como el vertedero de toneladas de ropa desechable y de segunda mano producida por las marcas de moda rápida. Mi estudio cierra esta brecha al mostrar cómo los diseñadores de moda en África occidental producen su trabajo.

La ropa prèt-a-porter (prèt-à-porter) es producida en masa por casas de moda, a diferencia de la alta costura, que se hace a medida. Los diseñadores de moda de África occidental producen lo que he denominado prèt-a-porter personalizado: un modelo listo para usar de edición limitada que crea las últimas modas en volúmenes medidos.

Se trata de un modelo de moda sostenible que permite más espacio para la creatividad y la innovación y además utiliza medidas de lavado respetuosas con el medio ambiente para garantizar una larga vida útil de la ropa.

Moda prêt-à-porter personalizada

La moda africana ha alcanzado reconocimiento mundial gracias a la creatividad de los diseñadores actuales. Sin embargo, se sabe muy poco sobre cómo la estrategia de producción que utilizan contribuye a la moda sostenible.

Es probable que los diseñadores africanos enfrenten desafíos económicos, sociales y políticos que limitan la producción y la eficiencia en la industria. Sin embargo, muchos de los diseñadores de mi estudio de África occidental dieron la vuelta a estos desafíos: si bien el mercado limita las posibilidades de ampliar la producción, de hecho respalda prácticas innovadoras de moda sostenible.

Pero la contribución de África occidental a la moda sostenible no depende sólo de lo que el mercado no permite. Como encuentro en mi estudio, los diseñadores también se guían por el entorno sociocultural del consumo de moda en las ciudades donde viven. Los diseñadores aprovechan esta cultura y la hacen crecer.

Ropa de segunda mano en el mercado Kantamanto en Accra, Ghana.
Nipah Dennis/AFP/Getty Images

Descubrí que los factores que dan forma al consumo de moda en África occidental incluyen la necesidad de producir prendas que afirmen su estatus social y económico (exclusividad), la capacidad de hacer diseños que no sean fácilmente replicables (singularidad) y la creatividad para proyectar la personalidad de cada cliente en la ropa (individualidad). Si bien estas necesidades pueden satisfacerse fácilmente mediante la producción a medida, aplicarlas al tipo de producción en masa de prêt-à-porter que realizan las marcas de moda rápida en Occidente es un desafío. No ocurre lo mismo con el modelo de moda prèt-a-porter personalizado de África occidental.

Los diseñadores de África Occidental ofrecen una variedad mucho más amplia de diseños creativos en comparación con los diseños homogeneizados de las marcas de moda rápida. La mayoría lanza colecciones sólo dos veces al año (verano e invierno) en lugar de cada dos semanas como las marcas occidentales de moda rápida. Al producir colecciones con menos frecuencia, los diseñadores de África occidental pueden invertir tiempo en crear diseños innovadores.

Exclusividad, singularidad e individualidad.

Para lograr exclusividad y al mismo tiempo seguir siendo asequible, muchos diseñadores de África occidental utilizan telas africanas con estampado de cera producidas a máquina, más baratas, pero las diseñan de manera extravagante para alcanzar un estándar de moda de alta gama. O algunos podrían combinar prendas socialmente valoradas con otras menos valoradas socialmente. Por ejemplo, el estampado en cera se combina con telas exclusivas como las telas tejidas a mano como el oke y el kente o con encajes y otras telas importadas.

Crear diseños únicos a menudo requiere algunos ajustes en los estilos populares, como ofrecer diferentes estilos de mangas y escotes, o usar apliques y accesorios. Laurie, participante del estudio, explica que al abastecer su colección en diferentes tiendas de todo el mundo, «te doy al menos tres tallas… y luego tal vez dos». [styles] cada». Por lo tanto, en una tienda, podría almacenar dos piezas de un diseño en los cuatro tamaños que produce, produciendo ocho variaciones de un diseño. De las 40 o 50 piezas que ofrece en la tienda, presenta cinco o seis diseños únicos.

La mayoría de los diseñadores enfatizaron la necesidad de proyectar personalidad a través de sus piezas. Algunos lo hacen atendiendo a un mercado objetivo particular, como mujeres corporativas, hombres de negocios y líderes religiosos. Una diseñadora ghanesa como Naa proyecta su personalidad a través de su ropa, haciendo algo que «a Naa le gustaría usar». Antes de producir una colección, se fabrica algunas piezas dentro de la tendencia predominante para probar el mercado. Los estilos que reciben más elogios se convierten en su colección.

Una mujer parada junto a una barandilla de ropa tiene su pañuelo atado por otra mujer, que lleva un pañuelo de tela con estampado de cera africana.
El diseñador ghanés Zakiyya Ahama ata la cabeza de una modelo.
Ernest Ankomah/Getty Images

Más duradero y sostenible

Al considerar las necesidades socioculturales del consumidor en el proceso de producción, los diseñadores producen piezas más personalizadas. Estos crean un vínculo emocional entre la ropa y quienes la usan. Se vuelve difícil desprenderse de la ropa y se conserva por más tiempo, lo que extiende la vida útil de la moda de África occidental.

Los largos plazos de venta de cada colección evitan también la acumulación de prendas sin vender.

Y los métodos tradicionales de mantenimiento y lavado de ropa no sólo protegen la ropa, sino que también protegen el medio ambiente. Lavarse las manos es un método antiguo para cuidar la ropa producida localmente y los diseñadores insisten en que este antiguo método es el mejor. Instruyen a sus clientes sobre cómo mantener la ropa mediante aireación y lavado de manos. Esto reduce la frecuencia de lavado, protegiendo el medio ambiente de las altas emisiones de dióxido de carbono y la contaminación de los tintes.



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La longevidad y exclusividad de la ropa ofrece una gran alternativa a la ropa importada de segunda mano que a menudo termina en los vertederos. (Dicho esto, el mercado de la ropa en África occidental carece de un sistema bien estructurado de comercio de ropa de segunda mano para la moda producida localmente. Esto garantizaría la distribución equitativa de ropa de calidad entre personas con diferentes orígenes socioeconómicos).

Sin embargo, en última instancia, el reciclaje o el upcycling son soluciones reactivas a los problemas creados por la moda rápida. La producción personalizada de prèt-a-porter, por otro lado, es una forma proactiva de abordar las prácticas de moda insostenibles.

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